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主持:蔣國男2018-05-18

I LOVE A RAINY NIGHT/Eddie Rabbitt

艾迪瑞比特的「I Love a Rainy Night」早在1996年就因為被廣播界播放的次數突破了三百萬次,而榮獲美國最大音樂著作權代理機構之一的「廣播音樂公司」(BMI)頒贈大獎來予以肯定.....

內容介紹

本週介紹專輯:
I LOVE A RAINY NIGHT/Eddie Rabbitt
我愛雨夜:艾迪瑞比特精選輯
推薦指數:★★★★☆
發行公司:Warner Music Group/X5 Music Group

2018年五月中旬,配合鄉村歌手艾迪瑞比特(Eddie Rabbitt)過世三十周年紀念,唱片公司特別推出一張他的精選輯,標題定名為「I Love a Rainy Night」,因為那是他昔日最受喜愛、知名度也最高的招牌歌曲之一。事實上,選集收錄的二十五首歌曲,多半都是曾經讓無數鄉村歌迷難以抗拒的經典,只不過隨著時代的變遷,年輕一輩的聽眾也許就難免對他的歌曲和他這個人感到比較陌生,而不曉得他在70年代後半段和80年代有多麼風光。他的「I Love a Rainy Night」早在1996年就因為被廣播界播放的次數突破了三百萬次,而榮獲美國最大音樂著作權代理機構之一的「廣播音樂公司」(BMI)頒贈大獎來予以肯定。

1941年的十一月,艾迪瑞比特出生於紐約的布魯克林,父母都是來自愛爾蘭的移民。他的父親雖然平日在煉油廠上班,私下卻精通小提琴跟手風琴,經常在紐約的一些夜店賣藝。他受到父親影響,從小就熱愛音樂,年方十二歲就已經是個吉他高手,更被形容為「活生生的鄉村音樂百科全書」。父母離婚後,他因為滿腦子都是音樂而在十六歲那年中輟學業。輟學之後,雖然平日在一家精神病院打工,但下班後也效法父親那樣到夜店賣藝,更因為在才藝比賽奪得冠軍而獲得每周末透過電台轉播他現場表演實況的機會。1964年,他跟唱片公司簽下第一張合約,先後出過幾張單曲。四年之後,他大膽的轉往納許維爾,試圖以歌曲作家的姿態進軍歌壇。剛抵達的頭一個晚上,他有感而發的寫下一首「Working My Way Up to the Bottom」,後來被前輩歌手勞伊杜魯斯基(Roy Drusky)採用。當過卡車司機和農場工人之後,他終於被一家出版公司雇用,但薪水低得可憐,平常只能跟其他同樣奮鬥中的同行一起在廉價酒館殺時間。

1969年,艾迪瑞比特終於開始時來運轉,先是貓王唱紅了他寫的「Kentucky Rain」,讓業界注意到這個似乎頗有潛力的作曲新秀,接著盲歌手朗尼密爾賽(Ronnie Milsap)更在1974年把他的「Pure Love」唱上冠軍寶座,而他也因此獲得華納機構的唱片合約,在1975年推出首支單曲「You Get to Me」,順利打進排行前四十名。接著的「Forgive and Forget」和「I Should Have Married You」成績更好,逼近前十名,公司對他有了信心,隨即為他推出首張個人同名專輯。1976年,他的「Rocky Mountain Music」專輯獲得了很高的評價,其中收錄的單曲「Drinkin' My Baby (Off My Mind)」更為他奪下生平的第一個冠軍。1977年,他的第三張專輯「Rabbitt」讓他首度打進鄉村專輯排行前五名,而他也榮獲該年度鄉村音樂學院(ACM)的「最佳新進男歌手」,納許維爾音樂界的人士不但對他推崇有加,還被評論界拿來跟比他早幾年成名的克里斯克利斯多佛森(Kris Kristofferson)相提並論。1977年的鄉村音樂協會大獎晚會,他應邀登台,表演了「Rocky Mountain Music」專輯的好幾首歌曲,也榮獲該年度的最佳新進男歌手

到當時為止,他的知名度仍然侷限於鄉村,一般流行歌迷對他還是相當陌生,而他也繼續努力,積極的為肯尼羅傑斯(Kenny Rogers)和桃莉芭頓(Dolly Parton)等高人氣的流行鄉村巨星擔任開場。1978年的「Variations」專輯,讓他以「You Don’t Love Me Anymore」和「I Just Want to Love You」再度奪下兩個冠軍。他的努力,終於有了回報。1978年,克林伊斯威特(Clint Eastwood)的熱門電影「金拳大對決」(Every Which Way But Loose)特別邀請他演唱同名主題曲,隨著電影的賣座,他也因而開始獲得更廣大的注意,打入了跨界的市場,得到全美流行排行第三十名。有前後將近三十年的時間,他的「Every Which Way But Loose」都是鄉村單曲排行進榜首周名次最高的紀錄保持者。越來越多原本不聽鄉村歌曲的消費者開始注意他的存在。1979年,他的「Suspicions」在跨界市場獲得更大的成功,拿下流行榜的第十五名。

由於人氣超高,NBC電視網在1980年七月為艾迪瑞比特推出電視特別節目,還請來多位巨星作陪,媒體界甚至有人開始稱他為「年輕的貓王」。1980年的「Gone Too Far」再度奪魁之後,他隨即又以專輯「Horizon」寫下佳績,其中的「Drivin’ My Life Away」和「I Love a Rainy Night」不但相繼登上冠軍寶座,還先後征服流行榜,前者拿到第五名,後者更勇奪冠軍,到了這個時候,他已經是個國際巨星了,世界各國都有人在聽他的歌,1981年的「Step by Step」專輯讓他的形象更為強化,除了同名標題歌曲和「Someone Could Lose a Heart Tonight」都拿下冠軍之外,「I Don’t Know Where to Start」也有亞軍的好成績。1982年秋天,他的「Radio Romance」請來「礦工的女兒」羅瑞塔琳(Loretta Lynn)以滿頭長髮和美聲馳名的妹妹克莉絲桃蓋爾(Crystal Gayle)客串,兩人對唱的「You and I」同樣獲得爆炸性的成功。只是,他在流行市場的成功開始下滑,他在1983年的第二張精選輯裡面收錄的「You Put the Beat in My Heart」成了他最後一次打進流行排行的單曲。

整個剩餘的1980年代,艾迪瑞比特跟跨界的風格越行越遠。他在1984年推出的「The Best Year of My Life」專輯,雖然還是有四首單曲在鄉村榜上無比風光,在流行榜上卻是全軍覆沒,加上他的兒子罹患重病、進而夭折的打擊,更是無情的影響了他在歌壇的表現。1985年,他結束跟老東家華納的合約,轉移到RCA旗下,結果推出的「RabbittTrax」專輯只能算是差強人意,雖然有請來女星裘絲紐頓(Juice Newton)跨刀合唱的「Both to Each Other (Friends and Lovers)」再度登上鄉村榜首,卻顯然已經沒有昔日的威力了。1988年,他試圖東山再起,推出「I Wanna Dance With You」專輯,儘管評價以負面居多,歌迷還是相當捧場,讓他以同名標題歌曲和翻唱的老歌「The Wanderer」先後再度奪魁,基本上可說是大勢已去。1990年,他再度轉換東家,推出「Jersey Boy」專輯,雖然評價比較正面,其中的「On Second Thought」卻成了他最後一首獲得冠軍的單曲,反倒是「American Boy」在波灣戰爭期間引起廣大的迴響。只可惜,才華和群眾的支持無法改變一個人的命運。他在1997年三月被診斷出罹患了肺癌,儘管接受放射治療,甚至動手術切除病灶,他還是抵擋不住死神的召喚。1998年五月八日,艾迪瑞比特在納許維爾病逝,得年僅五十六歲,讓許多喜愛他的歌迷們無限感慨。三十年後,他最早的東家華納機構為他推出這張選集,歌曲多達二十五首,許多他早年的錄音都可以聽到,可說相當珍貴,也頗有紀念價值。只是,這些曲目卻缺少了部分他比較後期的精采表現,讓人忍不住大嘆可惜。