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主持:蔣國男2018-10-18

銀河星光:大城小事合唱團的故事 Part 3

他們的第七張錄音室專輯叫做「Wanderlust」,不過跟他們過去的所有專輯都完全不同,因為那將不會是一張鄉村專輯。他們表示,其實他們很早就想嘗試一下不同的風味,感受一下新鮮的變化.....

內容介紹

由於「The Reason Why」專輯的成功,「大城小事」合唱團(Little Big Town,以下簡稱LBT)奪下他們成軍以來的第一個鄉村專輯排行冠軍,在全美流行榜也拿到第五名,不但給了他們很大的鼓勵,也讓他們更積極的規劃新的作品。2012年四月,他們推出一首最新的單曲「Pontoon」,暢快的描述他們在一艘平底船上的聚會。這首歌並不是他們自己的作品,甚至原本還不是要給他們唱的。原來,歌曲的三位作者之一曾經跟出版公司的老闆提起,自己和另外一位創作搭檔為女歌手米蘭達藍柏特(Miranda Lambert)寫了一首叫做「Fine Tune」的歌曲,老闆有一天突然問起來,但是忘記了歌名,以為當初自己聽到的標題叫做「Pontoon」,那位作者在大笑並且糾正之餘,發現老闆說的那個題目其實蠻有趣的,可以借題發揮一下,這才促成這首歌的誕生。他們把歌曲交給LBT錄製,用來當做新專輯的先發單曲,結果造成空前的轟動,在那年九月中旬為LBT奪得他們的第一個鄉村單曲冠軍,在美國賣出兩百多萬張,成為他們到目前為止最成功的一首單曲。

2012年九月中旬,就在「Pontoon」最紅的時候,LBT推出他們的第五張錄音室專輯「Tornado」,同名標題歌曲也被當作專輯的第二支單曲同步發行,再度開出紅盤,不但勇奪鄉村專輯冠軍和全美專輯榜亞軍,單曲「Tornado」也同樣備受喜愛,雖然沒有再度奪魁,也還是有第二名的亮麗成績。2012年十二月,「Tornado」專輯獲得美國錄音產業協會RIAA的金唱片認證,而在2013年二月的第55屆葛萊美獎,「Pontoon」為他們奪下最佳鄉村團體的榮銜。在同一年的鄉村音樂協會CMA大獎,他們也以同一首歌贏得年度最佳單曲的肯定。

連續兩首大紅大紫的單曲之後,LBT從「Tornado」專輯挑選出來的另外兩首單曲都沒有能夠獲得同樣的好成績,因此他們知道該是準備新專輯的時候了。2014年初,他們開始進入錄音室,進行第六張專輯的錄製。六月上旬,他們推出新專輯的先發單曲,他們自己譜寫的「Day Drinking」,很快就引起矚目,不但在全美鄉村電台播歌排行拿到亞軍,更隨即在加拿大鄉村排行奪下冠軍。不過,他們沒有急著發表成果,寧可審慎的繼續琢磨。那年七月中旬,他們先對外公開新專輯「Pain Killer」的曲目,直到三個月後的十月下旬才正式發行。而在新作發表之前,鄉村歌壇也公開認證他們的表現。那年十月三日,前輩資深歌后瑞芭麥肯泰爾出面,邀請他們加入代表鄉村音樂至高榮耀的「豪華大歌廳」(Grand Ole Opry),而他們當然立即欣然接受,並且在十月十七日由另外一位前輩文斯吉爾(Vince Gill)主持儀式,讓他們正式成為「豪華大歌廳」家族的成員。

加盟「豪華大歌廳」,並沒有讓LBT就此平步青雲。那年十二月中旬,他們推出「Pain Killer」專輯的第二支單曲「Girl Crush」,沒想到卻隨即傳出有部分廣播電台下令禁止播放這首歌,原因是有些保守而頑固的聽眾操縱民意,堅稱這首歌的內容是在歌頌女同志的愛情。事實上,這首歌的內容是敘述一個女郎因為自己所愛慕的男友被另外一個女郎迷走而心情低落,根本與所謂的「蕾絲邊」戀情毫無關聯,因此身為演唱者之一的LBT團員凱倫斐爾采德(Karen Fairchild)忍無可忍的出面反擊,認為那些有心人的觀念太頑固了,為什麼不能好好接收歌曲傳遞的訊息,非要引發爭端不可呢?而且,別說歌曲根本不是那回事,就算是又怎樣呢?不但凱倫跳出來,唱片公司也特別拍攝了一段宣傳影片,由四位團員共同討論這首歌真正的含意。另外,告示牌雜誌也公開走訪了好幾家電台的節目總監,結果發現確實接到聽眾抱怨這首歌的,只有一個單一的個案。也不曉得算不算因禍得福,這首歌在2015年五月成了LBT在全美鄉村單曲榜上拿到的第二個冠軍。

2015年九月,在每年一度的CMA大獎,LBT獲得好幾項入圍,其中包括「年度最佳合唱團體」,另外還有「Pain Killer」入圍「年度最佳專輯」,「Girl Crush」則被提名「年度最佳單曲」和「最佳音樂錄影帶」,而他們應邀跟米蘭達藍柏特合唱的「Smokin' and Drinkin」也讓他們入圍「年度最佳音樂盛事」。他們跟快速竄紅的新秀艾瑞克卻爾屈(Eric Church)並列該屆CMA獲得最多項提名的藝人。在那一屆的得獎名單中,「Girl Crush」也奪下「年度最佳歌曲」,不過他們並非歌曲的作者,所以獎項並不屬於他們。在幾個月後的第五十八屆葛萊美獎,LBT也算是相當風光,除了「Pain Killer」入圍「最佳鄉村專輯」,「Girl Crush」也被提名「最佳鄉村團體表現」、「年度最佳歌曲」和「最佳鄉村歌曲」。

雖然在評價與銷售屢屢告捷,LBT絲毫不敢鬆懈,依舊馬不停蹄的四處表演。2016年二月,他們接受老前輩文斯吉爾的邀請,在他的第十四張專輯「Down to My Last Bad Habit」裡面,參加單曲「Take Me Down」的演唱。那年三月,他們再度飛往英國,跟布蘭特利吉勃特(Brantley Gilbert)、山姆杭特(Sam Hunt)和凱莉安德伍(Carrie Underwood)等當紅鄉村藝人攜手,進行命名為「C2C: Country to Country tour」的大型巡迴。兩個月後,他們對外宣布,他們的第七張錄音室專輯叫做「Wanderlust」,不過跟他們過去的所有專輯都完全不同,因為那將不會是一張鄉村專輯。他們表示,其實他們很早就想嘗試一下不同的風味,感受一下新鮮的變化。專輯總共只有八首歌曲,除了四位團員都親身參予創作,還會有應邀幫他們擔任執行製作的當紅黑人才子歌手菲瑞威廉斯(Pharrell Williams)和賈斯汀提姆布雷克(Justin Timberlake)等流行歌壇的好手跨刀合作。那年六月上旬,「Wanderlust」專輯果然如期推出,但雖然他們自己玩得很開心,市場卻不是很買帳,不但美國的鄉村榜根本沾不到邊,在全美專輯榜也未能進入前一百名,反倒是英國歌迷比較賞臉,讓他們拿到英國鄉村的第六名。