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主持:蔣國男2018-05-25

REARVIEW TOWN/Jason Aldean

這張專輯推出後,直接空降全美專輯排行的冠軍,成為傑森連續第四張寫下如此佳績的專輯,也讓他成了自從「雷可福磊斯」合唱團以來,史上第二個有這種排行成績的鄉村藝人或團體.....

內容介紹

本週介紹專輯:
REARVIEW TOWN/Jason Aldean
後視鏡中的小鎮/傑森艾爾狄恩
推薦指數:★★★★
發行公司:Broken Bow

2018年四月中旬的第五十三屆鄉村音樂學院(ACM)大獎,傑森艾爾狄恩(Jason Aldean)再度奪下「年度最佳藝人」的榮銜。這已經是他連續第三年獲得這項殊榮了。事實上,包括ACM、CMA(鄉村音樂協會)、葛萊美獎、全美音樂獎、鄉村音樂電視網音樂獎和告示牌音樂獎等等,幾乎美國所有跟音樂有關的大獎,他全都拿過,而且都不止一次。除了連連得獎,他的銷售成績也同樣輝煌。他在2018年ACM典禮前兩天才發表的第八張個人專輯「Rearview Town」讓他連續第四次囊括了告示牌「全美兩百大最暢銷專輯」和「全美鄉村專輯」與「全美獨立品牌專輯」等三大排行榜的冠軍,說他是當今鄉村歌壇人氣最高的超級巨星,應該毫不為過。不過,或許是因為台灣的媒體界不太瞭解鄉村音樂而向來往往選擇予以忽略,加上他不屬於那種人見人愛的大帥哥,同時他的唱片公司也是國際行銷能力比較薄弱的獨立品牌,因此即使他在歐美紅透半邊天,知道有他存在的台灣消費者還是可說相當有限。

傑森艾爾狄恩來自喬治亞州的小鎮梅肯,跟已故的歌壇傳奇歐提斯瑞丁(Otis Redding)和「小理察」(Little Richard)是同鄉。他從小生活在鄉村音樂的氛圍中,雖然父母在他三歲的時候離婚,但他每年夏天都會跟著熱愛鄉村音樂的父親,而擅長吉他的父親經常親自教導他如何彈奏,父子兩人還不時的一起去觀賞鄉村演唱會。傑森很早就展現出音樂的天賦,幾乎任何歌曲,只要聽上兩三遍,他就能夠彈奏。父母發現到他的特質,也都鼓勵他往音樂方面發展。十四歲那年,他在電視上觀賞過一項鄉村音樂大獎的晚會之後告訴母親,他覺得自己已經準備好,打算開始進軍歌壇。母親剛好認識一位表演界的朋友,於是帶著他前去毛遂自薦,他唱了兩首歌,在場的所有人都為他喝采,就這樣,他走上了不歸路。到了高中畢業的時候,他已經是個職業的歌手了。雖然他在棒球場上的精采表現也使他獲得某所大學的體育獎學金,但他很快的就做出決定,選擇繼續往歌壇衝刺。在父親的協助之下,他組成自己的樂隊到處賣唱,並且開始跟樂隊夥伴之一嘗試共同寫歌。1996年,他們甚至還自費錄製了一張八首歌曲的迷你專輯,在演唱會上販賣。現在,他必須等待「伯樂」出現。

1998年,傑森在亞特蘭大的一家夜總會表演自己的作品,正好被一位出版界的人士麥可諾克斯(Michael Knox)聽到,主動提出加盟的邀約。那年十一月,二十一歲的他起程前往納許維爾,開始為「Warner-Chappell」出版公司作曲。一個月之後,他獲得一家唱片公司的合約,但由於公司遲遲沒有動作,他隨即又和另外一家公司簽約。當時他還在想,這實在是太簡單了,應該早五年來到納許維爾的。只是,他想得太天真了。唱片公司一再地拖延他展開錄音的日期,更在2000年宣布跟他解約。三年的時間轉眼過去,連出版公司的合約也到期、沒有獲得續約。在山窮水盡的情況下,他甚至開始考慮放棄音樂,回到家鄉去找一份「普通」的工作。臨行之前,他決定作最後一次嘗試,只可惜,原本答應到場觀賞的星探卻沒有出現。無比沮喪的下台之後,有一個人上前跟他攀談,問他有什麼計畫。那人告訴他,「給我一年的時間。」傑森說,「我沒有一年的時間,頂多可以給你六個月。」那人說,「好吧,就六個月。」五個星期後,那人帶來了Broken Vow唱片公司的合約。

2005年七月,傑森艾爾狄恩推出首張個人同名專輯,很快就獲得鄉村歌迷熱烈的迴響,2007年推出的第二張專輯「Relentless」更奪下鄉村冠軍,他也就此平步青雲,到了2012年的「Night Train」,更首度囊括告示牌「全美兩百大最暢銷專輯」和「全美鄉村專輯」與「全美獨立品牌專輯」等三大榜的冠軍,開始成為各大音樂獎的常客,起先還只是陪榜,從2011年起就成了連連豐收的大贏家。根據「富比世」在2015年所作的一項估計,傑森艾爾狄恩的年收入在當時就已經來到美金四千三百五十萬,也許在歐美的演藝界還不算最高的,但是已經相當驚人了。

早在2017年三月,傑森艾爾狄恩就告訴媒體,他已經開始著手進行他的第八張專輯,也就是「Rearview Town」。負責為他掌舵的,仍然是當初在他還在奮鬥的時候就對他慧眼識英雄的麥可諾克斯,並且在2018年二月推出專輯的先發單曲「You Make It Easy」,歌曲的作者,是當紅鄉村團隊「佛喬連線」二重唱(Florida Georgia Line)的兩位成員,布萊恩凱利(Brian Kelley)和泰勒哈伯(Tyler Hubbard),以及該團製作群中的另外兩位好手。由於先前的合作經驗相當愉快,這已經是傑森第四次採用他們的作品了。根據歌曲的主要作者凱利表示,這首歌的靈感來自他的妻子沒有因為他必須為了工作而長年在外到處奔波就發出怨言。同樣身為藝人的傑森,很能體會那種感覺,因此唱來相當貼切,結果拿下鄉村電台播歌排行的冠軍。專輯的第二首單曲是「Drowns the Whiskey」,跟專輯同步推出,請來當紅實力派鄉村女歌手米蘭達藍伯特(Miranda Lambert)跨刀合唱,到本文截稿日為止,還無法確定排行最終的成績如何,不過應該還是相當有號召力的。

這張專輯總共收錄了十五首歌曲,被當作標題的「Rearview Town」出自經常為當紅鄉村巨星布萊德派斯里(Brad Paisley)譜寫歌曲的名家凱利勒夫萊斯(Kelley Lovelace),和巴比平森(Bobby Pinson)等兩位相當被看好的新生代鄉村創作歌手,內容主要描述唱歌的人決定拋開過去的一切,到遠方去追尋新的人生,如今家鄉對他而言,不過是在後視鏡中越來越模糊的一個小鎮,沒甚麼好眷戀的。其他參與歌曲創作的,還有幾位也是以實力見長、但還沒有獲得商業肯定的鄉村歌手。整體來說,歌曲的品質都在中上,還算不錯。專輯推出之後,直接空降全美專輯排行的冠軍,成為傑森連續第四張寫下如此佳績的專輯,也讓他成了自從「雷可福磊斯」合唱團(Rascal Flatts)以來,史上第二個有這種排行成績的鄉村藝人或團體。專輯的最後,以「High Noon Neon」作收,呼應著標題歌曲那種舊日小鎮逐漸沒落的悲哀,而這首歌曲也被當成傑森配合宣傳的巡迴活動的名稱,顯見他是非常重視這首歌的。這張專輯的可聽性真的還相當好,當然,假如你不愛鄉村歌曲,或者你是屬於那種「外貌協會」的人,那又另當別論了。