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主持:蔣國男2018-09-27

銀河星光:大城小事合唱團的故事 Part 2

LBT的所有歌曲幾乎全部都是四位團員和有如他們第五位成員的製作人韋恩寇克派屈克共同譜寫的,不但繼續堅持他們「音樂優先」的理念,也把他們在生命中的感受融入於創作之中.....

內容介紹

為了促銷「The Road to Here」專輯,「大城小事」合唱團(Little Big Town,以下簡稱LBT)不敢放過任何可以讓更多鄉村樂迷認識他們的機會。先後跟隨許多巨星巡迴之後,他們在2007年十一月發表第三張專輯「A Place to Land」,以融合了具有草根性的鄉村流行與類似「佛利伍麥克」樂團(Fleetwood Mac)那樣的和聲,做出超越先前作品的精彩表現,證明他們的受到喜愛絕非僥倖。幾乎所有歌曲都是四位團員跟幾乎等於是他們第五位成員的製作人韋恩寇克派屈克(Wayne Kirkpatrick)聯手譜寫的,寇克派屈克不但負責主要的吉他,還親自擔任多種樂器的演奏。在專輯中,LBT呈現了有如「佛利伍麥克」70年代全盛時期那種魅力。專輯開頭的「Fine Line」甚至帶來有如「Go Your Own Way」的搖滾,但是又巧妙的在歌曲結構上洋溢著鄉村的特質。

在專輯首支單曲「I’m with the Band」裡面,LBT更進一步的展現了屬於他們自己的魅力。四個人不但外型有如當紅電視影集的明星,緊密的和聲技巧更是令人激賞,加上動人的歌詞,成功的延續了昔日「加州搖滾」中的「南方」特色,表現令人激賞。細心的聽者會發現,他們顯然受到70年代鄉村搖滾相當大的影響。在曲目之一的「That’s Where I’ll Be」裡面,我們甚至清楚的感受到「老鷹」合唱團(Eagles)的影子,不僅和弦的架構,和聲的方式也是如此,讓人不禁突發奇想,假如請來兩位「老鷹」的團員客串,改用六部和聲的型態來表現,也許會更完美。到了「Evangeline」,他們唱出在感情上受到凌虐的痛苦,幾乎有如當紅鄉村女歌手瑪蒂娜(Martina McBride)早年膾炙人口的名曲「Independence Day」那樣的令人印象深刻。「Vapor」是另外一首感人的歌曲,唱歌的人藉由看著父親撒手人寰,感嘆著生命的可貴,他決心善用活著的每一刻,仿效耶穌基督那樣,留下讓人們感動的傳奇。

如果我們仔細的分析,LBT的歌曲不但音樂色彩充滿變化,歌詞也相當發人深省。「Novocaine」以鄉村藍調的風味展開,逐漸化為暢快的搖滾,提醒人們學習著去接受生命中的不完美,如果有必要,他願意充當對方的麻醉藥。「Only What You Make of It」再度宣示類似的精神:與其抱怨一切不盡如意,不如反省自己是否曾經做出錯誤的選擇。專輯的標題歌曲「A Place to Land」唱出一個人不斷重蹈覆轍,早已習慣於一再地摔倒,如今的問題只是在於找出一個「落地」的好處所。比較起來,兩首並非他們自己作品之一的「Firebird Fly」是專輯比較弱的歌曲,因為他們向納許維爾的「公式」妥協,歌詞有點老套,但整體的製作與演唱技巧仍然做出了彌補。「To Know Love」洋溢著民歌的色彩,是一首動人的情歌:認識了你,就是認識了愛,除了跟你在一起,還有什麼更好的方法來度過生命呢?「Firebird Fly」創作群提供的另外一首歌曲「Lonely Enough」質感可就精緻得多了,一個失去所愛的女子跪地祈禱,求上帝把愛還給她,因為她再也無法忍受孤獨了。

「A Place to Land」專輯的最後,以「Fury」當作結束,電吉他與貝斯的聲線,幾乎有如來自「老鷹」的經典「Hotel California」,唱出一個女子發現情郎對自己不忠,除了拒絕接受對方用來當作藉口的謊言,也打算用報復的行動來消彌自己的怒火。用這樣一首跟前面作品的感覺完全不同的歌曲來收場,雖然怪異一點,卻也相當有趣。而由於歌迷們的熱切反應和相當亮麗的銷售成績,終於引起了主力品牌對他們另眼相看。沒有多久,Capitol唱片的納許維爾部門主動上門,把他們收編到旗下,隨即在2008年十月把「A Place to Land」專輯用豪華版的姿態重新發行,並且加上四首新歌,其中包括他們在2007年應邀參加另外一支鄉村團隊「甜園」(Sugarland)二重唱巡迴的時候,跟「甜園」和新進鄉村男歌手傑克歐文(Jake Owen)一起翻唱英國民謠搖滾團體「夢幻學院」(The Dream Academy)1986年暢銷曲「Life in a Northern Town」的實況錄音。在加盟新東家之後,他們繼續努力,為鄉村歌后凱莉安德伍(Carrie Underwood)的巡迴擔任開場,到了2009年初,更得到公司的支持,開始推出自己掛帥的巡迴。在2009年的鄉村音樂協會CMA大獎中,他們再度被提名角逐年度最佳合唱團體的榮銜。

在忙碌的巡演之餘,LBT沒有忘記持續規劃新作。2010年三月,他們推出單曲「Little White Church」,為他們的新專輯打頭陣,拿到鄉村排行第六名。幾個月之後,他們在八月下旬發表成軍以來的第四張專輯,命名為「The Reason Why」,不但進榜首週就拿到鄉村專輯第五名,更在兩個星期後登上冠軍寶座,在流行專輯排行也有第五名的好成績,不讓比他們早一步走紅的「懷舊女郎」(Lady Antebellum)專美於前。

跟LBT過去的幾張專輯一樣,「The Reason Why」的所有歌曲幾乎全部都是四位團員和他們的製作人韋恩寇克派屈克共同譜寫的,不但繼續堅持他們「音樂優先」的理念,也把他們在生命中的感受融入於創作之中。原來,在過去幾年中,該團幾位團員的生活都發生過很大的改變,金柏莉洛茲(Kimberly Roads)的首任丈夫不幸病逝,她再婚之後已經有了個女兒;菲利普史威特(Phillip Sweet)在2007年添了個女兒,凱倫斐爾采德(Karen Fairchild)和吉米威斯布魯克(Jimi Westbrook)朝夕相處後,已經在2006年結婚,並且在這張專輯的錄製過程中喜獲麟兒。這些元素,加上他們入行十年以來歷經的許多挫折與考驗,都讓他們學會更成熟的面對一切。但是,他們並沒有因為家庭生活美滿,就「想當然爾」的唱出那種快樂,穩定的生活反而讓他們的創造力更活化、更敏銳,他們始終堅持要把音樂的理想放在第一位,而這也是他們跟大多數鄉村合唱團不同的地方。專輯開頭,他們首先帶來同名標題歌曲,再度把他們綿密的四部和聲、以及70年代搖滾樂對他們的影響力發揮得淋漓盡致,而吉米譜寫的「Runaway Train」則繼續強化了這種感覺。

在先前的作品中,LBT經常被拿來跟「佛利伍麥克」相提並論,在這次的「The Reason Why」專輯中,他們似乎有點刻意的淡化這種色彩,但是仍然很難掩蓋他們對70年代搖滾樂的熱愛,而本身擅長多樣樂器的製作人寇克派屈克也不時的用電吉他帶來一些藍調搖滾的裝飾。「Kiss Goodbye」由當紅的流行歌曲女作家希拉蕊林西(Hillary Lindsay)譜寫,洋溢著搖滾情歌的魅力,讓「懷舊女郎」的一些名曲幾乎相形見絀。接著登場的「Shut Up Train」,感覺上更近似民謠搖滾,而四人的和聲也再度讓人印象深刻。「Why Oh Why」的前段以無伴奏清唱展開,把四位團員的音準和默契十足的搭配做出絕佳的發揮,令人激賞,而儘管他們沒有強調誰是主唱,在某些歌曲,例如首支主打單曲「Little White Church」裡面,我們卻可以發現,凱倫的歌喉顯然是他們四個人裡面最突出的。另外,這首歌也展現了LBT與他們的製作人是如何的擅長戲耍歌曲結構的變化,使得他們顯得更加的與眾不同。

「The Reason Why」專輯總共收錄了十二首歌曲,除了令人難以抗拒的「Little White Church」,「You Can't Have Everything」也在散放著傳統鄉村抒情歌謠曲的芬芳之同時,卻又添加了一些現代的元素,同樣讓人印象深刻。而雖然大部分歌曲都是團員們自己的作品,他們也翻唱了新生代女歌手茱麗勞勃茲(Julie Roberts)首張專輯裡面相當動人的「Rain on a Tin Roof」,或許可以讓更多人認識這首原本很可能會遭到忽視與埋沒的傑作。專輯的最後,是抒情歌謠曲「Lean Into It」,再度讓人讚嘆他們的演唱技巧。也許LBT不是非常傳統的鄉村,但他們獨特的魅力卻絕對是值得喝采的!(未完待續)