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主持:蔣國男2018-11-08

銀河星光:賽斯雷克曼的故事 Part 2

「Solomon Browne」回憶著80年代初期,在賽斯家鄉附近的海上,一艘救難船前去拯救一艘發生海難的貿易船,結果兩條船的所有乘員都全部罹難的不幸事件,透過他生動的詞句,把事件敘述得令人動容.....

內容介紹

2007年十月,賽斯雷克曼(Seth Lakeman)發表了一張名為「Poor Man’s Heaven」的迷你專輯,展現出比過去更貼近主流的風格,而歌迷們也開始熱烈的期待他的第四張專輯。2008年四月,重搖滾樂壇傳奇「傑叟羅圖」樂團(Jethro Tull)的四十周年紀念巡迴來到布里斯托,賽斯獲得登台表演的機會,然後展開自己的英國巡迴,在那年夏天跑遍了各地的音樂節慶活動現場。原先有傳聞指出,賽斯的新專輯會在2008年一月推出,不過或許是為了求好心切,專輯延宕了將近半年,才利用巡迴的空檔,在六月下旬上市,同樣以「Poor Man’s Heaven」當作標題。事實上,新專輯中的許多歌曲,他早在巡迴活動中就已經用現場的方式陸續表演過了,相較於過去偏向Acoustic的風格,那些曲目在現場曝光的時候,就使用了更多「插電」的樂器,彷彿預告著他即將有所轉變,而隨著專輯的正式推出,更印證了這個說法。

但是,儘管「Poor Man’s Heaven」專輯有了充足的經費,也加入了更流行的色彩,基本上賽斯的本質並沒有太多改變,他仍然喜歡從民間傳說中找尋題材。專輯開場的「The Hurlers」,指的是他家鄉附近寇恩沃爾(Cornwall)舉世聞名的古蹟,一些石柱圍成的圈圈,他把石柱擬人化,唱出「他們」的心聲,歌曲以強勁的鼓聲揭開序幕,相當吸引人,然後陸續加入狂熱的小提琴,帶來濃郁的居爾特風情。「Feather in the Storm」延續著搖滾的節奏,秉持著民歌傳統的敘事風格,把暴風雨比喻為惡魔的咆哮,我們甚至可以聽到類似吉米佩吉(Jimmy Page)與「齊柏林飛船」(Led Zeppelin)的搖滾吉他。

兩首搖滾之後,傳統風味開始登場,「Crimson Dawn」裡面有曼陀林、手風琴和口琴,「Blood Red Sky」比較搖滾一點,以相當罕見的手法敘述一對情侶之間的決裂。「Solomon Browne」回憶著80年代初期,在賽斯家鄉附近的海上,一艘救難船前去拯救一艘發生海難的貿易船,結果兩條船的所有乘員都全部罹難的不幸事件,透過他生動的詞句,把事件敘述得令人動容。在「Cherry Red Girl」裡面,我們可以聽到他昔日「方程式」(Equation)樂隊的老友凱瑟琳勞勃茲(Kathryn Roberts)助陣的和聲,優美的歌喉,讓歌曲似乎顯得更有深度,不過也讓我們發現,他運用「惡魔」(The Old Red)的題材,好像稍微太過氾濫了一些。

雖然賽斯雷克曼是民歌手出身的,但是他顯然對於「齊柏林飛船」相當偏愛,在接著登場的歌謠曲「I’ll Haunt You」裡面,該團的影響力再度浮現。繼續是愛爾蘭「吉格」(Jig)舞曲風味濃重的「Race to Be King」,充滿跳動的節奏,其中的猶太豎琴更堪稱史上最突出的錄音。專輯的同名標題歌曲「Poor Man’s Heaven」生動的描述著窮苦人的快樂:知己好友聚在一起,交換著昨夜的美夢,寬闊的大地和海洋,讓他們可以衣食無慮,雖然不是很富有,至少在這窮人的天堂,他們沒有什麼好害怕的。再一次的,這首歌讓我們聯想起許多年以前的「齊柏林飛船」,以及該團的主唱勞勃普藍特(Robert Plant)。

「Poor Man’s Heaven」專輯總共收錄了十一首歌曲,接近結尾的「Green and Gold」敘述著一段萍水相逢的一夜情,一個男子在風雨夜中收留了一個前來求助的女郎,自以為是天外飛來的豔福,結果對方卻是三貞九烈,碰了一鼻子灰。專輯最後以「Sound of a Drum」當作結束,這是根據十五世紀古老的傳統民間歌謠「The Unquiet Grave」改編的,敘述一個年輕男子無法忘懷過世的女友,天天來到墳前,讓女友無法安眠。這首歌為整張專輯重新帶來平衡,也讓人回味無窮。總結發行的成績,這張專輯拿到英國排行的第八名,在全球各地都獲得相當不錯的評價,成為他到目前為止最具代表性的作品,但還是無法打進美國商業銷售的市場。

賽斯繼續努力。2009年五月,配合「Poor Man’s Heaven」專輯開場的「The Hurlers」,他在家鄉附近古蹟寇恩沃爾舉世聞名的米奈克露天劇場開唱,全部實況被錄製下來,以「Seth Lakeman Live at the Minack」的標題發行DVD,而巡迴也繼續進行。由於表現突出,好些著名的音樂節慶都邀請他日後再度參加他們的年度活動。2010年七月,他發表他的第五張錄音室專輯「Hearts & Minds」。先前,由於他幾次嘗試不同的風格,早就有些比較守舊的人認為他已經忘了自己的根,聽了「Hearts & Minds」之後,更是沒有停止批判的打算。的確,他早期的作品往往流露出愛爾蘭與居爾特傳統文化的色彩,到了「Hearts & Minds」,十一首歌曲全部都是由他自己譜寫,並且由曾經輔佐「擠屋」(Crowded House)合唱團和湯姆威茲(Tom Waits)的名家查德布雷克(Tchad Blake)擔任製作,顯得更貼近包括「蒙福之子」(Mumford & Sons)等著名團體在內的「新民歌」。「See Them Dance」是一首「低傳真」的樂曲,把帶有「車庫搖滾」一般的節奏和具有感染力、讓人禁不住想要跟著唱的副歌,和一段洋溢著吉米罕醉斯(Jimi Hendrix)迷幻色彩的小提琴獨奏融合在一起,幾乎有著催眠的效果,「Stepping Over You」是一首憂鬱的流行歌謠曲,請來一位前衛民歌樂團的成員客串班究琴,而「Hard Working Man」則讓人情不自禁的想起以左傾色彩著稱的資深英國民歌手比利布瑞格(Billy Bragg),只有弦樂撥奏導引的「Changes」和專輯最後收尾的「The Circle Grows」還呈現著他早期作品那種簡約的特色。這張專輯獲得英國第十七名,還是沒有能夠在國際上引起全面的注意。(未完待續)