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主持:蔣國男2018-03-30

SONGBIRD 20/Eva Cassidy

雖然伊娃凱西迪生前就留下了好些錄音,可是始終沒有機會被比較大型的唱片公司發行,等到人們真正發現她的歌喉是如何動人的時候,她卻已經與世長辭了.....

內容介紹

本週介紹專輯:
SONGBIRD 20/Eva Cassidy
歌唱的小鳥二十周年紀念特別版/伊娃凱西迪
推薦指數:★★★★★
發行公司:Blix Street

2018年三月上旬,市面上出現了一張伊娃凱西迪(Eva Cassidy)的精選輯「Songbird 20」,吸引了許多曾經喜愛過這位女歌手的樂迷們的注意。這張選集其實早在1998年就發行過了,原本的標題叫作「Songbird」(這個字的直譯是「會唱歌的鳥」,但英美人士通常用來稱呼歌聲動人的女歌手),當年獲得過很高的評價,甚至成了一張讓人印象深刻的暢銷經典,這回只是配合出版的二十周年紀念而重新發行,只不過在原先的標題後面加上「20」這個數字、更換了封面圖片,並且添加了四首過去沒有發表過的錄音,所以還是多少有點吸引力。當然,這是說已經對她很熟悉的資深樂迷,大家可以重溫舊夢一番,至於年輕一輩的消費者,由於根本不知道她是何方神聖,同時新版的封面設計也確實不太高明,可能就不會有太大的興趣。不過,如果你知道她的故事,又願意冒險嘗試一下,相信你會有一種相見恨晚的感覺。

在流行音樂的歷史上,曾經陸續出現過好些生命短暫的歌唱奇才,他們有如彗星一般的留下絢爛的耀眼光芒,然後就永遠消失,讓喜愛好歌的樂迷們喟嘆與惋惜。這一類的歌手之中最著名的,包括了韓克威廉斯(Hank Williams)、珍妮絲喬普琳(Janis Joplin)、吉姆克羅契(Jim Croce)和蜜妮萊普頓(Minnie Riperton)等等,不過他們至少都在過世之前就已經享有過廣大歌迷的喝采,但是伊娃凱西迪跟他們卻不一樣。雖然她生前就留下了好些錄音,可是始終沒有機會被比較大型的唱片公司發行,等到人們真正發現她的歌喉是如何動人的時候,她卻已經與世長辭了。

1963年的二月二日,伊娃凱西迪出生於美國馬里蘭州的一個小鎮,從小熱愛音樂,特別是民歌與爵士,並且跟隨父親學會了吉他。曾經有一段時期,她們家組成了一支家族樂隊,父親彈奏貝司,哥哥拉小提琴,而伊娃負責吉他與主唱。另外,兄妹兩個偶而也在當地的遊樂場演唱鄉村歌曲,不過由於伊娃生性極為內向,後來逐漸越來越排斥當眾表演。中學時代,她曾參加過一支流行搖滾樂隊,畢業之後,她一度打算攻讀美術,但由於課程無法令她滿意,她中輟學業,到一家苗圃打工,業餘的時候偶而會幫朋友的搖滾樂隊唱和聲,可是始終無法克服登台面對麥克風的恐懼。1986年,一位好友說服她,幫忙在自己樂隊錄音的時候參與某些歌曲的演唱。在錄音室中,她遇見了一位在華府一帶活躍的製作人克理斯畢昂度(Chris Biondo),畢昂度立刻被她動人的歌喉迷住,同意協助她錄製一些Demo,以便日後用來爭取更多幫人家唱和聲的工作。

就這樣,伊娃開始經常出入於畢昂度的錄音室,陸續為一些不同風格的樂隊唱和聲,甚至曾經一人包辦所有歌唱,營造成宛如一整支合唱團的效果。在畢昂度的鼓勵之下,伊娃組成一支樂隊,伴隨她開始在當地的一些俱樂部表演,而儘管她在台上仍然非常不自在,還是吸引了越來越多的支持者。1991年,已經成為伊娃男友的畢昂度把她的Demo播放給華府一位歌手恰克布朗(Chuck Brown)聽,當時布朗正打算灌錄一張爵士與藍調經典的專輯,聽過帶子之後,認為伊娃正是自己夢寐以求的合唱搭檔,於是欣然予以聘用,而兩人合作的「The Other Side」專輯則在1992年底出版。1993年,他們更開始在華府一帶一起表演,而在布朗外向並善於作秀的風格影響之下,伊娃也終於逐漸克服了當眾演唱的恐懼。有好幾家唱片公司都對伊娃產生興趣,問題是,伊娃的錄音裡面包含了太多種不同的元素與風格,從民歌、爵士、藍調、福音歌曲、R&B到流行搖滾,使得那些唱片公司的市場部門無法為她做出適當的定位,所以一家接一家的打了退堂鼓。

1993年九月,伊娃發現頸部下方長出一個惡性腫瘤,動手術切除之後,她並沒有按照醫師的要求,定時回去作追蹤的檢查。不久,她結束與畢昂度的戀情,但兩人仍然繼續維持工作上的合作關係。1994年初,Blue Note唱片公司表示有興趣安排伊娃與來自費城的一支流行爵士團體合作,並且錄製了一支單曲,然後一起展開宣傳的巡迴。可是,她對於他們的那種風格並不是很喜歡,因此返回華府,開始獨自賣唱,偶而也再度與布朗合作。那一年的年底,她贏得了當地一項傳統爵士樂的歌唱大獎。在這同時,伊娃仍然無法獲得唱片合約,因此畢昂度與她充滿挫折感的經紀人決定自己來發行一張專輯。1996年,伊娃在華府的「Blues Alley」俱樂部舉行了兩場演出,而儘管她對於自己的表現品質並不滿意,實況錄音仍然被剪輯成「Live at Blues Alley」專輯推出,在華府一帶獲得熱烈的迴響。只可惜,這也是她生前發表的唯一專輯。

專輯推出後,伊娃搬到馬里蘭州首府,找了一個在小學校園繪製壁畫的工作。那年夏天,她開始察覺到髖部非常的不舒服。起先,她只認為應該是因為不斷跨在摺梯上工作的關係,但是經過仔細檢查之後,情況卻非常不妙,不但髖骨發生骨折,三年前的黑色素腫瘤細胞也已經擴散到她的肺部與骨骼。她開始接受化學治療,但為時已晚。1996年九月,華府友人為她舉行了一次慈善義演,伊娃挺著病體,堅強的參加演出,留下了生前最後一次的表演。那年十一月二日,伊娃凱西迪不幸病逝,得年僅三十三歲。不久,頗富盛名的「華府地區音樂獎」裡面,她榮獲藍調、流行爵士、傳統爵士等四大類的「最佳女歌手」,「Live at Blues Alley」也奪下「年度最佳專輯」,而大會更選她為「年度最佳藝人」。只可惜,這些遲來的肯定,伊娃都已經無法親自領受了。1997年,她在病逝之前與畢昂度一起努力製作的專輯「Eva by Heart」推出,再一次的贏得了喝采。

1998年五月,華府的「Blix Street」唱片公司從伊娃凱西迪的兩張專輯各挑選了幾首歌曲,加上她在早先與布朗合作的「The Other Side」裡面翻唱的經典「Over the Rainbow」,編輯成帶有精選集意味的「Songbird」專輯推出。當英國BBC電台開始播放「Over the Rainbow」之後,一個英國著名的電視節目也設法取得伊娃生前演唱這首歌的影像予以播出,引起熱烈的迴響,連帶的使得這張專輯立即在英國造成瘋狂的熱賣,不但奪下英國排行冠軍,更締造了超過一百萬張的銷售成績。後來,唱片公司又陸續把伊娃生前沒有發表過的錄音室與現場演唱實況錄音整理出來,推出另外幾張專輯,同樣獲得極高的評價。而在「Songbird」專輯的一開頭,我們首先聽到伊娃在「Live at Blues Alley」裡面翻唱的史汀(Sting)名作「Fields of Gold」,透過伊娃卓越的詮釋,展現出甚至比史汀的原唱都更動人的風貌。選自同一張專輯的「Autumn Leaves」,把這首爵士經典原始的法國式抒情魅力發揮得淋漓盡致。芝加哥藍調大師寇提斯梅菲德(Curtis Mayfield)不朽的經典「People Get Ready」與民歌大師比特席格(Pete Seeger)福音風味的名曲「Oh, Had I a Golden Thread」,伊娃的詮釋更是令人感動。

選自伊娃死後才發表的「Eva by Heart」專輯的曲目,則包括了傳統民歌「Wade in the Water」、「Wayfaring Stranger」、「佛利伍麥克」(Fleetwood Mac)合唱團女團員克莉絲汀麥克維(Christine McVie)的不朽經典「Songbird」、以及「Time Is a Healer」和「I Know You by Heart」。或許由於預算有限,這些歌曲的製作並不能算是非常精緻,但是伊娃晶瑩剔透的歌聲、以及寬廣得令人難以置信的音域,還有充滿想像力的斷句技巧,卻仍然使得這些錄音充滿驚人的美感,讓人無法不相信,她是用她所有的情感來歌唱的,尤其是被當作這張精選集標題的「Songbird」,更是令人動容。這樣的天鵝之歌,真的堪稱人間難得幾回聞。

這張專輯的十首歌曲,幾乎都令人無法抗拒。假如一定要找出哪一首是最「突出」的,那麼或許就是「Over the Rainbow」了。這首早年由資深女星茱蒂迦倫(Judy Garland)率先唱紅的不朽經典,伊娃演出了精彩的個人秀:她親自以吉他、鍵盤樂器和電子合成樂器負責所有的伴奏,不但重新「編曲」,更為這首歌賦予了全新的生命,儘管歌曲的旋律早已耳熟能詳,但是那道橫跨在天空之上的彩虹所有炫麗的色彩,卻完全是屬於她自己的。聽了伊娃凱西迪這些精彩的演出,我們實在無法不嘆息造化的弄人。還沒有真正的成名,她就離開了人世,這的確是愛樂者們的一大損失。不過,或許正是因為如此,這些絕唱才會顯得更加的值得珍惜吧?在原先的十首歌曲之後,二十周年紀念特別版還另外添加了伊娃獨自以吉他彈唱的「Songbird」、「Wade in the Water」、「People Get Ready」和「Autumn Leaves」等四首歌曲,這幾首錄音都曾出現在伊娃過世十五年後、也就是2011年才發表的「Simply Eva」專輯中,同樣也相當珍貴。