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主持:蔣國男2018-12-13

銀河星光:艾瑞莎富蘭克琳的故事 Part 2

很多人都不知道,保羅賽門當初譜寫「Bridge Over Troubled Water」的時候,其實就是打算要給艾瑞莎富蘭克琳唱的.....

內容介紹

十八歲正式開始進入唱片界的艾瑞莎富蘭克琳(Aretha Franklin雖然過了七年以後才以「I Never Loved A Man (The Way I Love You)」一炮而紅,但是立即轟動了歌壇,從1967到1968,短短兩年間,她光是打進HOT 100排行的單曲就有十四首,而這還不包括藍調排行榜的數字。事實上,在1967年的十二月,「告示牌」就已經宣布她是該刊統計之中那一年在市場上最成功的女歌手,而「靈魂夫人」(Lady Soul)的稱號也因為1968年春天推出的「Aretha: Lady Soul」專輯,更加的確立了。當時,她已經擁有許多張百萬金唱片,在海外也受到了廣大的歡迎。1968年五月,她展開頭一次歐洲巡迴演唱,所到之處無不轟動,在巴黎著名的「Olympia」劇場演出的實況也被錄製成專輯。同年七月,她與經紀人丈夫泰德懷特(Ted White)共同譜寫的「Think」獲得第七名,並且成為金唱片。只是,在表面上令人稱羨的這對神仙眷屬,私底下卻因為工作的壓力而開始發生摩擦,婚姻也亮起了紅燈。

由於艾瑞莎在歌壇的超高人氣,美國民主黨特別邀請她在黨員大會的開幕儀式上高唱「永遠的星條旗」。不久,她翻唱的「I Say a Little Prayer」在英美兩地都打進了排行前十名。艾瑞莎翻唱歌曲的功力是一流的,早在她還沒有正式成名前,就已經翻唱過許多流行經典,成名之後,更多次以翻唱的歌曲寫下驚人的好成績。事實上,當她決定翻唱披頭(Beatles)、賽門與葛芬科(Simon & Garfunkel)、或者其他巨星與團體著名的歌曲時,沒有人能夠預料她會作出什麼樣的詮釋,因為,不論這些歌曲原本屬於什麼樣的風格,她總是能夠把歌曲唱成她自己的味道。曾經跟她長期合作的編曲人金恩寇提斯(King Curtis)甚至公開指出:「當艾瑞莎富蘭克琳錄製一首歌曲的時候,她簡直就是殺掉一份版權,因為只要她用自己獨特的方式唱過之後,幾乎沒有人還可以想得出更完美的詮釋。」

事業上越來越受歡迎的艾瑞莎,婚姻生活卻越來越不愉快。1969年三月,她以「Chain of Fools」奪下第十一屆葛萊美獎「最佳藍調女歌手」,但是她的巡迴演唱卻招來不少物議,因為她經常精神恍惚,忘了自己在作些什麼。她和泰德懷特七年的緣分,終於以離婚收場。可是,令她難過的還不只有這樣,父親跟她之間的感情也越來越疏遠,同時更因為非法持有大麻而被捕,使得作女兒的她受到牽連,成了八卦新聞的話題。這種種的困擾,使得艾瑞莎甚至被傳言指稱染上了嚴重酗酒的惡習。同年七月,她在底特律遭到警方逮捕,原因是她在情緒惡劣中與人發生爭執,在一處停車場造成騷動,影響到公共安全。艾瑞莎當然不會容許自己的私生活成為事業的阻礙,她努力振作,終於以「Share Your Love with Me」再度奪得藍調排行連續五個星期的冠軍,更在第二年以這首歌拿下另一座「最佳藍調女歌手」的葛萊美獎。

只是,歌唱事業的成功,仍然無法改變她生活不愉快的事實。她確實有了酗酒的問題,加上為了填補內心的不平衡而暴飲暴食,使得她的體重直線上升,變成極度的臃腫,脾氣也越來越火爆。有一次,她在丹佛演唱,唱到一半就突然離場,因為製作人原本答應給她的兩萬元酬勞,只付了一半,全場歌迷幾乎造成暴動。又有一次,她在羅馬的機場被警察逮捕,因為她在當地的兩場演唱會只唱了一場,而且那一場還沒有唱完,她就體力不支的在台上暈倒。節目製作單位不甘心損失,所以要求警方攔截,禁止她提前離境。艾瑞莎的健康情形確實相當糟,曾經幾度被送進醫院,幸好她遇見了新的經紀人肯康寧翰(Ken Cunningham),耐心的引導她走出陰霾,才算再度堅強的站起來。1970年九月,她翻唱的班伊金(Ben E. King)經典「Don’t Play That Song」,成了她兩年以來的首張百萬金唱片,同時也在第十三屆的葛萊美獎再度奪得「最佳藍調女歌手」的榮銜。

恢復正常的艾瑞莎富蘭克琳,越來越能夠跟身邊的世俗環境打成一片。唱片事業的成功,使得她接到了許多全美最大、最豪華的夜總會演唱的邀約。為了減少旅途奔波,她甚至乾脆從紐約有二十三個房間的豪宅搬到加州一間迷你的別墅,好專心在各夜總會獻藝。她把頭髮染成紅色,穿上剪裁合身的豪華服飾,來凸顯她重新塑造的玲瓏身段,並且經常出現在電視上,甚至還接拍了一支廣告。對於她的這些改變,正反兩面的聲浪都有,有人形容她是「一個漂亮的女郎、唱著漂亮的歌曲」,有人說她是「一個性感的拉斯維加斯藝人」,但是也有許多歌迷不以為然,他們寧願喜歡原先那個純樸的她。但無論如何,沒有人能夠否認她的成功。1971年六月,艾瑞莎翻唱的賽門與葛芬科經典「Bridge Over Troubled Water」得到了全美排行第六名,也因為這首歌,在第十四屆葛萊美獎中,她再度榮獲「最佳藍調女歌手」。很多人都不知道,保羅賽門當初譜寫這首歌的時候,其實就是打算要給艾瑞莎富蘭克琳唱的。緊接著,她再度翻唱班伊金的另外一首名曲「Spanish Harlem」,也獲得了全美亞軍的好成績。

出身福音歌壇的艾瑞莎,雖然在商業市場上獲得了爆炸性的成功,但是她並沒有忘本。1971年八月,老友金恩寇提斯在紐約遇刺身亡,她特別和史提夫汪達(Stevie Wonder)、西西休斯頓(Cissy Houston)等人一起在喪禮上獻唱。1972年二月,她從小崇拜的福音歌曲女王瑪哈利亞傑克森(Mahalia Jackson)病逝,她也在喪禮上演唱福音歌曲。同年七月,她與詹姆斯克利夫蘭(James Cleveland)牧師以及一支大型的福音合唱團,共同在一所教堂裡錄製了兩張一套的福音歌曲專輯「Amazing Grace」,不但在全美專輯排行拿到第七名,更在第十五屆葛萊美獎榮獲「最佳靈魂福音演唱」的肯定。在那一屆,她還以另外一張專輯同時奪得「最佳藍調女歌手」。

1972年六月,「Day Dreaming」為艾瑞莎富蘭克琳奪得全美第五名,以及連續第四張的百萬金唱片。為了親近由於專注夜總會表演而疏遠已久的歌迷,她在1973年四月展開一連串全美各地大型體育場的巡迴演唱,獲得了熱烈的反應。整個70年代的前半段,艾瑞莎在市場的銷售與排行榜上,可說是高潮迭起。但是,接著卻開始出現了低潮。那是什麼樣的情形、什麼樣的原因呢?我們下回繼續告訴你。(未完待續)