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主持:蒋国男2018-10-25

银河星光:大城小事合唱团的故事 Part 4

录音艺术学院在2018年四月举办的「2018年度山丘上的葛莱美奖」活动晚会现场颁赠给他们一座「持续进步」特别奖,表彰他们前後二十年不断在录音艺术的表现上追求进步的成果.....

内容介绍

虽然请来才华惊人的黑人创作歌手菲瑞威廉斯(Pharrell Williams)跨刀执行制作的流行专辑「Wanderlust」让「大城小事」合唱团(Little Big Town,以下简称LBT)自己玩得很爽,无奈乡村歌迷的反应却不是很好,让他们在美国市场初尝败绩,因此他们只好乖乖回头,请过去有过多次愉快合作经验的制作人杰乔艾斯(Jay Joyce)出马,谨慎的规划新专辑。专辑就绪之前,他们先在2016年七月接受ABC电视网的邀请,在命名为「ABC’s Greatest Hits」的系列特别节目中,参与回顾2000年到2005年的那一集,用他们自己的风格表演包括艾莉西亚凯斯(Alicia Keys)丶绿洲合唱团(Oasis)与雪瑞儿可洛(Sheryl Crow)等热门歌手或团体的名曲,接着又在那年十月份,乡村音乐协会五十周年纪念的特别节目中客串演唱一些经典名曲。观众的热烈反应,证明了他们还是备受喜爱的。

在CMA的特别节目後,LBT正式展开行动,弥补「Wanderlust」走错方向带来的损失。在乔艾斯掌舵之下,他们采用了已经成功跨足流行领域的当红才女泰勒丝(Taylor Swift)特别为他们谱写的「Better Man」,当作新专辑的首发单曲。这首歌主要描述一个女子因为找到了更理想的对象而决定结束原先的一段恋情。根据泰勒丝表示,当她写出这首歌之後,发现唯有LBT堪称完美的招牌和声风格才最能表现歌曲的感觉,因此主动把歌曲送给他们,而事实也证明了她的直觉是正确的。歌曲推出後,果然引发热烈的回响,在2017年一月登上告示牌全美乡村单曲排行冠军的宝座,而且蝉联两周,不但成为白金唱片,後来还夺下乡村音乐协会的年度最佳歌曲等好几项大奖。

有了「Better Man」的成功,LBT一鼓作气的在2017年二月下旬推出他们的第八张专辑「The Breaker」,果然顺利的重新站稳脚步丶再创佳绩,於三月初拿下全美乡村专辑排行的冠军。「The Breaker」专辑以「Happy People」揭开序幕,歌曲的作者之一,是不久之後在2017年葛莱美奖荣获「年度最佳乡村歌曲」丶跟他们有过多次愉快合作的创作女歌手罗莉麦坎纳(Lori McKenna),歌曲非常正面的阐述快乐的人不欺不骗丶乐观正直丶不断学习的生活态度,不仅愉悦动听,也很发人深省,被当作专辑的第二波主打单曲,可惜市场的反应比不上「Better Man」,只拿到第四十名。「Lost in California」是另外一首值得注意的歌曲,奔放的展现出爱的迷恋,歌曲由罗莉麦坎纳和另外一位名家希拉蕊琳西(Hillary Lindsey)联手打造,根据该团的团员表示,他们觉得有点像是「乡村歌曲版的莎黛(Sade)」。

这张专辑几乎可以说是LBT历来最具都会色彩的作品,风格非常的宽广,但是又没有失去他们原有的亲和力。除了前面提到的几首,其它如「We Went to the Beach」和「Drivin’ Around」更再度把他们注册商标的和声之美发挥到极致。专辑总共收录十二首歌曲,其他值得注意的曲目还有同样由罗莉麦坎纳和希拉蕊琳西联手打造丶被当作第三支主打单曲的「When Someone Stops Loving You」,以及另外一首「Drivin’ Around」,至於放在最後的标题歌曲「The Breaker」,虽然被台湾的发行商翻译为「乘风破浪」,其实却完全不是那回事,它描述唱歌的人犹豫着不知道自己是否应该采取行动,因为他虽然很想尽力给心上人所有的幸福,却又担心自己弄巧成拙,反而成了破坏人家美梦的罪人。

在2018年一月底揭晓的第六十届葛莱美奖,LBT的「The Breaker」入围「最佳乡村专辑」,虽然最後没有得奖,但主办单位还是肯定他们的杰出表现,把「最佳乡村团体」的大奖给了他们的「Better Man」。不但如此,录音艺术学院更在2018年四月举办的「2018年度山丘上的葛莱美奖」(Grammys on the Hill, 2018)活动晚会现场颁赠给他们一座「持续进步」(On the Hill Award)特别奖,表彰他们前後二十年不断在录音艺术的表现上追求进步的成果。2018年十月,他们在伦敦皇家亚柏特大会堂的演唱会上宣布,他们将再度参加「C2C: Country to Country tour」的大型巡回的活动,巡回英国各地演唱,也成为史上第一支连续三年参加该项活动的乡村乐团,藉此展现他们对英国乐迷持续支持他们的感谢。他们已经在2018年五月推出第九张录音室专辑的先发单曲「Summer Fever」,至於新专辑的标题和确实的发行日期则(到本文截稿日为止)还没有对外透露,不过可以肯定的是,应该是很值得期待的!(全文完)