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主持:蔣國男2018-04-20

REVAMP & RESTORATION/Elton John

不論是從品質或數量的角度來看,艾爾頓強與柏尼托品都堪稱歷來最成功的歌曲創作搭檔之一,從第一次攜手到現在,兩人密切的合作關係已經將近半個世紀,就算不是絕無僅有,也可以說是非常少見的.....

內容介紹

本週介紹專輯:
REVAMP: Reimagining the Songs of Elton John and Bernie Taupin/VA
艾爾頓強翻玩金選1/群星合輯
RESTORATION: Reimagining the Songs of Elton John and Bernie Taupin/VA
艾爾頓強翻玩金選2/群星合輯
推薦指數:★★★★
發行公司:Universal

當一個舞台上的藝人或創作者的成就獲得肯定的時候,相關業界對他表達敬意的方法有很多,其中包括邀請各界的藝人或團體分別錄製他的作品,甚至聯手共同進行向他致敬的特別節目。2018年四月上旬,唱片界就一口氣推出兩張專輯,來向剛在年初宣布打算告別巡迴演唱生涯的巨星艾爾頓強(Elton John)致敬。他們邀請了多組來自不同領域的當紅藝人,分別以各自的風格重新詮釋艾爾頓強膾炙人口的經典名曲。而由於在艾爾頓強的創作生涯中,他和柏尼托品(Bernie Taupin)的搭檔可說是最成功、也最受喜愛的,因此這兩張專輯不但挑選的都是他們兩人共同譜寫的代表作,在專輯的主標題「Revamp」和「Restoration」的後面還加上了「Reimagining the Songs of Elton John and Bernie Taupin」這樣一段副標題,很清楚的告訴消費者,這兩張專輯都是他們兩人經典曲目的重新詮釋。而在專輯錄製的同時,應邀參與的藝人之中也有不少人另外接受邀約,為CBS電視網錄製一個向艾爾頓強致敬的特別節目「I'm Still Standing: A Grammy Tribute to Sir Elton John」,緊接在專輯出版之後跟著播出,讓愛樂者們想要不注意都很困難。

年齡比艾爾頓強小三歲的柏尼托品,可說是當代最優秀的歌詞作家之一。正如創作與演唱是兩種不同的藝術,「旋律」與「文字」也往往需要不同的才華,兩者兼具的不是沒有,但是在更多的情況下,大部分作曲家都必須另外找擅長文字的作詞搭檔來合作。在二十世紀的流行音樂界,我們曾經看過不少優秀的詞曲創作搭檔,而不論是從品質或數量的角度來看,艾爾頓強與柏尼托品這兩人的合作,都使得他們堪稱歷來最成功的歌曲創作搭檔之一,從第一次攜手到現在,兩人密切的合作關係已經將近半個世紀,就算不是絕無僅有,也可以說是非常少見的。1975年,他們以自傳的風格,把兩人到當時為止在歌壇奮鬥的酸甜苦辣化為歌曲,透過艾爾頓強的演唱,發表了膾炙人口的概念式專輯「Captain Fantastic & the Brown Dirt Cowboy」。2006年九月,繼續又合作了三十個年頭的他們,推出過去那張經典的續集,命名為「The Captain & the Kid」,用另外一系列歌曲唱出兩人更多的故事,儘管褒貶不一、排行成績也不是非常理想,卻仍然是相當值得仔細聆聽的。

台灣的代理商在發行「The Captain & the Kid」專輯的時候,把標題翻譯為「奇異船長與鋼琴小子」,其實有點名不符實,因為「The Captain」代表的是艾爾頓強,「The Kid」代表的則是托品,而儘管托品也出過個人專輯、也能夠玩點樂器,但他擅長的卻是管樂器,並非鋼琴。至於他為什麼會被叫做「The Brown Dirt Cowboy」或者是「The Kid」,我們必須先來認識一下他的背景。他來自農村,在父母的影響之下,從小愛上馬提羅賓斯(Marty Robbins)敘述槍手故事的西部歌謠曲,因此對美國西部文化十分嚮往,在他後來的許多創作裡面都非常明顯的展現著這種特質。他在十六歲那年中輟學業,任職於一家報社,後來又到一家養雞場打工。十七歲時,他看到Liberty唱片徵才的廣告,前去應徵,雖然沒有獲得錄用,但該公司的一位主管覺得他頗有文字才華,因此建議他跟另外一個充滿抱負的創作歌手「瑞格杜埃特」(Reg Dwight)合作看看。幾個月之後,「瑞格」更改藝名,成了日後大家所熟悉的艾爾頓強。剛開始的時候,兩人透過魚雁往返,嘗試合作,直到半年之後才第一次見面,到了1970年,才因為艾爾頓強唱紅了兩人合寫的「Your Song」而成名。不過,當時大家目光的焦點都集中在艾爾頓強身上,柏尼托品並沒有受到太多注意,而他發表的首張個人專輯也同樣的寂寞,在人們眼中,他只是艾爾頓強身邊的一個無名小子。

托品與艾爾頓強繼續合作。1971年的「Tumbleweed Connection」專輯中,洋溢著讓托品從小著迷的「不法之徒」主題,到了1972年的「Honky Chateau」,更因為「Honky Cat」和「Rocket Man」等單曲的轟動而征服了美國排行榜。包括「Crocodile Rock」、「Daniel」、「Bennie and the Jets」和「The Bitch Is Back」等瘋狂暢銷的單曲,先後使得兩人聲名大噪,「Goodbye Yellow Brick Road」專輯更創下首度空降美國冠軍的空前紀錄。1975年,他們以自傳風格推出的「Captain Fantastic & the Brown Dirt Cowboy」被公認為兩人最經典的合作。可惜,由於各種主客觀的因素,兩人間的關係開始生變,1976年的「Blue Moves」專輯中,艾爾頓強開始嘗試跟別人合作,專輯完成後,更進而決定分手。轉往洛杉磯發展的托品在1980年發表個人專輯「He Who Rides the Tiger」,同一年,他們重新攜手,不過兩人也繼續維持各自跟別人的合作。而儘管過去這幾十年來,艾爾頓強先後跟不少作詞家合作過,柏尼托品仍然是他最主要的創作搭檔。雖然一般都認為他們兩人在恢復合作之後的作品都比不上早年的經典,他們還是迭有佳作。

認識了艾爾頓強跟柏尼托品合作的故事之後,我們來看這次唱片界藉由艾爾頓強有意退休的新聞熱潮而順勢推出的「Revamp」和「Restoration」。這兩張特別合輯分別各收錄十三首兩人歷年最有名的經典。第一張「Revamp」的開頭,就是「Bennie and the Jets」,他們請來美國「女力搖滾」紅星「紅粉佳人」(Pink)和饒舌新秀「邏輯」(Logic),而身為致敬對象的艾爾頓強也親自登場,做出相當有趣的搭配,至於是否好聽,可就見仁見智了。出自「Captain Fantastic & the Brown Dirt Cowboy」的「We All Fall in Love Sometimes」出動了「酷玩」(Coldplay)樂團,相當動聽。剛在葛萊美獎拿下最佳新人榮銜的加拿大創作女歌手艾莉西亞卡拉(Alessia Cara)帶來的,是1983年的「I Guess That’s Why They Call It the Blues」,感覺似乎太「年輕」了些,而人氣超高的當紅英國創作歌手「紅髮艾德」(Ed Sheeran)選擇的則是膾炙人口的「Candle in the Wind」,頗有自己的味道。其他曲目還包括英國獨立搖滾樂團「芙蘿倫絲與機進份子」(Florence and the Machine)的「Tiny Dancer」、「蒙福之子」樂團(Mumford & Sons)的「Someone Saved My Life Tonight」、靈魂女歌手瑪麗布萊姬(Mary J. Blige)的抒情經典「Sorry Seems to Be the Hardest Word」、「殺手」樂團(The Killers)的「Mona Lisa and the Mad-Hatters」、當紅英國創作歌手山姆史密斯(Sam Smith)的抒情經典「Daniel」。青春女星麥莉賽洛斯(Miley Cyrus)也來了,帶來經典「Don’tLet the Sun Go Down on Me」,連「女神卡卡」(Lady Gaga)也沒敢缺席,獻上「Your Song」,證明她不是只會作怪的。

在「Restoration」挑選的十三首歌曲中,雖然有部分跟「Revamp」重疊,但他們安排了不同的演唱者,帶來不同的趣味。「Rocket Man」出動當紅鄉村樂團「大城小事」(Little Big Town),在開頭的火箭音效之後引出清新的鄉村風味。「Mona Lisa and the Mad-Hatters」再度入選,但改由備受推崇的新生代鄉村女歌手瑪倫莫里斯(Maren Morris)詮釋,清新討喜。來自1989年的經典「Sacrifice」出動兩大實力派的老將,一個是前「老鷹」(Eagles)的唐亨利(Don Henley),一個則是以吉他絕活和唯美和聲著稱的鄉村歌手文斯吉爾(Vince Gill),但或許是我期待太高,反而有那麼一點失望。比較起來,這張的鄉村色彩濃重得多了,強大媽的1970年經典「Take Me to the Pilot」請來資歷還不算很久的鄉村二人組「奧斯朋兄弟」(Brothers Osborne),效果也不錯。剛剛拿下葛萊美獎最佳鄉村女歌手榮銜的女歌手米蘭達藍伯特(Miranda Lambert)挑選了發表於1970年的敘事歌曲「My Father’s Gun」,做出恰如其分的詮釋。正當紅的鄉村男歌手克里斯史泰普頓(Chris Stapleton)翻唱的,是強大媽2001年的「I Want Love」,可圈可點。其他參與的歌手,除了麥莉在兩張專輯中各唱了一首歌之外,還包括桃莉芭頓(Dolly Parton)、迪耶克斯班特利(Dierks Bentley)、朗妲文森(Rhonda Vincent)、艾美露哈瑞絲(Emmylou Harris)、羅珊卡許(Rosanne Cash)等,最後由鄉村歌壇當代耆老威利尼爾森(Willie Nelson)翻唱的「Border Song」壓軸,畫下精彩的句點。認真說來,艾爾頓強的經典,其實還是由他自己唱最傳神,但這是歌壇群星向他和柏尼托品表達敬意的方式,也沒有甚麼好挑剔了,不是嗎?