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主持:蔣國男2018-09-20

銀河星光:大城小事合唱團的故事

早在2007年,鄉村音樂協會就提名他們角逐「地平線獎」。只是,他們在興奮之餘卻也覺得有點「怪怪的」,因為這個獎項主要是針對一些在音樂生涯上有著重大突破的新人.....

內容介紹

每年一度的葛萊美獎,向來都是全球各國音樂消費者們都密切注意的大事。在2018年一月揭曉的第六十屆葛萊美獎得獎名單中,「大城小事」合唱團(Little Big Town,以下簡稱LBT)勇奪「年度最佳鄉村合唱團體」的榮銜,這已經是他們第三度拿到這項大獎了。其實,他們在該屆葛萊美獎獲得的榮耀還不僅此而已,由於他們這些年來不斷進步的傑出表現,葛萊美獎主辦單位的錄音藝術學院還特別在2018年四月的一項晚會中頒贈給他們一座「超越巔峰」大獎(Over the Hill Award)。事實上,自從他們成軍以來,他們已經先後拿下許多跟鄉村音樂有關的大獎,其中當然包括了所有鄉村樂迷都非常熟悉的「鄉村音樂學院」大獎(ACM Award)和「鄉村音樂協會」大獎(CMA Award)。在本文截稿日還沒有定案的第五十二屆CMA大獎入圍名單之中,也包括了他們,但不論他們最後是否能奪下最佳合唱團的榮銜,主辦單位已經提前宣布將要頒贈給他們一座「國際藝人成就大獎」,表彰他們在國際上受到的肯定,因為他們確實是當今鄉村歌壇在國際上最受喜愛的團體之一。

談到LBT的故事,可說相當有趣。原來,早在2007年,鄉村音樂協會就提名他們角逐該年度CMA的「地平線獎」。只是,他們在興奮之餘卻也覺得有點「怪怪的」,因為這個獎項主要是針對一些在音樂生涯上有著重大突破的新人,而當時他們卻已經即將邁入成立的第十個年頭了。這一切,應該都是命運的安排。有些歌手或團體的運氣比較好,很快的順利成名,但LBT卻曾經先後被三家唱片公司簽下又解約,頭兩家甚至連一張專輯都沒出過。第三家公司雖然為他們出了一張專輯,但由於公司太過強勢的主導,使得他們無法發揮自己真正的特色,專輯獲得的評價相當悽慘,銷售情形當然也不理想,因此公司隨即將他們掃地出門。後來他們終於獲得第四家唱片的合約,在2005年以第二張專輯扭轉頹勢,並且獲得各種大獎的提名,卻可惜在強敵環伺的情況下,仍然還沒有得到市場真正的肯定,只能以「天將降大任於斯人也」來安慰自己、繼續努力。2007年十一月,他們推出第三張專輯「A Place to Land」,寫下他們出道到當時為止最好的成績,獲得鄉村排行第十名,在流行榜也拿到第二十四名,雖然還不能算是真正的成功,卻總算開始引起各界的密切注意。

那麼,LBT究竟是一支甚麼樣的團體呢?說來這也是很有趣的事情。放眼鄉村歌壇的歷史,絕大多數的合唱團體不是純男性、就是純女性,雖然偶而也出現過少數男性團隊與女性主唱合作的情形,但似乎還從來沒有看過像LBT這樣,由兩位男性、兩位女性共同組成的團體,簡直有點像是「鄉村版的ABBA」。一般的合唱團,多半都會有一位歌聲特別突出的主唱,不過LBT卻沒有,由四位團員平均分擔演唱的工作。

有關於LBT成立的經過,最早是一位來自喬治亞的女歌手凱倫斐爾采德(Karen Fairchild),她在1990年代中期曾經加入一支名叫「真理」(Truth)的基督教流行福音合唱團,在該團的某些歌曲中擔任過主唱。跟該團一起表演之餘,她還跟一個來自另外一支合唱團、名叫麗卡皮理諾(Leigh Cappillino)的女歌手合作,兩人共同組成一支叫做「凱倫麗」(KarenLeigh)的二重唱,出過兩支單曲,可惜沒有獲得任何注意。後來,凱倫進入阿拉巴馬山佛大學就讀,在1997年認識了一個同鄉的女同學金柏莉洛茲(Kimberly Roads),兩人成了朋友,但當時沒有考慮過合作。大學畢業之後,兩人先後轉往納許維爾,在命運的安排下重逢,並且開始一起表演。金柏莉婚後,丈夫介紹了一位來自阿肯色的朋友,吉米威斯布魯克(Jimi Westbrook),彼此非常投緣,於是金柏莉邀請他加入自己原先跟凱倫的合作,變成了一支三重唱。由於發現鄉村音樂史上從來沒有出現過兩男兩女的團體,他們很希望以此當作特色,闖蕩歌壇。為了生活,他們經常會到一些大型公司行號的集會活動擔任餘興節目的演唱。有一天,他們的一位「同行」向他們推薦曾經跟自己共同作曲的創作歌手,同樣也是來自阿肯色的菲利普史威特(Phillip Sweet),彼此見面之後,有點相見恨晚的感覺,於是決定加盟,在1998年完成了團體的編組。

團體成立之後,他們決心發揮以和聲取勝的特色。問題是,納許維爾的唱片圈卻認為這樣的風格缺乏吸引力,因此他們到處碰壁,奮鬥得相當艱苦。經過金柏莉的丈夫不斷努力,LBT總算在1999年獲得Mercury唱片的合約,甚至被公司安排,在「豪華大歌廳」(Grand Ole Opry)首度亮相。只可惜,前後花了八個月、錄製了四首歌曲之後,由於他們無法清楚的為自己找到音樂上的「定位」,合約不了了之。第二家唱片公司的合約,也同樣無疾而終。還好,他們四人都有歌曲創作的才華,金柏莉的丈夫為他們爭取到一家出版公司的合約,讓他們得以有些穩定的收入。2000年,他們被Sony旗下的Monument唱片網羅,希望他們能夠獲得跟「狄西女子三重唱」(Dixie Chicks)一樣熱烈的反應,但由於公司強勢的左右他們的方向,錄音進展得很不順利,他們只好拼命找些表現的機會,先是在同公司的大牌鄉村歌手柯林瑞(Collin Raye)的專輯裡配唱合聲,然後又為一位來自澳洲的鄉村女歌手寫了一首歌,直到2001年冬季才推出首支單曲「Don’t Waste My Time」,而他們的首張同名專輯「Little Big Town」也在2002年五月出版。可惜的是,由於方向搖擺不定,評價相當不好,公司也隨即跟他們解約。為了生活,團員們甚至得從事電話行銷等零工,幾個人的家庭更分別出現喪父或離婚等狀況。

2005年,LBT終於遇見了伯樂。崛起於1980年代末期的鄉村巨星克林特布雷克(Clint Black)在2004年離開老東家RCA之後自己創立的Equity唱片公司,標榜著藝人與公司地位對等的宗旨,決定讓LBT得以按照自己的理想來發揮。那年十月,他們推出第二張專輯「The Road to Here」,終於有了起色,奪下獨立品牌冠軍,單曲「Boondocks」和「Bring It on Home」都打進前十名,專輯也成為白金唱片,並且獲得葛萊美獎等重要獎項的提名。(未完待續)