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主持:蔣國男2018-08-23

銀河星光:「阿巴合唱團」的故事

他們是70年代全世界最成功的團體,更是熱門音樂史上唯一在全球商業銷售方面超越披頭的合唱團。他們從唱片銷售所得到的收益,使得他們比瑞典最有名的富豪汽車公司都還要更富有.....

內容介紹

2018年七月中旬,經過了長達十年的漫長等待,曾經在2008年席捲全球票房的熱門喜劇電影「媽媽咪呀!」(Mamma Mia!)終於在萬眾期待之下推出由原班人馬繼續演出的續集「媽媽咪呀!回來了」(Mamma Mia! Here We Go Again),而且毫不意外的再度大獲全勝,顯然又將成為另一部瘋狂賣座的經典。跟它的前集一樣,它也是一部所謂的「點唱機音樂劇」(Jukebox Musical),也就是說,它的所有插曲都是人們早已耳熟能詳、可以朗朗上口的流行名曲,而且更有趣的是,那些歌曲還全部都是同一支早在幾十年前就已經解散的「阿巴合唱團」(ABBA)所留下的暢銷經典。對於許多比較資深的歌迷來說,該團當初所向無敵的風光情形說不定都還鮮明的留在腦海裡,但比較年輕的消費者可能就不是那麼熟悉,雖然經常聽到他們的歌曲,他們究竟是甚麼樣的一支團隊、有過甚麼樣的故事,或許就不太清楚了。說來也許會讓某些人感覺難以置信,但來自瑞典的他們可是70年代全世界最成功的團體,更是熱門音樂史上唯一在全球商業銷售方面超越披頭的合唱團。他們從唱片銷售所得到的收益,使得他們比瑞典最有名的「國寶」富豪汽車公司(Volvo)都還要更富有。

故事的開始

1974年九月,在英國的布萊登,每年一度的國際歌壇盛事「歐洲歌唱大賽」(Eurovision)中,一支由兩男兩女組成的四人合唱團ABBA代表瑞典出賽,以一曲「Waterloo」奪得冠軍,也為瑞典贏得了自從開始參加這項比賽多年以來的第一座冠軍大獎。故事,就是這樣開始的。那個時候,除了瑞典本土之外,幾乎沒有什麼人知道有這麼一支團體。很快的,他們成了舉世流行歌壇最響亮的一個名字。他們以自己獨特的音樂風格,征服了世界各地老老少少的無數歌迷。

ABBA正式成軍於1972年的四月。在那之前,他們的四位團員分別都已經在瑞典的流行歌壇有了相當的成就。他們四個人的名字分別是安妮佛瑞德琳絲泰(Anni-FridLyngstad)、班尼安德森(Benny Anderson)、畢昂魏爾偉斯(Bjorn Ulvaeus)和艾格妮塔佛絲歌(Agnetha Faltskog)。我們很容易就可以看出,「ABBA」這個團名,是由他們四個人名字的第一個字母所組成的。

四位團員

雖然ABBA最吸引歌迷們目光的,是兩位擔任主唱的女團員,事實上,該團真正的靈魂人物,還是兩位男士。身材較為矮小的畢昂,1945年四月出生於瑞典西部的戈森堡,十一歲的時候搬到東岸的一個小鎮。在那裡,他先是參加了一個小合唱團,然後加入另一個民謠團體,擔任班究琴和吉他的演奏。那個團體在60年代初期以類似美國民歌團體「京斯頓三重唱」(Kingston Trio)的風格大為出名,他在那裡學習到不少編曲的技巧。接著,他又和幾位同學組成了「鄉情合唱團」(The Hootenanny Singers),深受瑞典Polar唱片總裁史提格安德森(Stig Anderson)的賞識,於是把他們網羅下來,安排他們在1963年參加瑞典廣播電視公司的一項業餘歌唱比賽,結果技壓群雄、贏得冠軍。就這樣,該團一夜成名,也成了Polar公司早期的台柱。由於經常旅行演唱,畢昂在1966年於旅途中遇見了班尼,兩人一見如故,開始聯手為自己和其他藝人作曲,也種下了日後ABBA的緣起。

留著一臉鬍子、身材頗為高壯的班尼,出生於1946年十二月。他的父親和祖父,都是演奏手風琴的好手,因此他在六歲的時候就擁有了自己的手風琴,而且沒有多久就學會了所有的竅門。他從來沒有接受過任何正式的音樂訓練,但是卻成了世界一流的鍵盤樂器高手。1963年,他加入了「The Hep Stars」合唱團,在1963到1968年間,該團一直都是瑞典最受歡迎的團體。班尼在1965年開始嘗試作曲,經由隊友們唱出,幾乎每一首都成了熱門的暢銷曲,因此他開始在作曲上大下功夫,尤其是在1966年巧遇畢昂之後,兩人互相切磋砥礪,表現更是突出。他們合作以來所擁有的暢銷歌曲數量,在北歐的流行音樂史上可以說是空前的。

接著,我們再來認識兩位女團員。小名「安娜」、金髮的艾格妮塔,1950年四月出生於瑞典中部的瓊柯平,是個身材修長勻稱的典型北歐美女。她的父親是個業餘的音樂劇團主持人,因此她從小就被鼓勵朝著音樂表演的方向發展。她從兒童時代就開始寫作一些歌曲,並且親自在父親的戲裡面演唱,其中最早的一首,發表於她九歲的那年,描述天空中兩隻小小的狗狗。1965年,安娜加入一支演奏舞曲的樂隊,擔任主唱歌手,前後表演了兩年。1967年秋天,她把自己的歌曲錄製成帶子,寄給瑞典的CBS唱片公司,深受欣賞,第二年,她的第一張唱片就出版了,由她自己譜寫的「I Was So in Love」,推出不到兩個禮拜就登上了瑞典排行的榜首。對於她的演藝生涯而言,這是一次相當重要的突破。她開始參加許多電視節目的演出,甚至還有一段時期,大半時間都在德國演唱。

棕髮的安妮佛瑞德,小名「佛瑞妲」(Frida),長得明豔照人,1945年十一月出生於挪威北端的小城納爾維克,兩歲時舉家遷往瑞典,而她在十歲的時候開始登台演唱。有好幾年的時間,她都和自己的樂隊一起表演,接著,她獲得機會,獨自在一個相當出名的電視節目中固定演出,就此一帆風順,以「佛瑞妲」為藝名,灌錄了好些唱片,同時陸續參加日本、委內瑞拉以及其他地方的許多項國際性歌唱大賽,也都獲得輝煌的成果。

現在,我們再回頭來談畢昂和班尼。他們兩人合作的第一首曲子,是發表於1966年的「Isn’t It Easy to Say」,由The Hep Stars在1967年唱紅。1968年,該團解散,而畢昂的「鄉情歌手」演出次數也越來越少,因此兩人開始共同尋求其他的出路。他們在1969年與Polar唱片簽下了合同,同時也認識了安娜和佛瑞妲,雙雙墜入愛河,成為兩對情侶。四個人的音樂天賦結合起來,終於成了銳不可當的勁旅。而談到他們的成功,Polar的總裁史提格安德森是功不可沒的,因此我們也必須來對這位瑞典唱片史上的重要人物作個認識。

ABBA的第五位成員?

史提格安德森在流行音樂界是非常有地位的。他是斯堪地那維亞地區最有名的音樂發行人,同時在詞曲創作方面也極有才華。有趣的是,當初他之所以會進入這一行,竟然是因為想要報復。他在十六歲那年,有一次邀請一個女孩共舞,遭到了冷峻的拒絕,他氣得立刻回家,寫了一首極具嘲諷能事的歌曲,並且在大眾面前唱出,讓那個女孩羞得幾乎無地自容。事後,他自己承認這種舉動不太有風度,不過卻使他發現了自己能寫能唱的才華。1950年,十九歲的史提格正式推出他的第一首歌曲,從此可說是平步青雲,開始在瑞典的音樂界站穩了腳步。藉著作曲的收入,他完成了大學的學業,在1957年畢業於斯德哥爾摩師範學院。

1960年,史提格寫了一首標題叫做「Klas Goran」的歌曲,原本是為了要替某位女歌手祝賀生日的,沒想到卻在整個斯堪地那維亞地區轟動起來,甚至還為他從荷蘭帶回來一張金唱片。由於自己的作曲業務日漸成功,史提格開始籌備自組公司來發行一些好作品,於是在1960年靠著那首「Klas Goran」的招牌,成立了「瑞典音樂股份有限公司」。隨著自己聲名的遠播、以及公司業務的日漸成長,陸續有許多世界各地的著名唱片公司與他簽約合作。多年以來,他造就了不少音樂人才,也推進了北歐流行音樂的水準與地位。而在他所造就的人才之中,無疑的又以ABBA為最具有代表性。事實上,ABBA絕大多數的歌曲,他都曾經參與譜寫,因此我們幾乎可以說他是ABBA的第五位成員呢!(未完待續)