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主持:蔣國男2018-10-25

銀河星光:大城小事合唱團的故事 Part 4

錄音藝術學院在2018年四月舉辦的「2018年度山丘上的葛萊美獎」活動晚會現場頒贈給他們一座「持續進步」特別獎,表彰他們前後二十年不斷在錄音藝術的表現上追求進步的成果.....

內容介紹

雖然請來才華驚人的黑人創作歌手菲瑞威廉斯(Pharrell Williams)跨刀執行製作的流行專輯「Wanderlust」讓「大城小事」合唱團(Little Big Town,以下簡稱LBT)自己玩得很爽,無奈鄉村歌迷的反應卻不是很好,讓他們在美國市場初嚐敗績,因此他們只好乖乖回頭,請過去有過多次愉快合作經驗的製作人傑喬艾斯(Jay Joyce)出馬,謹慎的規劃新專輯。專輯就緒之前,他們先在2016年七月接受ABC電視網的邀請,在命名為「ABC’s Greatest Hits」的系列特別節目中,參與回顧2000年到2005年的那一集,用他們自己的風格表演包括艾莉西亞凱斯(Alicia Keys)、綠洲合唱團(Oasis)與雪瑞兒可洛(Sheryl Crow)等熱門歌手或團體的名曲,接著又在那年十月份,鄉村音樂協會五十周年紀念的特別節目中客串演唱一些經典名曲。觀眾的熱烈反應,證明了他們還是備受喜愛的。

在CMA的特別節目後,LBT正式展開行動,彌補「Wanderlust」走錯方向帶來的損失。在喬艾斯掌舵之下,他們採用了已經成功跨足流行領域的當紅才女泰勒絲(Taylor Swift)特別為他們譜寫的「Better Man」,當作新專輯的首發單曲。這首歌主要描述一個女子因為找到了更理想的對象而決定結束原先的一段戀情。根據泰勒絲表示,當她寫出這首歌之後,發現唯有LBT堪稱完美的招牌和聲風格才最能表現歌曲的感覺,因此主動把歌曲送給他們,而事實也證明了她的直覺是正確的。歌曲推出後,果然引發熱烈的迴響,在2017年一月登上告示牌全美鄉村單曲排行冠軍的寶座,而且蟬聯兩週,不但成為白金唱片,後來還奪下鄉村音樂協會的年度最佳歌曲等好幾項大獎。

有了「Better Man」的成功,LBT一鼓作氣的在2017年二月下旬推出他們的第八張專輯「The Breaker」,果然順利的重新站穩腳步、再創佳績,於三月初拿下全美鄉村專輯排行的冠軍。「The Breaker」專輯以「Happy People」揭開序幕,歌曲的作者之一,是不久之後在2017年葛萊美獎榮獲「年度最佳鄉村歌曲」、跟他們有過多次愉快合作的創作女歌手羅莉麥坎納(Lori McKenna),歌曲非常正面的闡述快樂的人不欺不騙、樂觀正直、不斷學習的生活態度,不僅愉悅動聽,也很發人深省,被當作專輯的第二波主打單曲,可惜市場的反應比不上「Better Man」,只拿到第四十名。「Lost in California」是另外一首值得注意的歌曲,奔放的展現出愛的迷戀,歌曲由羅莉麥坎納和另外一位名家希拉蕊琳西(Hillary Lindsey)聯手打造,根據該團的團員表示,他們覺得有點像是「鄉村歌曲版的莎黛(Sade)」。

這張專輯幾乎可以說是LBT歷來最具都會色彩的作品,風格非常的寬廣,但是又沒有失去他們原有的親和力。除了前面提到的幾首,其它如「We Went to the Beach」和「Drivin’ Around」更再度把他們註冊商標的和聲之美發揮到極致。專輯總共收錄十二首歌曲,其他值得注意的曲目還有同樣由羅莉麥坎納和希拉蕊琳西聯手打造、被當作第三支主打單曲的「When Someone Stops Loving You」,以及另外一首「Drivin’ Around」,至於放在最後的標題歌曲「The Breaker」,雖然被台灣的發行商翻譯為「乘風破浪」,其實卻完全不是那回事,它描述唱歌的人猶豫著不知道自己是否應該採取行動,因為他雖然很想盡力給心上人所有的幸福,卻又擔心自己弄巧成拙,反而成了破壞人家美夢的罪人。

在2018年一月底揭曉的第六十屆葛萊美獎,LBT的「The Breaker」入圍「最佳鄉村專輯」,雖然最後沒有得獎,但主辦單位還是肯定他們的傑出表現,把「最佳鄉村團體」的大獎給了他們的「Better Man」。不但如此,錄音藝術學院更在2018年四月舉辦的「2018年度山丘上的葛萊美獎」(Grammys on the Hill, 2018)活動晚會現場頒贈給他們一座「持續進步」(On the Hill Award)特別獎,表彰他們前後二十年不斷在錄音藝術的表現上追求進步的成果。2018年十月,他們在倫敦皇家亞柏特大會堂的演唱會上宣布,他們將再度參加「C2C: Country to Country tour」的大型巡迴的活動,巡迴英國各地演唱,也成為史上第一支連續三年參加該項活動的鄉村樂團,藉此展現他們對英國樂迷持續支持他們的感謝。他們已經在2018年五月推出第九張錄音室專輯的先發單曲「Summer Fever」,至於新專輯的標題和確實的發行日期則(到本文截稿日為止)還沒有對外透露,不過可以肯定的是,應該是很值得期待的!(全文完)