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主持:蒋国男2018-09-27

银河星光:大城小事合唱团的故事 Part 2

LBT的所有歌曲几乎全部都是四位团员和有如他们第五位成员的制作人韦恩寇克派屈克共同谱写的,不但继续坚持他们「音乐优先」的理念,也把他们在生命中的感受融入於创作之中.....

内容介绍

为了促销「The Road to Here」专辑,「大城小事」合唱团(Little Big Town,以下简称LBT)不敢放过任何可以让更多乡村乐迷认识他们的机会。先後跟随许多巨星巡回之後,他们在2007年十一月发表第三张专辑「A Place to Land」,以融合了具有草根性的乡村流行与类似「佛利伍麦克」乐团(Fleetwood Mac)那样的和声,做出超越先前作品的精彩表现,证明他们的受到喜爱绝非侥幸。几乎所有歌曲都是四位团员跟几乎等於是他们第五位成员的制作人韦恩寇克派屈克(Wayne Kirkpatrick)联手谱写的,寇克派屈克不但负责主要的吉他,还亲自担任多种乐器的演奏。在专辑中,LBT呈现了有如「佛利伍麦克」70年代全盛时期那种魅力。专辑开头的「Fine Line」甚至带来有如「Go Your Own Way」的摇滚,但是又巧妙的在歌曲结构上洋溢着乡村的特质。

在专辑首支单曲「I’m with the Band」里面,LBT更进一步的展现了属於他们自己的魅力。四个人不但外型有如当红电视影集的明星,紧密的和声技巧更是令人激赏,加上动人的歌词,成功的延续了昔日「加州摇滚」中的「南方」特色,表现令人激赏。细心的听者会发现,他们显然受到70年代乡村摇滚相当大的影响。在曲目之一的「That’s Where I’ll Be」里面,我们甚至清楚的感受到「老鹰」合唱团(Eagles)的影子,不仅和弦的架构,和声的方式也是如此,让人不禁突发奇想,假如请来两位「老鹰」的团员客串,改用六部和声的型态来表现,也许会更完美。到了「Evangeline」,他们唱出在感情上受到凌虐的痛苦,几乎有如当红乡村女歌手玛蒂娜(Martina McBride)早年脍炙人口的名曲「Independence Day」那样的令人印象深刻。「Vapor」是另外一首感人的歌曲,唱歌的人藉由看着父亲撒手人寰,感叹着生命的可贵,他决心善用活着的每一刻,仿效耶稣基督那样,留下让人们感动的传奇。

如果我们仔细的分析,LBT的歌曲不但音乐色彩充满变化,歌词也相当发人深省。「Novocaine」以乡村蓝调的风味展开,逐渐化为畅快的摇滚,提醒人们学习着去接受生命中的不完美,如果有必要,他愿意充当对方的麻醉药。「Only What You Make of It」再度宣示类似的精神:与其抱怨一切不尽如意,不如反省自己是否曾经做出错误的选择。专辑的标题歌曲「A Place to Land」唱出一个人不断重蹈覆辙,早已习惯於一再地摔倒,如今的问题只是在於找出一个「落地」的好处所。比较起来,两首并非他们自己作品之一的「Firebird Fly」是专辑比较弱的歌曲,因为他们向纳许维尔的「公式」妥协,歌词有点老套,但整体的制作与演唱技巧仍然做出了弥补。「To Know Love」洋溢着民歌的色彩,是一首动人的情歌:认识了你,就是认识了爱,除了跟你在一起,还有什麽更好的方法来度过生命呢?「Firebird Fly」创作群提供的另外一首歌曲「Lonely Enough」质感可就精致得多了,一个失去所爱的女子跪地祈祷,求上帝把爱还给她,因为她再也无法忍受孤独了。

「A Place to Land」专辑的最後,以「Fury」当作结束,电吉他与贝斯的声线,几乎有如来自「老鹰」的经典「Hotel California」,唱出一个女子发现情郎对自己不忠,除了拒绝接受对方用来当作藉口的谎言,也打算用报复的行动来消弥自己的怒火。用这样一首跟前面作品的感觉完全不同的歌曲来收场,虽然怪异一点,却也相当有趣。而由於歌迷们的热切反应和相当亮丽的销售成绩,终於引起了主力品牌对他们另眼相看。没有多久,Capitol唱片的纳许维尔部门主动上门,把他们收编到旗下,随即在2008年十月把「A Place to Land」专辑用豪华版的姿态重新发行,并且加上四首新歌,其中包括他们在2007年应邀参加另外一支乡村团队「甜园」(Sugarland)二重唱巡回的时候,跟「甜园」和新进乡村男歌手杰克欧文(Jake Owen)一起翻唱英国民谣摇滚团体「梦幻学院」(The Dream Academy)1986年畅销曲「Life in a Northern Town」的实况录音。在加盟新东家之後,他们继续努力,为乡村歌后凯莉安德伍(Carrie Underwood)的巡回担任开场,到了2009年初,更得到公司的支持,开始推出自己挂帅的巡回。在2009年的乡村音乐协会CMA大奖中,他们再度被提名角逐年度最佳合唱团体的荣衔。

在忙碌的巡演之馀,LBT没有忘记持续规划新作。2010年三月,他们推出单曲「Little White Church」,为他们的新专辑打头阵,拿到乡村排行第六名。几个月之後,他们在八月下旬发表成军以来的第四张专辑,命名为「The Reason Why」,不但进榜首周就拿到乡村专辑第五名,更在两个星期後登上冠军宝座,在流行专辑排行也有第五名的好成绩,不让比他们早一步走红的「怀旧女郎」(Lady Antebellum)专美於前。

跟LBT过去的几张专辑一样,「The Reason Why」的所有歌曲几乎全部都是四位团员和他们的制作人韦恩寇克派屈克共同谱写的,不但继续坚持他们「音乐优先」的理念,也把他们在生命中的感受融入於创作之中。原来,在过去几年中,该团几位团员的生活都发生过很大的改变,金柏莉洛兹(Kimberly Roads)的首任丈夫不幸病逝,她再婚之後已经有了个女儿;菲利普史威特(Phillip Sweet)在2007年添了个女儿,凯伦斐尔采德(Karen Fairchild)和吉米威斯布鲁克(Jimi Westbrook)朝夕相处後,已经在2006年结婚,并且在这张专辑的录制过程中喜获麟儿。这些元素,加上他们入行十年以来历经的许多挫折与考验,都让他们学会更成熟的面对一切。但是,他们并没有因为家庭生活美满,就「想当然尔」的唱出那种快乐,稳定的生活反而让他们的创造力更活化丶更敏锐,他们始终坚持要把音乐的理想放在第一位,而这也是他们跟大多数乡村合唱团不同的地方。专辑开头,他们首先带来同名标题歌曲,再度把他们绵密的四部和声丶以及70年代摇滚乐对他们的影响力发挥得淋漓尽致,而吉米谱写的「Runaway Train」则继续强化了这种感觉。

在先前的作品中,LBT经常被拿来跟「佛利伍麦克」相提并论,在这次的「The Reason Why」专辑中,他们似乎有点刻意的淡化这种色彩,但是仍然很难掩盖他们对70年代摇滚乐的热爱,而本身擅长多样乐器的制作人寇克派屈克也不时的用电吉他带来一些蓝调摇滚的装饰。「Kiss Goodbye」由当红的流行歌曲女作家希拉蕊林西(Hillary Lindsay)谱写,洋溢着摇滚情歌的魅力,让「怀旧女郎」的一些名曲几乎相形见绌。接着登场的「Shut Up Train」,感觉上更近似民谣摇滚,而四人的和声也再度让人印象深刻。「Why Oh Why」的前段以无伴奏清唱展开,把四位团员的音准和默契十足的搭配做出绝佳的发挥,令人激赏,而尽管他们没有强调谁是主唱,在某些歌曲,例如首支主打单曲「Little White Church」里面,我们却可以发现,凯伦的歌喉显然是他们四个人里面最突出的。另外,这首歌也展现了LBT与他们的制作人是如何的擅长戏耍歌曲结构的变化,使得他们显得更加的与众不同。

「The Reason Why」专辑总共收录了十二首歌曲,除了令人难以抗拒的「Little White Church」,「You Can't Have Everything」也在散放着传统乡村抒情歌谣曲的芬芳之同时,却又添加了一些现代的元素,同样让人印象深刻。而虽然大部分歌曲都是团员们自己的作品,他们也翻唱了新生代女歌手茱丽劳勃兹(Julie Roberts)首张专辑里面相当动人的「Rain on a Tin Roof」,或许可以让更多人认识这首原本很可能会遭到忽视与埋没的杰作。专辑的最後,是抒情歌谣曲「Lean Into It」,再度让人赞叹他们的演唱技巧。也许LBT不是非常传统的乡村,但他们独特的魅力却绝对是值得喝采的!(未完待续)