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主持:蒋国男2018-03-29

银河星光:罗瑞塔琳的故事 Part 1

十三岁那年,她遇见了一个私酒小贩,很快的怀孕生子,十八岁生日还不到,她已经成了四个孩子的妈,也才知道女人为什麽会怀孕.....

内容介绍

2018年春天,根据唱片公司发布的消息,高龄已经八十五岁的乡村女歌手罗瑞塔琳(Loretta Lynn)预定将在五月十一日推出她生平的第四十一张专辑「Wouldn’t It Be Great」,内容除了新的歌曲之外,还会包括几首她早年经典名曲的重新录音。其实这张专辑原本在2017年的八月就要出版的,但由於罗瑞塔琳在那年五月曾经中风,因此不得不把发行日期延後,并且将所有公开露面的行程全部取消,专心在家调养。在没有进一步的其他消息传出之前,我们只能暂时相信她的情况还不错,同时祝福她一切顺利,因为她早已做好计画,希望继续推出更多专辑。她上一次发片,是在2016年三月上旬的「Full Circle」,当时她已经有十二年未曾推出专辑,以一个高龄八十三岁的老太太,竟然还夺下全美第专辑排行第十九名丶以及乡村专辑的第四名。接着,也是在2016年,她又出了一张圣诞专辑「White Christmas Blue」,同样也有相当不错的排行成绩。这两张专辑,加上即将在五月登场的新片,都是她和已故乡村传奇强尼卡许(Johnny Cash)跟琼恩卡特卡许(June Carter Cash)夫妻的创作歌手兼制作人儿子约翰卡特卡许(John Carter Cash)携手合作的系列专辑,计画中将会推出五集,「Wouldn’t It Be Great」只是其中的第三张,所以还有很多工作等待着她呢。

一个八十五岁的老太太,既没有如花的美貌丶也没有宛如天籁的金嗓,罗瑞塔琳能够吸引大众的注意,凭藉的是甚麽呢?当然,那绝对不是单纯或偶发的好奇,因为她纵横乡村歌坛已经好几十年,美国乡村音乐的人口都很清楚她代表的是甚麽,也都为她看似粗俗丶却绝不肤浅的内涵与魅力深深折服,而平日没有太多机会认识乡村音乐丶甚至往往遭到误导的台湾阅听大众真的很有必要来对这位堪称传奇的资深女艺人有所认识。想要知道她的故事,就让我们先把时间倒转一下,回到四十多年前。

1975年,美国乡村女歌手罗瑞塔琳推出一首标题叫做「The Pill」(避孕丸)的单曲,立刻引来群情哗然,不但保守的舆论纷纷予以强烈的抨击,许多电台也拒绝播放这首歌,但尽管如此,仍然无法改变这首歌深受女权主义者和广大的妇女支持与喜爱的事实。这首歌的内容,是一个作妻子的女性对她的丈夫所提出的最後通牒,全曲以寓言故事的方式表现,叙述在一个养鸡场里面发生的事情:一只母鸡告诉她的公鸡丈夫,她已经厌倦於老公的成天四下与别的母鸡鬼混,而她却得老是怀着一肚子的蛋在家里待产,如今她既然有了避孕丸,她也要出去找找自己的乐子,除非老公愿意妥协而好好的约束自己。她说,「本农场的局势即将有所改变,你已经不再能使我替你养小鸡,因为我如今有了避孕丸。」这几乎可以说是身为歌曲作者之一的罗瑞塔琳自己的心情写照,因为她十三岁就结了婚,几乎不断的怀孕丶生子,一连生了四个孩子之後,才知道女人为什麽会怀孕,所以当她进入歌坛之後,很快的就开始替天下女性声张权益。「The Pill」并不是她头一次向花心丈夫们与「外面的野花」提出反击,事实上,早在1966年轰动全美的「You Ain’t Woman Enough」之前,她就已经开始展现这种勇猛的特质了。

2004年的春天,当时七十岁的罗瑞塔琳以她生平的第三十九张录音室专辑「Van Lear Rose」轰动了歌坛,获得极高的评价,不但因为她的歌喉与创作才华几乎完全没有显出老态,更因为她与年轻的「车房摇滚」艺人杰克怀特(Jack White)携手,创造出了一种全新的表现,让无数熟悉她过去风格的老歌迷们无比意外,甚至连许多不知道她是何方神圣的年轻人也大为折服。在二十世纪的乡村音乐史上,她可以说是最为与众不同的超级天后,因为几乎只有她敢於独树一帜的与乡村歌坛那种女性必须扮演「温婉贤淑」小可怜的传统对抗,仙妮亚唐恩(Shania Twain)等後生晚辈在某些歌曲里面所表现出来的女性自觉意识,跟罗瑞塔琳多年以来的鲜明旗帜比较起来,实在只能算是「小巫见大巫」的。而令人难以置信的是,擅长创作的她,竟然大字都认不得几个,当年考驾照的时候,她连笔试的题目都得靠别人念给她听,才能作答呢!

1934年的四月十四日,罗瑞塔琳出生在肯德基东部偏远的山区小村「屠夫谷」,本名叫做「罗瑞塔韦布」(Loretta Webb),父亲是个煤矿工人,家境赤贫如洗,偏偏孩子又生得多,她在家里八个孩子之中排行老二。由於实在是太穷了,前面的几个孩子根本没有能力上学多受教育,必须天天忙着帮母亲做家事丶照顾弟妹们,唯一的娱乐,就只有收听堪称乡村音乐殿堂的「豪华大歌厅」(Grand Ole Opry)所广播的乡村歌曲,而她很早就展现了歌唱方面的天赋,经常参加教堂的唱诗班丶以及当地乡亲们的一些同乐活动,发挥她的歌喉。十三岁那年,她遇见了一个二十一岁的私酒小贩奥利佛琳(Oliver Lynn),糊里糊涂的就嫁给了外号叫做「慕尼」(Mooney)与「阿杜」(Doo)的奥利佛,从此变成了「罗瑞塔琳」,很快的怀孕生子,十八岁生日还不到,她已经成了四个孩子的妈,也才知道女人为什麽会怀孕。为了逃开肯德基贫困的煤矿生活,「慕尼」在遥远的华盛顿州找到了工作,罗瑞塔嫁鸡随鸡,当然也只能跟着一同前往。在远离家乡的情况下,虽然生活比过去好了些,但仍然相当艰苦,因此夫妻两个必须一起工作。为了贴补家用,「慕尼」突发奇想,决定好好利用妻子歌唱的天赋,於是透过邮购,买了一把廉价的吉他给罗瑞塔,名义上是生日礼物,其实却逼迫着她学习弹奏,同时坚持说她唱得比收音机里面那些女歌手们好。

在克服了羞怯之後,罗瑞塔琳开始利用吉他娱乐自己和孩子们,唱起了当时流行的歌曲,以及许多过去在家乡的时候就已经听过的老歌。可是,「慕尼」却有着不同的盘算。结婚十年之後,他拉着罗瑞塔,到当地一支相当受欢迎的「潘氏兄弟」(The Penn Brothers)合唱团那里去试唱,获得了采用,从此开始利用周末到小酒馆去参加表演,每个星期多了五块钱的收入。接着,「慕尼」又怂恿她去参加当地农业博览会活动中举办的才艺竞赛,赢得了首奖,以及在华盛顿大城塔科马的电视台表演的机会,也结识了节目主持人,当时刚刚开始崛起的乡村歌手巴克欧文斯(Buck Owens)。节目播出之後,加拿大有一位梦想着进入唱片行业的木材商人诺姆波利(Norm Burley)对罗瑞塔的才华大为激赏,立刻跟她取得联系,更特别开办了一家独立小品牌,开始帮罗瑞塔出唱片,尽管还名不见经传,她已经展现了独特的个性。但是,「慕尼」仍然不满足。1960年二月,他们全家出动,前往洛杉矶,用因为帮波利出唱片所赚得的钱,自己租下录音室,灌录了四首歌曲。

虽然识字不多,那些歌曲却全部都是罗瑞塔根据自己的生活体验丶亲自谱写的。当然,由於没有受过任何训练,所有的歌词和旋律都必须靠着死记丶请人帮忙写下来,在录音室中,她更是亲自为自己和声。录音完成後,她和「慕尼」把唱片装到他们破旧的老爷车上,设法收集到各地乡村音乐电台的名单,然後展开长途跋涉,四处拜访那些电台,希望获得被播放的机会,虽然经常吃闭门羹,但只要有机会,罗瑞塔总是努力说服那些DJ们。由於没有见过多少市面,她还曾脱口说出一些她自己并不知道其实相当不雅的俚俗词句,让人又好气丶又好笑。在精疲力尽丶几乎破产的情况下,他们的辛苦终於有了代价:「I’m a Honky Tonk Girl」首度打进排行,获得了第十四名,也让罗瑞塔琳在进一步与主流唱片公司谈判的时候多了点筹码。

最後,罗瑞塔与「慕尼」终於来到了乡村音乐的首都,纳许维尔。他们费尽唇舌,总算获得「威尔本兄弟」(The Wilburn Brothers)的接见。威尔本兄弟不但是当时乡村歌坛相当走红的合唱团,更拥有乐曲出版与艺人经纪的部门。由於罗瑞塔的表现相当新鲜,他们立即安排她着手录制Demo。接着,威尔本兄弟开始把她的Demo分送出去。哥伦比亚唱片表示兴趣缺缺,而笛卡唱片的执行总裁欧文布莱德利(Owen Bradley)则只想采用歌曲,但是威尔本兄弟坚持,如果想要那首歌曲,就必须连同歌手一起签下。就这样,罗瑞塔琳成了笛卡唱片旗下的歌手。1961年九月,在欧文布莱德利亲自监督之下,罗瑞塔琳录制了好些歌曲,其中包括了一首「Success」,推出之後,成了罗瑞塔头一次打进乡村排行前十名的畅销曲,拿到第六名。在罗瑞塔独特的风格诠释之下,这首歌展现了当时纳许维尔前所未见的特质,後来爱尔兰女歌手辛妮欧康诺(Sinead O’Connor)还曾在1992年特别予以翻唱呢。

加盟主流品牌丶成功的首次出击,正式的打开了罗瑞塔琳的知名度。接着,在威尔本兄弟的建议之下,罗瑞塔琳首度尝试与当时的乡村巨星,来自德州的欧尼斯塔布(Ernest Tubb)合唱。对於罗瑞塔琳来说,这简直是作梦也想不到的机会,因为她从小就崇拜塔布,在收音机里面听到塔布的演唱时,还经常感动落泪。愉快的合作经验,不但使得欧尼斯塔布成了她歌唱生涯中两大最主要的歌唱搭档之一,更因为塔布热情邀请她参加自己的歌唱节目演出,进而使她获得了「豪华大歌厅」的演出邀约,从1962年起,她更成了该节目永久的成员。1963年夏天,罗瑞塔琳以「The Other Woman」获得乡村排行第十三名,那年冬天,又以「Before I’m Over You」获得更好的成绩,拿到第四名。可是,她还有更惊人的成就在前面等待着她。(未完待续)