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主持:蒋国男2018-09-20

银河星光:大城小事合唱团的故事

早在2007年,乡村音乐协会就提名他们角逐「地平线奖」。只是,他们在兴奋之馀却也觉得有点「怪怪的」,因为这个奖项主要是针对一些在音乐生涯上有着重大突破的新人.....

内容介绍

每年一度的葛莱美奖,向来都是全球各国音乐消费者们都密切注意的大事。在2018年一月揭晓的第六十届葛莱美奖得奖名单中,「大城小事」合唱团(Little Big Town,以下简称LBT)勇夺「年度最佳乡村合唱团体」的荣衔,这已经是他们第三度拿到这项大奖了。其实,他们在该届葛莱美奖获得的荣耀还不仅此而已,由於他们这些年来不断进步的杰出表现,葛莱美奖主办单位的录音艺术学院还特别在2018年四月的一项晚会中颁赠给他们一座「超越巅峰」大奖(Over the Hill Award)。事实上,自从他们成军以来,他们已经先後拿下许多跟乡村音乐有关的大奖,其中当然包括了所有乡村乐迷都非常熟悉的「乡村音乐学院」大奖(ACM Award)和「乡村音乐协会」大奖(CMA Award)。在本文截稿日还没有定案的第五十二届CMA大奖入围名单之中,也包括了他们,但不论他们最後是否能夺下最佳合唱团的荣衔,主办单位已经提前宣布将要颁赠给他们一座「国际艺人成就大奖」,表彰他们在国际上受到的肯定,因为他们确实是当今乡村歌坛在国际上最受喜爱的团体之一。

谈到LBT的故事,可说相当有趣。原来,早在2007年,乡村音乐协会就提名他们角逐该年度CMA的「地平线奖」。只是,他们在兴奋之馀却也觉得有点「怪怪的」,因为这个奖项主要是针对一些在音乐生涯上有着重大突破的新人,而当时他们却已经即将迈入成立的第十个年头了。这一切,应该都是命运的安排。有些歌手或团体的运气比较好,很快的顺利成名,但LBT却曾经先後被三家唱片公司签下又解约,头两家甚至连一张专辑都没出过。第三家公司虽然为他们出了一张专辑,但由於公司太过强势的主导,使得他们无法发挥自己真正的特色,专辑获得的评价相当凄惨,销售情形当然也不理想,因此公司随即将他们扫地出门。後来他们终於获得第四家唱片的合约,在2005年以第二张专辑扭转颓势,并且获得各种大奖的提名,却可惜在强敌环伺的情况下,仍然还没有得到市场真正的肯定,只能以「天将降大任於斯人也」来安慰自己丶继续努力。2007年十一月,他们推出第三张专辑「A Place to Land」,写下他们出道到当时为止最好的成绩,获得乡村排行第十名,在流行榜也拿到第二十四名,虽然还不能算是真正的成功,却总算开始引起各界的密切注意。

那麽,LBT究竟是一支甚麽样的团体呢?说来这也是很有趣的事情。放眼乡村歌坛的历史,绝大多数的合唱团体不是纯男性丶就是纯女性,虽然偶而也出现过少数男性团队与女性主唱合作的情形,但似乎还从来没有看过像LBT这样,由两位男性丶两位女性共同组成的团体,简直有点像是「乡村版的ABBA」。一般的合唱团,多半都会有一位歌声特别突出的主唱,不过LBT却没有,由四位团员平均分担演唱的工作。

有关於LBT成立的经过,最早是一位来自乔治亚的女歌手凯伦斐尔采德(Karen Fairchild),她在1990年代中期曾经加入一支名叫「真理」(Truth)的基督教流行福音合唱团,在该团的某些歌曲中担任过主唱。跟该团一起表演之馀,她还跟一个来自另外一支合唱团丶名叫丽卡皮理诺(Leigh Cappillino)的女歌手合作,两人共同组成一支叫做「凯伦丽」(KarenLeigh)的二重唱,出过两支单曲,可惜没有获得任何注意。後来,凯伦进入阿拉巴马山佛大学就读,在1997年认识了一个同乡的女同学金柏莉洛兹(Kimberly Roads),两人成了朋友,但当时没有考虑过合作。大学毕业之後,两人先後转往纳许维尔,在命运的安排下重逢,并且开始一起表演。金柏莉婚後,丈夫介绍了一位来自阿肯色的朋友,吉米威斯布鲁克(Jimi Westbrook),彼此非常投缘,於是金柏莉邀请他加入自己原先跟凯伦的合作,变成了一支三重唱。由於发现乡村音乐史上从来没有出现过两男两女的团体,他们很希望以此当作特色,闯荡歌坛。为了生活,他们经常会到一些大型公司行号的集会活动担任馀兴节目的演唱。有一天,他们的一位「同行」向他们推荐曾经跟自己共同作曲的创作歌手,同样也是来自阿肯色的菲利普史威特(Phillip Sweet),彼此见面之後,有点相见恨晚的感觉,於是决定加盟,在1998年完成了团体的编组。

团体成立之後,他们决心发挥以和声取胜的特色。问题是,纳许维尔的唱片圈却认为这样的风格缺乏吸引力,因此他们到处碰壁,奋斗得相当艰苦。经过金柏莉的丈夫不断努力,LBT总算在1999年获得Mercury唱片的合约,甚至被公司安排,在「豪华大歌厅」(Grand Ole Opry)首度亮相。只可惜,前後花了八个月丶录制了四首歌曲之後,由於他们无法清楚的为自己找到音乐上的「定位」,合约不了了之。第二家唱片公司的合约,也同样无疾而终。还好,他们四人都有歌曲创作的才华,金柏莉的丈夫为他们争取到一家出版公司的合约,让他们得以有些稳定的收入。2000年,他们被Sony旗下的Monument唱片网罗,希望他们能够获得跟「狄西女子三重唱」(Dixie Chicks)一样热烈的反应,但由於公司强势的左右他们的方向,录音进展得很不顺利,他们只好拼命找些表现的机会,先是在同公司的大牌乡村歌手柯林瑞(Collin Raye)的专辑里配唱合声,然後又为一位来自澳洲的乡村女歌手写了一首歌,直到2001年冬季才推出首支单曲「Don’t Waste My Time」,而他们的首张同名专辑「Little Big Town」也在2002年五月出版。可惜的是,由於方向摇摆不定,评价相当不好,公司也随即跟他们解约。为了生活,团员们甚至得从事电话行销等零工,几个人的家庭更分别出现丧父或离婚等状况。

2005年,LBT终於遇见了伯乐。崛起於1980年代末期的乡村巨星克林特布雷克(Clint Black)在2004年离开老东家RCA之後自己创立的Equity唱片公司,标榜着艺人与公司地位对等的宗旨,决定让LBT得以按照自己的理想来发挥。那年十月,他们推出第二张专辑「The Road to Here」,终於有了起色,夺下独立品牌冠军,单曲「Boondocks」和「Bring It on Home」都打进前十名,专辑也成为白金唱片,并且获得葛莱美奖等重要奖项的提名。(未完待续)