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主持:蔣國男2018-06-01

ANOTHER TIME ANOTHER PLACE/Jennifer Warnes

珍妮佛華恩斯在2018年五月發表她的第九張個人專輯「Another Time, Another Place」,距離她在2001年九月推出的上一張專輯「The Well」已經將近十七年.....

內容介紹

本週介紹專輯:
ANOTHER TIME, ANOTHER PLACE/Jennifer Warnes
另一個時空/珍妮佛華恩斯
推薦指數:★★★★
發行公司:BMG

在流行音樂史上,有不少備受行家推崇的歌手,但儘管他們其實也曾因為唱過某些特別暢銷的歌曲而打開知名度,卻往往無法持久走紅,甚至遭到商業市場的遺忘,資深的樂迷或許還記得他們,年輕一輩的消費者卻可能早已不知道他們是何方神聖。曾經以電影「軍官與紳士」(An Officer and a Gentleman)主題曲「Up Where We Belong」和「熱舞十七」(Dirty Dancing)插曲「(I’ve Had) The Time of My Life」奪得過排行冠軍的資深女歌手珍妮佛華恩斯(Jennifer Warnes)就是其中之一。在70年代末期到80年代的高峰過後,她逐漸遭到商業市場的遺忘。已經年過七十的她,在2018年五月終於發表她的第九張個人專輯「Another Time, Another Place」,距離她在2001年九月推出的上一張專輯「The Well」已經將近十七年。這張新專輯對她的意義相當特別,因為這是她進入唱片歌手生涯五十周年紀念的代表作。

提起「珍妮佛華恩斯」這個名字,可能有很多人會感覺似曾相識,只不過她在台灣好像有點「歌紅人不紅」,真正認識她的人似乎相當有限。她不但歌藝突出,也有著優秀的創作才華與製作能力。來自西雅圖的她,成長於加州,早在1967年就獲得合約,參加鄉村合唱團「史莫瑟兄弟」(The Smothers Brothers)的電視節目演出,並且陸續以「珍妮佛」(Jennifer)與「珍妮佛華倫」(Jennifer Warren)的名義推出過唱片,開始活躍於洛杉磯各大俱樂部裡。1968年,她曾參與搖滾音樂劇「毛髮」(Hair)的演出,擔任女主角,不過唱片事業卻始終不順利,連續換了幾家唱片公司、推出過幾張專輯,都沒有引起太多注意。接著,她受到加拿大吟遊歌手雷納柯恩(Leonard Cohen)的賞識,成為他的合音歌手,彼此建立起深厚的交情。

1976年,珍妮佛加盟Arista唱片,進而在1977年以一曲鄉村風味的「Right Time Of The Night」拿到全美第六名、並且奪得抒情歌曲排行冠軍,接著又唱紅了「I Know a Heartache When I See One」而開始成名。進入80年代之後,由於她為莎莉菲德(Sally Fields)主演的電影「諾瑪蕾」(Norma Rae)演唱的插曲「It Goes Like It Goes」獲得奧斯卡金像獎,使得她成了電影界競相邀約的歌曲演唱人,並於1983年因為與喬庫克(Joe Cocker)合唱的電影「軍官與紳士」主題曲「Up Where We Belong」奪得金像獎與排行冠軍而聲名大噪。

1986年,她加盟相當「短命」的Cypress唱片,在雷納柯恩的提攜之下,推出了全部是柯恩作品的專輯「名牌藍雨衣」(Famous Blue Raincoat)專輯,雖然未能有任何歌曲打進單曲排行,卻被許多歌迷深深推崇,成為「發燒片」級的經典。1987年,她再度接受電影界的邀請,與「正義兄弟二重唱」(Righteous Brothers)的比爾麥德利(Bill Medley)合唱了「熱舞十七」的插曲「(I’ve Had) The Time of My Life」,也再度奪下金像獎與排行冠軍的雙重榮耀,更使得她成為有史以來曾經主唱過最多金像獎得獎歌曲的藝人。不過,雖然有了連續那兩次的成功,基本上她對於音樂理想的執著卻遠勝於一切,因此她花了整整五年的時間,才在1992年完成備受推崇的「The Hunter」專輯,再度成為識貨的行家們心目中的精品,可惜在商業銷售方面卻依舊相當寂寞。這些年來,她多次打算推出個人代表作精選,過去合作過的幾家唱片公司卻不是很合作,拒絕提供那些歌曲錄音的使用權,讓她非常憤慨。相隔九年之後的2001年,她終於決定放棄,寧願好好規劃一張全新的專輯來報答歌迷們長久的等待,完成了「The Well」專輯,果然再度贏得極高的評價。只是,儘管該專輯多次以發燒片的型態再版,卻還是無法攻占商業的主流市場,這回更讓歌迷們盼望了將近十七年,才發表新作。

這次的「Another Time, Another Place」專輯,珍妮佛華恩斯再度跟多年老友的製作高手羅斯寇貝克(Roscoe Beck)攜手。他們的交情早在珍妮佛跟隨雷納柯恩的年代就開始了,當時貝克是柯恩的貝斯手兼音樂指導,而珍妮佛膾炙人口的「Famous Blue Raincoat」專輯就是跟他合作的,1992年的那張「The Hunter」也是一樣。雖然上一次的「The Well」因故另請高明,珍妮佛其實還是很懷念兩人在理念上的默契,於是再度請出貝克,期望激盪出同樣的火花,而事實也證明了兩人的努力非常值得肯定。專輯的開頭,他們首先挑選了當代另類搖滾名團「珍珠果醬」(Pearl Jam)曾經備受矚目的歌曲,由該團主唱兼吉他手艾迪威德(Eddie Vedder)譜寫的「Just Breathe」,唱出一個年歲已高、歷盡滄桑的人終於學會珍惜看似平凡無奇的生命與真愛。唱這首歌的時候,珍妮佛也七十歲了,應該頗有同感吧?

正如過去的幾張發燒片,這回珍妮佛也採用了部分屬於她父執輩那個年代的經典,例如曾在1940年代末期(當時她還在襁褓中)由黑人藍調爵士歌手朗尼強森(Lonnie Jognson)唱紅的30年代名曲「Tomorrow Night」。「Once I Was Loved」是當代鄉村歌曲創作名家馬可士哈蒙(Marcus Hummon)和黑人創作歌手約和傳奇(John Legend)聯手譜寫的力作,而「So Sad」則是已故鄉村創作歌手米奇紐貝瑞(Mickey Newbury)發表於2002年的作品,大家如果有時間的話,不妨在網路上找出兩人分別錄製的版本,雖然有著不同的詮釋,卻是一樣讓人心疼。「I See Your Face Before Me」出自百老匯名家亞瑟許華茲(Arthur Schwartz)和霍華迪耶茲(Howard Dietz)共同譜寫的30年代音樂劇「惡魔之間」(Between the Devil),戲不是很紅,倒是有好幾首插曲經常被後來的人翻唱。

除了演唱別人的作品,本身也有創作能力的珍妮佛當然不會放過表現的機會,她親自參予了「The Boys and Me」的譜寫,描述歌者周旋在兩位男性好友之間的情誼,相當有味道。在馬可士哈蒙的「Back Where I Started」之後,專輯用搖滾老將馬克諾弗勒(Mark Knopfler)的作品,當年發表於「險峻海峽」(Dire Straits)專輯「Brothers in Arms」的「Why Worry」作收,感覺相當不錯。七十一歲的珍妮佛華恩斯,也許歌喉不若全盛時期那般的圓潤,但是透過生命體驗帶來的補償,卻讓你同樣可以受到感動。