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主持:蔣國男2018-05-04

GRAFFITI U/Keith Urban

他在規劃專輯的過程中,突然想起自己從小到大接觸過、喜愛過的各種音樂風格,如果把它們都融合在一起,應該有如色彩繽紛而不受拘束的塗鴉藝術一樣,會很有趣,因此他希望透過這樣一張專輯來.....

內容介紹

本集介紹專輯:
GRAFFITI U/Keith Urban
大家來塗鴉/齊斯艾本
發行:Capitol Nashville
推薦指數:★★★☆

距離上一張專輯兩年之後,齊斯艾本(Keith Urban)在2018年四月下旬推出他的第十張錄音室專輯「Graffiti U」,雖然目前還不能確定市場的銷售反應如何,但至少還是備受矚目的。說他是當今全球最幸福的男人之一應該毫不為過,因為他不但持續走紅,還娶得擁有無數影迷的澳洲影后妮可基嫚(Nicole Kidman),更順利戒除酒癮,連續生了兩個可愛的女兒,真的是讓人想要不羨慕都很難。

橫跨流行與鄉村兩大領域的齊斯艾本,1967年十月出生於紐西蘭,兩歲的時候隨開設樂器行的父親遷居澳洲,跟著父親一起愛上了美國的鄉村歌曲,年方七歲就立志要進軍納許維爾,更在十五歲那年不惜中輟學業、獨自離家,以融合了搖滾的吉他演奏長才展開衝刺,不但在1983年被「澳洲鄉村音樂協會」提名為年度最佳青少年歌手,還因而獲得經紀人葛瑞格蕭(Greg Shaw)的賞識,予以大力栽培,先是讓他繼續磨練技巧、培養經驗,繼而帶他前往納許維爾去錄製唱片,以首張專輯「1991」在澳洲一炮而紅,然後更為他爭取到美國的永久居留權,在1997年與另外兩位友人搭檔,以「牧場樂隊」(The Ranch)的名義推出專輯。1999年,他以首張個人同名專輯贏得喝采,所有曲目都是他生命中的親身體驗,生動的描繪著一個歌手在人際關係中的各種層面,而單曲「But for the Grace of God」更使他成了有史以來第一個在鄉村單曲排行榜拿到冠軍的澳洲男歌手,並且先後獲得ACM與CMA的肯定。2002年的「Golden Road」專輯使他更上層樓,首支單曲「Somebody Like You」更在鄉村冠軍寶座蟬聯八週,到了2004年的「Be Here」專輯,更寫下三首冠軍、在榜上停留超過兩年的輝煌成績,幾乎所有大獎都手到擒來,以融合了鄉村與搖滾的魅力紅遍全球。

由於獨自遠在異鄉奮鬥的艱辛、加上成名後擔心無法繼續突破的壓力,齊斯艾本跟許多藝人一樣,學會依賴酗酒來尋求逃避。認識了妮可基嫚之後,他終於找到新的力量,在「Love, Pain and the Whole Crazy Thing」專輯發表的同時,宣布暫停所有宣傳與演唱的活動,住進療養院,進行酒精的勒戒。他的決心與勇氣贏得了廣大的肯定,該專輯空降全美流行與鄉村兩大專輯榜的冠軍。2007年十一月,他推出首張精選,其中被當作單曲的新歌「You Look Good in My Shirt」成了他的第八首冠軍曲。2009年三月,他推出「Defying Gravity」專輯,再度演出空降兩大排行榜冠軍的盛況。2010年十一月,他以「Get Closer」專輯跟進,再度寫下亮麗的成績。2013年九月,他發表第八張個人專輯「Fuse」,不但再度開出紅盤,更橫掃各地的排行榜,而且又多了四首冠軍單曲,其中包括兩首分別邀請到米蘭達藍伯特(Miranda Lambert)和艾瑞克卻屈(Eric Church)等當紅鄉村歌手合唱的歌曲。也許是因為發現邀請其他紅星客串可以帶來新鮮感、並且塑造話題,在2016年五月推出的第九張專輯「Ripcord」裡面,他又找來另外幾位好友,包括資深黑人吉他手奈爾羅傑斯(Nile Rodgers)和饒舌歌手「嘻哈鬥牛梗」(Pitbull)。當然,他畢竟還是鄉村歌手,所以也沒有忘記邀請鄉村歌壇的紅人,而當紅女星凱莉安德伍(Carrie Underwood)跟他合唱的「The Fighter」被當作單曲推出,結果拿到鄉村排行的亞軍。

歌迷們對「Ripcord」專輯的熱烈反應,使得齊斯艾本更加強了跨越不同音樂類型的興趣。在這次發表的「Graffiti U」專輯中,他繼續嘗試跨界的樂聲。對他比較熟悉的樂迷或許都知道,雖然他是從小聽著傳統鄉村歌曲長大、甚至因而投身鄉村歌壇的,但他從來不曾標榜自己是個傳統樂派的鄉村歌手,所以當他在「Ripcord」裡面嘗試結合R&B的時候,就沒有人會覺得太過格格不入,甚至銷售數字還超越了先前的專輯。這回,他再度嘗試戲耍現代化,把電子舞曲的色彩融入到音樂之中。有關這張專輯誕生的背景,根據他表示,他始終沒有忘記自己從小受到包括強尼卡許(Johnny Cash)、查理普萊德(Charley Pride)、莫爾黑格爾德(Merle Haggard)等老一輩傳奇鄉村巨星的影響,但是在他十五歲那年中輟學業開始賣唱之後陸續參加過的那些樂隊卻包含了各種不同的風格,同樣也讓他印象深刻,而這次他會把專輯命名為「Graffiti U」,就是因為他在規劃專輯的過程中,突然想起自己從小到大接觸過、喜愛過的各種音樂風格,如果把它們都融合在一起,應該有如色彩繽紛而不受拘束的塗鴉藝術一樣,會很有趣,因此他希望透過這樣一張專輯來邀請大家跟他一起用音樂塗鴉,享受那種熟悉又很新鮮的感覺。

這張專輯的開頭,他首先請來作品曾經被多位大牌女星採用、獲得多項大獎提名的新生代美國創作女歌手朱莉亞邁可斯(Julia Michaels),客串合唱一首「Coming Home」,暢快的電子舞曲風味立刻讓人感覺新鮮,耳朵比較尖的人,或許可以聽出他們用上了莫爾黑格爾德名曲「Mama Tried」的取樣。除了莫爾黑格爾德,另外一位已故巨星唐威廉斯(Don Williams)也來了,雖然沒有取用他的歌聲,但是齊斯艾本卻仿照其經典「Tulsa Time」,唱出了一首「Texas Time」,資深歌迷或許會覺得蠻有趣的,但原本舒緩的情調卻被電子節奏取而代之,說不定有人會無法忍受。「My Wave」的合作對象,則是另外一位同樣相當年輕的創作歌手兼製作人許艾卡特(Shy Carter)。其他來賓還有非常被看好的新生代鄉村女歌手凱西艾許頓(Kassi Ashton),合唱的歌曲是「Drop Top」。來自加拿大的創作女歌手琳賽艾爾(Lindsay Ell)合唱了「Horses」,歌頌著夏日的歡樂,表現也不錯。專輯的第一首單曲,是齊斯艾本在第五十一屆鄉村音樂協會年度頒獎晚會上現場發表的「Female」,他利用這首歌來呼應歌曲發表當時國際上正熱的反性騷擾運動「Me Too」,雖然立意良善,可惜市場似乎不太賞臉,成了他自從1999年的「It’s a Love Thing」以來,頭一首沒有能打進前十名的單曲,只拿到第十一名。

整體而言,我們可以感受到,齊斯艾本很清楚自己的根源何在,但也知道自己並不是活在過去,因此這張專輯呈現出來的就是一種亮閃閃、節奏暢快、迎合廣播電台喜好的色彩。他或許很有心要展現一種「流行也可以有點深度」的表現,基本上,他的成績是值得肯定的,但偶而還是有些敗筆,就好像名叫「Gemini」的歌曲,表面上似乎是要讚美一位成功的現代女性,但是歌詞卻形容她「在床上有如色情狂,腦子裡卻是個天才」,雖然說瑕不掩瑜,還是可惜了。