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主持:蔣國男2018-06-22

BIGGER/Sugarland

整體而言,這可說是一張讓人會留下深刻印象的東山再起之作,在華麗而討好市場的表面之下,「甜園」的兩位成員,不論是對生命的體驗還是表現的技巧上,都展現了長足的成熟與進步.....

內容介紹

本週介紹專輯:
BIGGER/Sugarland
重裝登場/甜園二重唱
推薦指數:★★★★
發行公司:Big Machine/UMG

曾經一度宣告暫時解散的鄉村音樂組合「甜園」(Sugarland)二重唱終於重新出擊,在2018年六月上旬推出他們的第六張錄音室專輯「Bigger」,很快就拿下告示牌鄉村專輯排行的亞軍,顯示歌迷大眾並沒有忘記他們,他們仍然大有可為。不過,這是美國的情形,台灣的消費者對這支團隊還是相當陌生,這大概得歸咎於部分媒體工作者的偏見與誤導造成的惡性循環,使得台灣的流行音樂市場向來很難接觸到來自鄉村歌壇的藝人與他們的作品,除非他們特別有魅力,能夠像仙妮亞唐恩(Shania Twain)、費絲希爾(Faith Hill)和泰勒絲(Taylor Swift)等人那樣,跨界打入流行排行,或者他們主力品牌龍頭老大的唱片東家動用帶有強制性的行銷策略,命令台灣代理商或子公司予以促銷,否則台灣的一般消費者很可能不知道他們的存在。喜愛搖滾樂的歌迷或許有人還記得,邦喬飛(Bon Jovi)樂隊曾在2005年備受喜愛的「Have a Nice Day」專輯中加入鄉村風味,甚至還請來一位鄉村女歌手客串合唱了一首「Who Says You Can't Go Home」,使得他們成為有史以來頭一支奪下鄉村單曲排行冠軍的搖滾樂隊,更因而榮獲「最佳鄉村特別合唱」的葛萊美獎,但是可能很少人說得出來,那位女歌手的名字叫做「珍妮佛奈妥斯」(Jennifer Nettles),更沒有幾個人知道,她是當時在美國幾乎紅透半邊天的鄉村合唱團體「甜園」的兩位團員之一。

說起「甜園」的故事,要回溯到2002年,民謠創作女歌手克莉絲汀霍爾(Kristen Hall)跟擅長多種樂器的歌手克里斯欽布希(Kristian Bush)搭檔,在亞特蘭大組成「甜園」,隨即又網羅了歌喉極佳的珍妮佛奈妥斯,以三重唱的姿態活躍,並且獲得Mercury唱片的合約,在2004年十月推出首張錄音室專輯「Twice the Speed of Life」,不但「Baby Girl」和「Something More」等單曲拿到亞軍,專輯也獲得第三名,並且被葛萊美獎提名角逐「最佳新人」,可說是一炮而紅,連邦喬飛都慕名而來,請他們客串合作。只是,就在團體蒸蒸日上的時候,克莉絲汀卻在2005年十二月宣告退出,珍妮佛和克里斯欽對外發佈的官方說法是,克莉絲汀決定留在家裡專心寫歌。沒有了克莉絲汀,「甜園」成了二重唱,繼續奮鬥。2006年十一月,他們推出第二張專輯「Enjoy the Ride」,成績更好,拿到鄉村亞軍和流行第四名。2008年三月的第三張專輯「Love on the Inside」又往前挺進一步,不但空降鄉村冠軍,連流行榜首也拿到了。事實上,他們連演唱會現場專輯也照樣狂賣,2009年八月推出的「Live on the Inside」同樣奪下鄉村與流行的雙料冠軍。

從2005到2009,「甜園」幾乎年年得獎,包括全美音樂獎、CMA、ACM和CMT,他們全都拿過了。只是,在風光之餘,他們也歷經了好些風風雨雨。2006年,當初以在家專心創作的說詞宣告退出的克莉絲汀霍爾對兩位老夥伴提告,說自己是被迫退出的,而珍妮佛和克里斯欽也沒有按照當初講好的條件那樣,把她應得的收益分給她。纏訟幾年後,官司總算在庭外和解。2011年夏天,為了配合宣傳再度奪得流行、鄉村雙料冠軍的專輯「The Incredible Machine」,他們在印第安納州立博覽會演唱的時候,由於突如其來的強風吹垮他們的高架舞台,導致七位歌迷喪生、數十人受傷的慘劇,雖然珍妮佛和克里斯欽平安,卻必須面對死傷人員與家屬求償的控訴,克里斯欽的婚姻也宣告終結。重新出發之後,雖然一切順利,卻又隨即因為珍妮佛懷孕生子而不得不暫停,兩人也藉機思考後續的發展。前後幾年間,珍妮佛和克里斯欽分別嘗試單飛,並且各自出過一些單曲和專輯,但成績都無法跟「甜園」的時期相提並論,因此他們認真的考慮恢復合作。2017年十月的CMA大獎晚會,兩人應邀登台頒發「最佳二重唱」大獎,也藉機宣布「甜園」決定東山再起的消息。兩個月之後。他們果然發表單曲「Still the Same」,彷彿向大眾宣示,他們還是跟過去一樣。半年後的2018年五月上旬,命名為「Bigger」的第六張專輯推出,距離上一次的「The Incredible Machine」已經有八年之久,讓歌迷們喜出望外。

這次的新專輯,由珍妮佛和克里斯欽兩人親自譜寫絕大多數的歌曲,並且跟一位資深的名家共同擔任製作。從「甜園」宣告暫時休止到重出江湖的六年,其實是一段不算短的時間,足夠讓整個市場重新洗牌,他們非常清楚現實的無情,但是勇敢的面對,決心用更成熟、也更豐富的表現來迎接挑戰。專輯開頭,他們首先就用同名的標題歌曲揭開序幕,告訴大家說他們知道世界不斷的在變化,競爭將會越來越激烈,但是他們已經走上了一條不歸路,只有更堅強、更努力的面對一切挑戰,讓自己的明天更美好。其他歌曲也是一樣,無論歌詞的內容或旋律的表現,都顯示出他們這幾年並沒有白活,對生命有了更深刻的體驗,而他們的技巧也越加的成熟,或許仍然難免顯得有點老派,但是那種質感卻是非常討好的。這張專輯裡面唯一不是他們本身作品的曲目,是當紅鄉村才女泰勒絲(Taylor Swift)跟流行搖滾樂團「追隨者合唱團」(Train)主唱派屈克莫納翰(Patrick Monahan)共同譜寫的「Babe」,據說原本要用在她2012年膾炙人口的「Red」專輯,但後來因故沒有採用而保留下來,由於泰勒絲跟他們交情很好,於是割愛讓給他們,不但如此,她還親自出馬客串,參與歌曲的演唱,相當有趣。

這張專輯總共收錄了十一首歌曲,除了先發的首支單曲「Still the Same」,在其他曲目方面,我們還可以聽到「Mother」,充滿感情的提醒著聽眾們母親無私的愛,相當動人,還有發人深省的「Tuesday's Broken」描繪著一個充滿變數的現代社會,頭一天還充滿希望,第二天卻可能完全破滅。這也是專輯先發的單曲之一。整體而言,這可以說是一張讓人會留下深刻印象的東山再起之作,在華麗而討好市場的表面之下,「甜園」的兩位成員,不論是對生命的體驗,還是表現的技巧上,都展現了長足的成熟與進步,確實值得喝采。