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主持:蒋国男2018-12-20

银河星光:艾瑞莎富兰克琳的故事 Part 3

艾瑞莎原本答应参加百老汇音乐剧「Sing, Mahalia, Sing」开幕的演唱,却由於她多年来始终害怕搭乘飞机的心结而无法如期前往履行合约,音乐剧的制作人心有不甘,一状告上法院,结果艾瑞莎败诉.....

内容介绍

走出离婚阴影的艾瑞莎富兰克琳(Aretha Franklin)在70年代的前半段持续的受欢迎。她一再地发挥惊人的歌唱技巧,把许多别的艺人唱过的歌曲轻轻松松的变成她的畅销曲。她所翻唱的吉米罕醉斯(Jimi Hendrix)经典「Angel」和史提夫汪达(Stevie Wonder)名曲「Until You Come Back To Me」,都相继在蓝调排行榜上夺得冠军。由於她杰出的表现与贡献,俄亥厄州的「贝松库克曼」大学还特别在1974年四月授予她荣誉博士的学位。1975年三月,艾瑞莎以翻唱的马文盖(Marvin Gaye)经典「Ain’t Nothing Like the Real Thing」夺得她的第十座葛莱美奖,也缔造了一项纪录:从1968到1975,她连续包办了八届「最佳蓝调女歌手」的殊荣。同一年,她与黑人创作歌手寇提斯梅菲德(Curtis Mayfield)联手为女星艾琳卡拉(Irene Cara)主演的歌舞片「Sparkle」制作原声带专辑,其中的单曲「Something He Can Feel」让艾瑞莎再度夺得连续四周蓝调排行的冠军。

只是,尽管有着这些成功的纪录,随着流行风潮的不断改变,在以青少年为主导的流行市场上,现实却是很无情的。艾瑞莎富兰克琳的魅力本来就以蓝调市场为主,到了70年代中期以後,由於迪斯可的狂潮席卷了全球,在广播和排行榜上都取代了灵魂音乐,艾瑞莎的全盛期终於结束。1977年一月,她应美国总统卡特的邀请,在其就职庆典晚会中,以清唱的方式演唱「God Bless America」,群众的反应简直堪称冷淡。紧接着,唱片公司为她推出的「十年金唱片精选」(Ten Years of Gold)甚至连前一百名都打不进去,成为她成名以来成绩最凄惨的专辑之一。在市场口味转变的情况下,她连蓝调排行的成绩都受到了影响,直到1977年的夏天,才再度以在流行排行只拿到第八十五名的「Break It to Me Gently」重回蓝调排行冠军的宝座,不过也只有一个星期就开始下滑了。

1978年四月,在父亲亲自主持下,艾瑞莎和曾因电视影集「冷暖人间」(Peyton Place)走红的黑人演员葛林特曼(Glynn Turman)结婚,找到了感情的归宿,却也当了三个孩子的现成母亲。在婚礼上,「四个顶尖」(Four Tops)合唱团特别为这对新人演唱了史提夫汪达的作品「Isn’t She Lovely」。但是,虽然感情有了寄托,事业的不如意却是事实,那年七月,她参加洛杉矶一项布道大会,演唱的时候却显得心不在焉,完全没有过去的热情,让观众大为失望。连续两年间,她几乎只能在属於过气歌手的赌城夜总会表演,推出的新专辑也仍然销路惨澹。为了发愤图强,艾瑞莎开始作各种尝试。1980年六月,电影「福禄双霸天」(The Blues Brothers)推出,她在片中饰演一个餐厅女服务生,大唱当年的畅销曲「Think」,表现令人惊奇。让人惊讶的还不只是这样。没有多久之後,消息传出,她和「大西洋」唱片结束了长达十五年的合作关系,发行於1979年六月的「La Diva」销售超级凄惨,连全美前一百名的边都没沾上,显然是压垮骆驼的最後一根稻草。

还好,艾瑞莎很快就找到了新的归宿,她随即投入当时正快速崛起的Arista唱片旗下,由该公司的老板克莱夫戴维斯(Clive Davis)亲自担任她的执行制作。透过新东家的安排,她在1980年前往伦敦皇家亚柏特大会堂,在伊丽莎白女王御前演唱,相当成功。不久,在大师亚瑞夫马丁(ArifMardin)相助之下,艾瑞莎在Arista推出的作品果然大有起色,先是以「United Together」拿到蓝调排行第三名,接着又以「Hold On, I’m Coming」再度夺得最佳蓝调女歌手的葛莱美奖,更以「Jump to It」重回蓝调冠军宝座,蝉联四个星期。

「Jump to It」的同名专辑,是艾瑞莎在Arista旗下推出的第三张专辑,由黑人创作歌手路瑟凡德罗斯(Luther Vandross)担任制作,在全美专辑榜上拿到第二十三名,也成为一张金唱片,这是她已经很久没有拿过的好成绩。转换到新环境之後的艾瑞莎,又重新活跃起来了。她在1982年十一月参加牙买加国际音乐节,跟许多当红的摇滚与蓝调艺人和团体同台演出,赢得了热烈的回响。她继续跟凡德罗斯合作,专辑「Get It Right」的同名单曲,又让她拿下两周蓝调排行冠军。1984年,黑人杂志「Ebony」颁赠给她一座年度大奖,表扬她在黑人音乐上的成就。可是,原本应该很愉快的这一年,却因为她遭到起诉而蒙上了阴影。她原本答应参加纪念福音歌曲女王玛哈利亚杰克森(Mahalia Jackson)的百老汇音乐剧「Sing, Mahalia, Sing」开幕的演唱,却由於她多年来始终害怕搭乘飞机的心结而无法如期前往履行合约,音乐剧的制作人心有不甘,一状告上法院,结果艾瑞莎败诉,必须赔偿对方二十多万元。

还好,紧接着的1985年,又陆续有几项好消息,扫清了她先前的阴霾。那年五月,密西根州政府宣称艾瑞莎富兰克琳的歌喉是「密西根最美好的天然资源」之一。七月份,她的新专辑「Who’s Zooming Who?」推出,这次是由年轻一代的好手,纳拉达麦可沃登(Narada Michael Walden)担任制作的,展现了艾瑞莎前所未见的流行魅力,其中的单曲「Freeway of Love」让她在事隔十二年之後,再度打进流行榜前三名,并且荣获蓝调排行连续五周冠军,更在次年春天再一次为她夺下最佳蓝调女歌手的葛莱美奖。而其後发行的专辑同名单曲「Who’s Zooming Who?」,也拿到了流行榜第七名以及蓝调榜亚军的好成绩。当然,这张专辑也大大的畅销,成了她第一张畅销百万的专辑,夺得了白金唱片。

在「Who’s Zooming Who?」专辑里面,艾瑞莎还做了一次令人惊奇的演出:她头一次跟白人歌手合作,与来自英国的「舞韵」合唱团(Eurythmics)女主唱安妮蓝诺克丝(Annie Lennox)合唱了一首「Sisters Are Doin’ It for Themselves」,获得相当高的评价,因为她们打破了种族与性别的藩篱,唱出了众人的心声。虽然这首歌在美国只拿到第十八名,在英国却是艾瑞莎将近二十年来最好的成绩,拿到了第九名。不过,当时才四十出头的她,还有更多好的表现等着献给歌迷。(未完待续)