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主持:蔣國男2018-07-06

DAN + SHAY/Dan + Shay

丹恩與薛怡仍然保持著一貫的低調,沒有太過賣弄,也讓聽眾不會有一種壓迫感,可以從容的仔細欣賞他們想要表現的內涵.....

內容介紹

DAN + SHAY/Dan + Shay
丹恩與薛怡/丹恩與薛怡二重唱
推薦指數:★★★★
發行:Warner Bros. Nashville, 2016

2018年六月上旬,在鄉村音樂電視網每年一度、由觀眾票選決定的CMT音樂獎(CMT Music Awards)中,「丹恩與薛怡」(Dan + Shay)二重唱以「Tequila」拿下年度最佳二重唱音樂錄影帶的榮銜。他們出道至今,已經是第三度角逐這個獎項,現在終於得獎,加上他們最新的專輯也登上告示牌鄉村專輯排行冠軍的寶座,顯見他們可以說是當代鄉村歌壇最成功的二重唱團體。事實上,過去這幾年來,他們一再以精彩的表現贏得各界的喝采,並且成為各大音樂相關獎項的常客,從各個角度來看,他們都堪稱當今最出色的鄉村團隊之一,可惜由於台灣唱片業者和傳播媒體向來對鄉村音樂幾乎是刻意的予以漠視,因此台灣的樂迷多半對他們非常陌生。其實,他們在歐美早已獲得市場與評論的雙重肯定,加上乾淨而堪稱俊秀的儀表備受女性歌迷喜愛,真的很值得大家對他們給予更多的關注。

正如團名所示,「丹恩與薛怡」的兩位成員,分別是丹恩史麥爾斯(Dan Smyers)和薛怡慕尼(Shay Mooney)。丹恩來自賓州,他曾進入卡內基美隆大學,主修財政,還加入過學校的足球隊,不過他最大的興趣卻是音樂,曾經陸續參加過幾支樂隊。薛怡來自阿肯色州,比丹恩年輕四歲,他曾在一所教會的社區大學念了一年,由於決心往音樂發展而中輟學業。從2012年起,他跟一位鄉村女歌手交往過一段時間,還透過YouTube發表一些兩人共同創作的歌曲,但雖然創造了超過十五萬次的點閱率,畢竟還不算很成功,直到他在2012年冬天遇見了丹恩,彼此一見如故,決定嘗試合作,先從一起寫歌開始。兩人寫出的第一首歌曲就得到超級鄉村樂團「雷可福磊斯」(Rascal Flatts)的高度興趣,不過由於該團當時才剛發了一張新專輯,因此特地要求兩人為他們暫時先保留下來,而出版界也聞風而至,華納機構還搶先把他們簽下,先在2013年十月推出兩人的首支單曲「19 You + Me」,評價與銷售雙雙告捷,首張專輯「Where It All Began」在2014年四月初上市,更勇奪冠軍,就此一炮而紅,其中「19 You + Me」還曾經在2015年美國歌曲作家、創作人與發行商協會(ASCAP)的鄉村音樂大獎中勇奪「被播唱次數最多歌曲」榮銜。

在首張專輯先後發過三首單曲都寫下耀眼佳績後,「丹恩與薛怡」開始規劃兩人的第二張專輯。在進行創作的時候,丹恩的祖父剛剛過世,而薛怡的祖父也住進了醫院,來日無多。由於兩人跟自己祖父的感情都很好,因此有了很多的感慨,決定用作題材。他們特別請來曾經跟許多鄉村巨星有過成功合作的歌曲作家兼製作人克里斯迪史提凡諾(Chris DeStefano),共同把心中的感受化為歌曲,命名為「From the Ground Up」,但是他們並沒有刻意描繪兩代之間的情感,而是把重點放在從老人家的生命體驗得到的啟發,描述爺爺和奶奶一起度過了六十五年平凡卻幸福的日子,現在他自己也有了心上人,決心效法老人家,腳踏實地的從根基做起,打造一份凡夫俗子永恆的愛。他向對方承諾,自己一定會做一個岳父大人希望他能夠成為的男子漢,呵護著對方,共同攜手走過一生,或許生命有高潮也有低潮,但兩人將會一起勇敢的面對。他知道時間過得很快,不過眨眼之間兩人就會老去,可是至少他們會擁有許多美好的回憶,而即使兩人都老了,他還是要天天跟心愛的人親吻道晚安,繼續不時地說出我愛你。這首歌被當作「Obsessed」專輯的首支單曲,在2016年二月上旬推出,賣出了將近二十六萬張,並且拿下鄉村電台播歌排行的冠軍,而「Obsessed」則獲得鄉村專輯排行亞軍與全美第八名,在英國的鄉村專輯排行更勇奪冠軍。

連續兩張專輯的傑出表現,使得「丹恩與薛怡」先後入圍多項大獎,可惜都功敗垂成。經過兩年的籌劃,他們終於在2018年六月中旬發表第三張專輯,並且首度以團名當作專輯的標題,命名為「Dan + Shay」,顯然他們認為這是自己都非常滿意的作品。他們首先在五月份透過社群媒體公開專輯的曲目跟內容。除了少數的例外,幾乎所有歌曲都是兩人親自參與譜寫的,其中包括被當作首支主打單曲的「Tequila」。這是一首相當傷感的歌曲,描述唱歌的人以為自己早已放下過去的戀情,但是唯獨在嚐到龍舌蘭酒濃烈滋味的時候,又會情不自禁的想起彼此熱戀的經過。配合單曲的發行,他們拍攝了一支音樂錄影帶,描述一個滑雪的女郎在山區的雪地上遇見一個徒步旅行的男子一動也不動,以為對方出事昏倒而上前關心,結果兩人變成一對情侶,但沒有多久就因為男子必須繼續上路而結束了短暫的戀情,後來兩人舊地重逢,無比感慨。有趣的是,影片故事的男主角是個聽障人士,因此全部過程都使用手語,而他們請來的演員也確實是個聽障者,只不過是個有名的男模奈爾狄馬可(NyleDiNarco)。據說丹恩與薛怡就是因為看到了狄馬可為了呼籲大眾重視聽障人士而拍攝的宣導影片才得到創作靈感的,他們還希望自己的這支影片也能幫上忙。不論結果如何,至少影片獲得熱烈的迴響,排行成績也非常成功。

除了充滿噱頭的「Tequila」,這張專輯還有另外一個賣點,那就是請來當紅女歌手凱莉克萊森(Kelly Clarkson)跨刀合唱的「Keeping Score」,彼此全力以赴的結果,確實充滿流行的魅力,相當具有吸引力。而根據丹恩告訴媒體,他認為這是他們合作以來頭一次真正能夠淋漓盡致的敘述故事的專輯,不但說出他們想說的話,也讓歌曲呈現出自己希望的聽覺感受,因此他們自己非常滿意,也才會決定頭一次用團名當作專輯的標題,不像許多藝人那樣的把自己的名字用在第一張專輯上面。從整體的表現來看,他們確實相當成功,也使得這張專輯聽來跟他們過去的作品不太一樣,感覺相當特別。不過,儘管如此,丹恩與薛怡仍然保持著一貫的低調,沒有太過賣弄,也讓聽眾不會有一種壓迫感,可以從容的仔細欣賞他們想要表現的內涵。這張專輯總共收錄了十一首歌曲,其他值得欣賞的還有開場的「Alone Together」、「Make or Break」、「All to Myself」以及適合婚禮聆賞的「Speechless」等等。