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主持:蔣國男2018-12-20

銀河星光:艾瑞莎富蘭克琳的故事 Part 3

艾瑞莎原本答應參加百老匯音樂劇「Sing, Mahalia, Sing」開幕的演唱,卻由於她多年來始終害怕搭乘飛機的心結而無法如期前往履行合約,音樂劇的製作人心有不甘,一狀告上法院,結果艾瑞莎敗訴.....

內容介紹

走出離婚陰影的艾瑞莎富蘭克琳(Aretha Franklin)在70年代的前半段持續的受歡迎。她一再地發揮驚人的歌唱技巧,把許多別的藝人唱過的歌曲輕輕鬆鬆的變成她的暢銷曲。她所翻唱的吉米罕醉斯(Jimi Hendrix)經典「Angel」和史提夫汪達(Stevie Wonder)名曲「Until You Come Back To Me」,都相繼在藍調排行榜上奪得冠軍。由於她傑出的表現與貢獻,俄亥厄州的「貝松庫克曼」大學還特別在1974年四月授予她榮譽博士的學位。1975年三月,艾瑞莎以翻唱的馬文蓋(Marvin Gaye)經典「Ain’t Nothing Like the Real Thing」奪得她的第十座葛萊美獎,也締造了一項紀錄:從1968到1975,她連續包辦了八屆「最佳藍調女歌手」的殊榮。同一年,她與黑人創作歌手寇提斯梅菲德(Curtis Mayfield)聯手為女星艾琳卡拉(Irene Cara)主演的歌舞片「Sparkle」製作原聲帶專輯,其中的單曲「Something He Can Feel」讓艾瑞莎再度奪得連續四週藍調排行的冠軍。

只是,儘管有著這些成功的紀錄,隨著流行風潮的不斷改變,在以青少年為主導的流行市場上,現實卻是很無情的。艾瑞莎富蘭克琳的魅力本來就以藍調市場為主,到了70年代中期以後,由於迪斯可的狂潮席捲了全球,在廣播和排行榜上都取代了靈魂音樂,艾瑞莎的全盛期終於結束。1977年一月,她應美國總統卡特的邀請,在其就職慶典晚會中,以清唱的方式演唱「God Bless America」,群眾的反應簡直堪稱冷淡。緊接著,唱片公司為她推出的「十年金唱片精選」(Ten Years of Gold)甚至連前一百名都打不進去,成為她成名以來成績最悽慘的專輯之一。在市場口味轉變的情況下,她連藍調排行的成績都受到了影響,直到1977年的夏天,才再度以在流行排行只拿到第八十五名的「Break It to Me Gently」重回藍調排行冠軍的寶座,不過也只有一個星期就開始下滑了。

1978年四月,在父親親自主持下,艾瑞莎和曾因電視影集「冷暖人間」(Peyton Place)走紅的黑人演員葛林特曼(Glynn Turman)結婚,找到了感情的歸宿,卻也當了三個孩子的現成母親。在婚禮上,「四個頂尖」(Four Tops)合唱團特別為這對新人演唱了史提夫汪達的作品「Isn’t She Lovely」。但是,雖然感情有了寄託,事業的不如意卻是事實,那年七月,她參加洛杉磯一項佈道大會,演唱的時候卻顯得心不在焉,完全沒有過去的熱情,讓觀眾大為失望。連續兩年間,她幾乎只能在屬於過氣歌手的賭城夜總會表演,推出的新專輯也仍然銷路慘澹。為了發憤圖強,艾瑞莎開始作各種嘗試。1980年六月,電影「福祿雙霸天」(The Blues Brothers)推出,她在片中飾演一個餐廳女服務生,大唱當年的暢銷曲「Think」,表現令人驚奇。讓人驚訝的還不只是這樣。沒有多久之後,消息傳出,她和「大西洋」唱片結束了長達十五年的合作關係,發行於1979年六月的「La Diva」銷售超級淒慘,連全美前一百名的邊都沒沾上,顯然是壓垮駱駝的最後一根稻草。

還好,艾瑞莎很快就找到了新的歸宿,她隨即投入當時正快速崛起的Arista唱片旗下,由該公司的老闆克萊夫戴維斯(Clive Davis)親自擔任她的執行製作。透過新東家的安排,她在1980年前往倫敦皇家亞柏特大會堂,在伊麗莎白女王御前演唱,相當成功。不久,在大師亞瑞夫馬丁(ArifMardin)相助之下,艾瑞莎在Arista推出的作品果然大有起色,先是以「United Together」拿到藍調排行第三名,接著又以「Hold On, I’m Coming」再度奪得最佳藍調女歌手的葛萊美獎,更以「Jump to It」重回藍調冠軍寶座,蟬聯四個星期。

「Jump to It」的同名專輯,是艾瑞莎在Arista旗下推出的第三張專輯,由黑人創作歌手路瑟凡德羅斯(Luther Vandross)擔任製作,在全美專輯榜上拿到第二十三名,也成為一張金唱片,這是她已經很久沒有拿過的好成績。轉換到新環境之後的艾瑞莎,又重新活躍起來了。她在1982年十一月參加牙買加國際音樂節,跟許多當紅的搖滾與藍調藝人和團體同台演出,贏得了熱烈的迴響。她繼續跟凡德羅斯合作,專輯「Get It Right」的同名單曲,又讓她拿下兩週藍調排行冠軍。1984年,黑人雜誌「Ebony」頒贈給她一座年度大獎,表揚她在黑人音樂上的成就。可是,原本應該很愉快的這一年,卻因為她遭到起訴而蒙上了陰影。她原本答應參加紀念福音歌曲女王瑪哈利亞傑克森(Mahalia Jackson)的百老匯音樂劇「Sing, Mahalia, Sing」開幕的演唱,卻由於她多年來始終害怕搭乘飛機的心結而無法如期前往履行合約,音樂劇的製作人心有不甘,一狀告上法院,結果艾瑞莎敗訴,必須賠償對方二十多萬元。

還好,緊接著的1985年,又陸續有幾項好消息,掃清了她先前的陰霾。那年五月,密西根州政府宣稱艾瑞莎富蘭克琳的歌喉是「密西根最美好的天然資源」之一。七月份,她的新專輯「Who’s Zooming Who?」推出,這次是由年輕一代的好手,納拉達麥可沃登(Narada Michael Walden)擔任製作的,展現了艾瑞莎前所未見的流行魅力,其中的單曲「Freeway of Love」讓她在事隔十二年之後,再度打進流行榜前三名,並且榮獲藍調排行連續五週冠軍,更在次年春天再一次為她奪下最佳藍調女歌手的葛萊美獎。而其後發行的專輯同名單曲「Who’s Zooming Who?」,也拿到了流行榜第七名以及藍調榜亞軍的好成績。當然,這張專輯也大大的暢銷,成了她第一張暢銷百萬的專輯,奪得了白金唱片。

在「Who’s Zooming Who?」專輯裡面,艾瑞莎還做了一次令人驚奇的演出:她頭一次跟白人歌手合作,與來自英國的「舞韻」合唱團(Eurythmics)女主唱安妮藍諾克絲(Annie Lennox)合唱了一首「Sisters Are Doin’ It for Themselves」,獲得相當高的評價,因為她們打破了種族與性別的藩籬,唱出了眾人的心聲。雖然這首歌在美國只拿到第十八名,在英國卻是艾瑞莎將近二十年來最好的成績,拿到了第九名。不過,當時才四十出頭的她,還有更多好的表現等著獻給歌迷。(未完待續)