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主持:蔣國男2018-12-06

銀河星光:艾瑞莎富蘭克琳的故事 Part 1

1967年六月三日,「Respect」為艾瑞莎富蘭克琳拿到了她生平唯一的HOT 100冠軍,蟬聯兩週,更在藍調排行榜登上榜首寶座,前後蟬連八個星期.....

內容介紹

2018年,國際流行樂壇又失去了好幾位令人懷念的巨星,其中之一就是被尊為「靈魂夫人」(Lady Soul)的資深黑人女歌手艾瑞莎富蘭克琳(Aretha Franklin)。她在八月十六日因為一種叫作「胰臟神經內分泌腫瘤」的癌症而不幸病逝於底特律的家中,享年七十六歲。比較年輕一點的朋友,對於這個名字或許會有點陌生,但她在歌壇的地位和貢獻卻絕對超乎你的想像,一般人心目中也可以算是相當有資歷的幾位「天后」,包括瑪丹娜(Madonna)、珍娜傑克森(Janet Jackson)、瑪麗亞凱莉(Mariah Carey)和已經在2012年過世的惠妮休斯頓(Whitney Houston)等人,在她面前都只能算是後生小輩。從作品打入銷售排行榜的次數,到奪得的各種獎項,她都締造了幾乎無法被打破的紀錄。她從兒童時代就跟著擔任浸信會牧師的父親唱福音歌曲,並且在18歲那年開始闖蕩流行歌壇,雖然起先沒有受到太多注意,但是自從她在1966年被大西洋唱片網羅,陸續唱出「Respect」、「Chain of Fools」、「Think」、還有「(You Make Me Feel Like) A Natural Woman」、「I Never Loved a Man (The Way I Love You)」和「I Say a Little Prayer」等超級轟動的靈魂歌曲之後,情勢完全改觀,到了1960年代末期,她就已經是名滿天下的「靈魂音樂女王」了。

艾瑞莎富蘭克琳,1942年三月二十五日出生於田納西州的曼斐斯,兩歲的時候跟著家人遷往底特律,雖然六歲那年就被擔任福音歌手的母親遺棄了,但是她跟在父親身邊,受到了宗教音樂的洗禮。她的父親,是一位非常著名的浸信會牧師,總是透過福音歌曲來宣揚教義。在父親的教區裡,有好幾位福音歌壇的巨星,其中包括瑪哈利亞傑克森(Mahalia Jackson),而爵士樂壇的傳奇人物亞特泰騰(Art Tatum)也經常是他們家中的客人。由於父親傳教的風格,許多音樂界的著名人士都跟他們來往密切。在這樣的氣氛下,艾瑞莎認識了當時正在福音歌壇快速竄紅的山姆庫克(Sam Cooke)等歌手,而同樣正當紅的福音女歌手克蕾拉華德(Clara Ward)更是她崇拜的對象,激發她苦練歌唱與鋼琴的決心。十二歲那年,她開始投身福音歌壇,跟著兩個姊姊在父親的福音合唱團裡面擔任主唱,隨著父親四處以歌唱佈道,她寬達五個八度音階的驚人歌喉,很快的引起了廣大的注意,兩年之後,更推出第一張福音歌曲專輯。

1960年,十八歲的艾瑞莎決心效法山姆庫克,也向流行歌壇進軍。她毅然獨自離家,前往紐約,獲得了CBS唱片的合約,前後七年間,推出了十張專輯。可惜的是,CBS並沒有真正瞭解她的特色,只是一心想要把她塑造成女性的強尼麥瑟斯(Johnny Mathis),幾乎可以說是白白的糟蹋了她的青春,雖然也有一首「Rock-A-Bye Your Baby with a Dixie Melody」打進過排行的前四十名、儘管她的歌喉表現也獲得了相當高的評價,基本上這段期間的她並沒有在市場上引起太多的注意。

1966年,艾瑞莎拂袖而去,轉投「大西洋」唱片旗下。對於靈魂與藍調音樂,這家公司可在行得多了。事實上,該公司的副總裁傑瑞魏克斯勒(Jerry Wexler)就是使得「節奏與藍調」(Rhythm & Blues)這個專有名詞在唱片界正式得以確立的主要功臣之一。他曾經負責為「山姆與戴夫」(Sam & Dave)、雷查爾斯(Ray Charles)和威爾森皮凱特(Wilson Pickett)等巨星擔任製作,向來擅長發掘藍調與靈魂音樂的人才,所以他一眼就看出了艾瑞莎特殊的潛力與魅力。起先,公司老闆對於簽下艾瑞莎有點猶疑,因為雖然他們知道她歌喉不錯,但她在CBS推出的唱片卻不是很暢銷。魏克斯勒說服了老闆,因為他知道,讓艾瑞莎唱靈魂歌曲,鐵定要比讓她唱爵士或百老匯名曲要好得多。他親自出馬,把艾瑞莎帶往從阿拉巴馬的「Muscle Shoals」,由瑞克霍爾(Rick Hall)錄音室名滿天下的頂尖樂隊擔任她的節奏組。為了全力扶植艾瑞莎,魏克斯勒甚至還不惜出錢幫瑞克霍爾的錄音室添購了一套最新的錄音設備。在他的激勵之下,果然讓艾瑞莎放射出耀眼的光芒,也為靈魂歌壇樹立了一種全新的典範,一曲「I Never Loved A Man (The Way I Love You)」充滿了靈魂音樂前所未見的強烈情感,不但奪得了R&B排行連續七週冠軍、成為艾瑞莎生平頭一張金唱片,更讓舉世歌迷深深折服。

「I Never Loved A Man (The Way I Love You)」是艾瑞莎在阿拉巴馬錄製的唯一暢銷曲。這張單曲反面墊檔的「Do Right Woman, Do Right Man」,也打進了藍調排行的前四十名。當公司證實了魏克斯勒的眼光果然正確後,他們決定打鐵趁熱,幫艾瑞莎推出一張專輯。他們把「Muscle Shoals」節奏組的原班人馬請到紐約,連同編曲人金恩寇提斯(King Curtis)、以及艾瑞莎的兩個姊姊,進入公司的錄音室,打算在一個星期內快速的完成專輯的錄製。他們並沒有採用CBS那樣的華麗編曲,只是讓艾瑞莎在鋼琴前面坐下,用福音與藍調的傳統風格,錄製了簡單、卻毫不單調的許多首歌曲。有一天,錄音工程師湯姆道德(Tom Dowd)向艾瑞莎推薦一首歌曲,那是黑人創作歌手歐提斯瑞丁(Otis Redding)的作品「Respect」,發表於瑞丁的專輯「Otis Blue」裡面,道德曾經擔任該專輯的錄音師,對那首歌曲非常欣賞,覺得很適合艾瑞莎。艾瑞莎聽了歌曲也很喜歡,於是決定採用。他們以一種稍快的節奏,演出了這首歌曲,在歌曲中,艾瑞莎還把「Respect」這個字拆開,把七個字母分別唱出,造成了相當特殊的效果。1967年六月三日,這首歌曲為艾瑞莎富蘭克琳拿到了她生平唯一的HOT 100冠軍,蟬聯兩週,更在藍調排行榜登上榜首寶座,前後蟬連八個星期,並且在第二年的葛萊美獎奪得「最佳R&B唱片」和「最佳R&B女歌手」兩項大獎,也讓她就此轟動了全球。在「Respect」之後,艾瑞莎以連續六首打進排行前十名的單曲,確立了她的地位,「靈魂夫人」(Lady Soul)的封號不脛而走。其中,曾經獲得HOT 100第八名、藍調亞軍的「You Make Me Feel Like A Natural Woman」,是魏克斯勒和創作夫妻檔卡洛金(Carole King)與傑瑞勾芬(Gerry Goffin)聯手譜寫的作品,以3/4拍子的速度,生動的唱出一個情場失意的女郎因為生命裡終於出現了真愛而感受到的幸福,相當動人。

「大西洋」唱片為艾瑞莎聘請了很多一流的好手來助陣,其中至少包括巴比沃麥克(Bobby Womack)、艾力克萊普頓(Eric Clapton)、喬紹斯(Joe South)和亞瑞夫馬丁(ArifMardin)等等。同樣在1967年推出、曾經獲得HOT 100亞軍和藍調排行四週冠軍的「Chain Of Fools」,是創作歌手唐康威(Don Convey)的作品。在緩慢的吉他前奏後,速度逐漸加快,艾瑞莎唱出了一個女人心中的徬徨與無奈:有整整五年的時間,她以為自己是情郎的最愛,如今卻發覺自己不過是一長串曾經自作多情、為那個人傾倒的傻瓜之一。但是,儘管父母和醫生都勸她忘記那個薄情郎,她卻無法忘懷,難以自拔。透過艾瑞莎充滿爆發力的歌喉,「Chain Of Fools」也成了藍調經典之一。(未完待續)