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主持:蔣國男2019-02-06

ONCE ON THIS ISLAND, 2

他們積極的分析加勒比海文化的視覺特質,從海地人的繪畫到民俗慶典的服裝與面具,希望規劃出這齣戲在舞台正式演出時的可能面貌。至於將要參加演出的演員們,也都分別「作功課」,把自己的表演才華加入到角色中.....

內容介紹

本週介紹劇名:島嶼傳奇(Once On This Island)
首演年份:1990
作曲者:史提芬佛萊赫提(Stephen Flaherty)
作詞/編劇者:琳恩雅倫絲(Lynn Ahrens)

Part 2

為了編寫「島嶼傳奇」(Once On This Island)這齣戲,琳恩雅倫絲(Lynn Ahrens)和史提芬佛萊赫提(Stephen Flaherty)幾乎是沒日沒夜的工作著。儘管原作小說沒有刻意標明故事發生的地點,但情節中的民俗、神祇和社會現象,都跟千里達或海地的島嶼非常相似,因此他們決定,雖然他們也要比照原作,安排這個島嶼是個「傳說中」的地方,而不是個實際存在的島嶼,可是他們仍然為這個島嶼賦予加勒比海文化的背景,同時強化幾位神祇的戲份,好設計一些戲劇性比較強烈的情節,並且獲得了原作者蘿莎蓋(Rosa Guy)的認同。跟一般百老匯音樂劇習慣上多半分為兩幕的作法不同的是,這齣戲將只有一幕,另外,他們是按照舞台演出的順序來編寫劇本、歌曲和音樂,讓故事一步步開展,甚至經常在這個過程中讓他們自己都感覺意外,有時候開心的大笑,有時候也為某些歌曲流下眼淚。問題是,他們不敢確定別人是否也會有相同的感受。

由於「劇作家地平線」(Playwrights Horizons)戲院是雅倫絲和佛萊赫提的作品頭一次登上外百老匯舞台的地方,再度找該戲院合作,似乎是個合乎邏輯的決定,儘管那家戲院的舞台「比一張郵票大不了多少」,而他們這次想要演出的是有歌有舞的音樂劇;儘管那家戲院過去演出的都是描述現代都會生活的話劇,而他們這次的作品卻是一齣相當原始的民間傳說;儘管兩人和那家戲院都沒有因為他們先前的那齣「Lucky Stiff」而真正的名利雙收,這仍然是他們的第一個選擇。兩人帶著曲譜,前往該戲院,彈奏著一台老舊的直立式鋼琴,親自演唱所有的歌曲,努力讓那些歌曲聽起來很像是十一個演員演唱的,把作品展示給戲院的兩位高級主管鑑定。展示結束後,戲院的藝術指導沈默了很久才開口說,「我剛才好難過,因為我得拼命設法讓自己不要在同事們的面前流淚。」戲院沒有問題了,現在他們得物色導演。在他們心目中,理想人選只有一個,那就是編舞家出身的葛瑞熙拉丹尼葉(Graciela Daniele)。他們對丹尼耶的編舞作品非常熟悉,知道她的舞蹈並非只是些炫目的舞步,因為丹尼葉擅長用舞蹈來敘述故事,而且對神話跟寓言故事特別喜愛。

從外百老匯到百老匯

當時,丹尼葉正在為另外一齣戲進行排練,答應利用午餐休息的時間過來聽幾首歌。她抵達戲院的時候,比原先約好的時間晚了一些,而且顯得相當煩躁,因此兩位作家心想最好唱得快一些。聽了三首歌曲後,丹尼葉似乎平靜了下來,一再地要求再多聽一些。最後,兩人把整齣戲都唱完了,他們發現,丹尼葉不斷的擦眼淚,甚至用完了一整盒面紙。當然,她欣然同意接下這個工作。為了讓丹尼葉先完成原有的工作,他們等候了半年。1989年秋季,他們開始在「劇作家地平線」以工作坊的型態進行為期四個星期的演出,開頭的時候,沒有任何戲服、燈光和場景,只有十一個演員和一個編舞導演,努力的為「島嶼傳奇」帶來生命力。在這個過程中,丹尼葉深入的研究了海地的民俗舞蹈,用來當作編舞的參考。另外,他們也積極的分析加勒比海文化的視覺特質,從海地人的繪畫到民俗慶典的服裝與面具,希望規劃出這齣戲在舞台正式演出時的可能面貌。至於將要參加演出的演員們,也都分別「作功課」,把自己的表演才華加入到角色中,也為兩位作者帶來更多的靈感,逐步的進行角色與劇情的修改,到了最後,整齣戲變成不再是兩個戀人的愛情,而是敘述一群共同生活的人們是如何的創造出一樁悲劇。他們刪除部分歌曲,用新的取而代之。丹尼葉並且建議,由佃農們對一個在暴風雨中嚇壞的小女孩說出他們的故事,讓整齣戲的焦點更為明確。

在那四個星期中,在台前幕後所有人的通力合作之下,「島嶼傳奇」終於一步步的成形,他們甚至想出了許多辦法,來克服「劇作家地平線」舞台太小的困擾。四個星期結束後,他們邀請親友和戲劇界的夥伴們,進行了三場完整的演出,從現場的反應,找出還有哪些地方是需要進一步修飾的。秋去冬來,轉眼到了1990年的春天,全體演職員不斷繼續努力。那年六月,這齣戲終於正式的在「劇作家地平線」推出。首演之夜結束,劇評出爐了。名家們的讚美,讓他們欣喜若狂,幾乎掀翻了戲院的屋頂。四個月之後,在舒柏特劇院集團等財團的支持下,「島嶼傳奇」登上了百老匯布斯劇院寬闊的舞台。隔年六月,它獲得了東尼獎「最佳音樂劇」、「最佳劇本」、「最佳詞曲」、「最佳導演」、「最佳編舞」等八項提名,雖然最後全部落空,仍然受到了廣大的肯定。1995年,這齣戲跨海在倫敦推出,終於奪得了勞倫斯奧利佛獎的「最佳音樂劇」。由於「島嶼傳奇」的成功,琳恩雅倫絲和史提芬佛萊赫提兩人的搭檔獲得了業界的矚目。1995年,他們應邀參與角逐,擊敗了另外九組創作搭檔,獲選負責為根據小說家達可托羅(E. L. Doctorow)發表於1975年的同名暢銷作品改編而成的音樂劇「散拍歲月」(Ragtime)譜寫所有插曲。

1997年,雅倫絲和佛萊赫提接受導演唐布魯斯(Don Bluth)的邀請,為卡通劇情長片「安娜塔西亞」(Anastasia)撰寫所有插曲與配樂,不但卡通賣座鼎盛,兩人也因而獲得奧斯卡「最佳歌曲」與金球獎「最佳原創歌曲」和「最佳原創配樂」的提名。1998年一月,「散拍歲月」正式登上百老匯舞台,結果造成轟動,奪得了東尼獎等好幾項殊榮,其中「最佳音樂劇詞曲」的東尼獎是屬於他們兩人的,同時他們還在葛萊美獎的「最佳百老匯專輯」獎項獲得兩項入圍。2000年,他們再度聯手,把兒童文學大師蘇斯博士(Dr. Seuss)的一系列名作,改編為膾炙人口的音樂劇「蘇斯劇」(Seussical: The Musial)。至於他們的成名作品「島嶼傳奇」,除了不斷在各地被正式劇團或各級學校拿來上演,更在2002年由當年的原卡司以演唱會的型態,舉行了「重聚」的特別演出。有一個內幕消息指出,當這齣戲在百老匯上演之後,紐約時報的劇評指出它比迪士尼稍早推出的「小美人魚」更優秀,迪士尼的主管特別飛往紐約觀賞,隨即跟他們簽約,請他們負責為一部描述鯨魚故事的卡通撰寫所有歌曲,但後來不知何故,沒有了下文。(未完待續)