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主持:蔣國男2018-05-03

銀河星光:羅瑞塔琳的故事 Part 6

羅瑞塔琳始終維持著謙虛的平常心。她表示,一顆大明星只不過是你在夜空中偶然抬頭看見的東西。我們每個人來到這個世上的時候都是赤裸裸的,而我們也都會那樣兩手空空的離去.....

內容介紹

進入80年代之後,或許是由於女權運動突飛猛進,美國女性們對本身權益與自主意識的觀念已經超越了羅瑞塔琳(Loretta Lynn)多年以來大聲疾呼的那種「境界」,她的歌曲逐漸失去新鮮感,加上流行風潮的不斷轉變、許多表現突出的女性新人紛紛崛起,使得她的市場魅力逐漸下滑,羅瑞塔琳不再是唱片市場的天后,發行於1982年春天的「I Lie」成了她最後一次打進鄉村排行前十名的單曲。雖然她努力的持續推出新作,成績仍然每下愈況,儘管「Makin’ Love from Memory」、「Lyin’, Cheatin’, Woman Chasin’, Honky Tonkin’, Whiskey Drinkin’ You」和「Walkin’ with My Memories」等單曲依舊散放著她獨特的風格,還是無法使她恢復昔日的盛況。面對著這一切的改變,羅瑞塔琳始終維持著謙虛的平常心。她表示,「一顆大明星只不過是你在夜空中偶然抬頭看見的東西。我們每個人來到這個世上的時候,都是赤裸裸的,而我們也都會那樣兩手空空的離去。」1983年夏天起,她更大幅度的減少推出專輯的頻率,一改過去每年平均兩到三張專輯的慣例,直到1985年夏天,才再度發表新作,推出「Just a Woman」專輯,只是銷售情況仍然未見起色。儘管如此,「音樂城新聞報」還是在1986年頒贈給她「活生生的傳奇」大獎,肯定她過去二十多年來的傑出貢獻。1988年,她再推出暌違三年的新專輯「Who Was That Stranger」,很勉強的打進排行。不過,就在那一年,她也入選「鄉村音樂名人堂」。

雖然唱片市場失利,生活總是還得繼續的。為了能夠專心投注於各地的巡迴演唱、與支持她的老歌迷們維繫情感,羅瑞塔琳做出了一個重大的決定:她選擇退出唱片圈。當然,這個決定的另外一個重要原因,是她丈夫「慕尼」的健康情形亮起了紅燈,需要她的照顧。這一切,都使得羅瑞塔的日子相當不好過。1993年六月,就在慕尼動過開心手術之後,她接到另一個噩耗:她多年的好友康威特維提(Conway Twitty)也被送進了同一家醫院。儘管慕尼自己都還躺在加護病房,仍然堅持要羅瑞塔過去探視。羅瑞塔陪著康威的妻子守在手術房外等候,看見康威被推出來的時候,她知道康威已經沒有希望了。果然,第二天早晨,康威特維提宣告不治,享年五十九歲。失去了老友,羅瑞塔琳還有丈夫要照顧,慕尼的情況也不是很好,多次與併發症奮戰。在慕尼情況稍微穩定之後,他們返回納許維爾近郊的農場靜養。他們的農場佔地相當廣闊,還附設表演場地,羅瑞塔琳經常在那裡表演,成了許多歌迷前往納許維爾觀光的時候都不能錯過的重頭節目。只不過,這個時候的羅瑞塔琳也只能對造訪的歌迷們說抱歉了。那一年,她抽出空檔接受桃莉芭頓(Dolly Parton)的邀約,一起跟泰咪溫妮特(Tammy Wynette)合作,三位資深的歌后聯手灌錄了「Honky Tonk Angels」專輯,雖然備受矚目,但其中三人合唱的老歌「Silver Threads and Golden Needles」也只是勉強的打進排行,拿到第六十八名。

整個90年代,羅瑞塔琳幾乎很少公開露面。1996年,慕尼終於病逝,在哀傷的心情下,她更是遠離舞台。她不再過生日,除了確實沒有那個心情,也因為早在二十九歲就當了外婆的她,有個年紀只比她小十四歲的長女,對於女人最忌諱的年齡問題,女兒比她敏感,因此一再要求母親不要再公開自己的年齡。只是,在沈寂了多年之後,羅瑞塔琳終於還是無法割捨自己對歌唱的熱愛。2000年夏天,六十五歲的羅瑞塔推出了闊別十二年的專輯「Still Country」,由青草地民歌傳奇人物爾歐史夸格斯(Earl Scruggs)才氣縱橫的兒子阮迪史夸格斯(Randy Scruggs)負責製作,除了老史夸格斯跨刀擔任班究琴的演奏,還有一些新秀的相助,只可惜內容有點平淡無奇,因此沒有能夠引起太多注意。原本,羅瑞塔琳很可能就此靠著各地的小型演唱而終老,但是在2001年卻出現了一個轉折。來自底特律的姊弟檔車房搖滾團體「白色條紋」(The White Stripes)把他們的專輯「White Blood Cells」獻給羅瑞塔琳,感激這位傳奇前輩對他們的啟發,甚至還翻唱了羅瑞塔的名曲「Rated X」,獲得很高的評價。消息很快的傳到羅瑞塔耳中,她愉快的邀請那兩姊弟前往她家作客,彼此見面之後相談甚歡,大有相見恨晚的感覺,沒有多久就決定由兩姊弟中的弟弟傑克懷特(Jack White)出任羅瑞塔新專輯的製作。而儘管傑克有著創作的才華,他卻跟羅瑞塔昔日的製作搭檔歐文布萊德利(Owen Bradley)一樣,請羅瑞塔親自譜寫所有歌曲,因為他知道,自己的歌曲並不適合羅瑞塔。於是,羅瑞塔開始投入創作,把自己最得意的作品拿出來,而傑克懷特則出動自己的樂隊班底來幫老前輩伴奏。就這樣,他們在2004年三月上旬發表了羅瑞塔琳歌唱生涯中的第四十張錄音室專輯「Van Lear Rose」。

在鄉村音樂史上,羅瑞塔琳向來都有著旗幟鮮明的特色,儘管不斷向納許維爾的傳統內容挑戰,但仍然恪遵著鄉村的精神與法則。基本上,傑克懷特也是如此,他所負責的編曲跟製作,雖然有著相當大膽的創新,可是依然謹守著美國傳統音樂的內涵,只不過盡可能按照美學的規則,把每一首作品都賦予獨特的感覺。我們可以發現,「Van Lear Rose」最後的成品在精確掌握羅瑞塔琳音樂精粹的同時,卻又非常巧妙的處處展現傑克懷特的色彩,尤其是他的吉他。另外,他還特別客串,在「Portland Oregon」裡面與羅瑞塔琳合唱,相差四十歲的這一老一少,搭配起來的效果令人驚奇,而儘管羅瑞塔當時已經七十歲了,歌喉的表現卻依然與她年輕的時代沒有太大的差別,不像其他某些同樣到了這個年歲的女性歌手,這真的是非常難得的。(未完待續)