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主持:蔣國男2018-02-23

HERE’S TO YOU/Montgomery Gentry

蒙哥馬利簡屈的「Here’s to You」可說是他們的「天鵝之歌」,因為就在專輯出版前不久,該團兩位主角之一的特洛伊簡屈不幸因為直升機失事而喪生.....

內容介紹

本週介紹專輯:
HERE’S TO YOU/Montgomery Gentry
向你致敬/蒙哥馬利簡屈
推薦指數:★★★★
發行公司:Average Joe’s Entertainment

2018年二月上旬,堪稱當代鄉村歌壇最成功團體之一的蒙哥馬利簡屈二重唱(Montgomery Gentry)推出第九張錄音室專輯「Here’s to You」,再度寫下亮麗的成績,獲得全美鄉村專輯排行第三名。不過,這也可以說是他們的「天鵝之歌」,因為就在專輯出版前不久的2017年九月,該團兩位主角之一的特洛伊簡屈(Troy Gentry)不幸因為搭乘的直升機失事墜毀而喪生,得年五十歲,留給歌迷們無盡的懷念。在該團活躍的前後將近二十年間,他們憑著融合了搖滾的粗獷風格,被拿來跟「林納史金納」(LynyrdSkynyrd)樂隊、「馬歇爾塔克」樂隊(Marshall Tucker Band)、以及「查理丹尼爾斯」樂隊(Charlie Daniels Band)等「南方搖滾」的勁旅相提並論,擁有相當廣大的支持者。

「蒙哥馬利簡屈」這個團名是以兩位團員的姓氏結合而成的,因為該團除了特洛伊簡屈,還有另外一位主角,艾迪蒙哥馬利(Eddie Montgomery)。說起該團的誕生,可能是由於艾迪有個從90年代初期起就紅遍鄉村歌壇的弟弟,強麥可蒙哥馬利(John Michael Montgomery)。來自肯德基北部的蒙哥馬利兄弟出身音樂家庭,青少年時代就跟著家族樂隊活躍於各地的小酒館,愛上了小韓克威廉斯(Hank William, Jr.)、查理丹尼爾斯、威利尼爾森(Willie Nelson)、威隆簡寧斯(Waylon Jenings)、莫爾黑格爾德(Merle Haggard)和「林納史金納」等前輩巨星們的音樂,當時艾迪在家族樂隊中擔任鼓手。特洛伊簡屈是他們的肯德基同鄉,受到母親的影響,喜愛的是喬治瓊斯(George Jones)、莫爾黑格爾德、阮迪崔維斯(Randy Travis)和小韓克威廉斯等人的音樂,他從高中時代就開始積極的參加才藝競賽,希望獲得進軍歌壇的機會。蒙哥馬利兄弟的父母離婚後,家族樂隊跟著解散,兄弟兩人自己組成「早年時光」(Early Tymz)樂隊,由強麥可擔任主唱,結識了簡屈之後,三個人開始合作,後來樂隊又改名為「年輕鄉村」(Young Country)。

90年代初期,強麥可獲得唱片合約,艾迪跟著加入弟弟的樂隊,特洛伊簡屈只好放單飛,並且在1994年贏得一家酒品公司主辦的全國性才藝比賽冠軍。後來,艾迪決定退出強麥可的樂隊,返回肯德基,先後好幾次在一些慈善音樂會中跟簡屈同台表演,兩人興起重新攜手的念頭,起先取名為「平分秋色」(Deuce)樂隊,繼而改用兩人的姓氏,定名為「蒙哥馬利簡屈」。兩人的外型都不是很英俊,艾迪看起來甚至像個大老粗,但是他們粗獷的風格卻引起廣大的注意,吸引了越來越多忠實的支持者。消息逐漸傳到唱片圈,哥倫比亞唱片主動跟他們聯絡,簽下了他們。1999年,「蒙哥馬利簡屈」的首張專輯「Tattoos & Scars」推出,首先以「Hillbilly Shoes」打進前二十名,接著又以「Lonely and Gone」拿到第五名,專輯的銷路也很快的打開,先是奪下「熱門潛力榜」的亞軍,繼而進入「告示牌」鄉村專輯前十名。

2000年,「蒙哥馬利簡屈」的「Daddy Won't Sell the Farm」等另外兩首單曲繼續大受歡迎,他們充滿活力的演出贏得了高度的評價,繼ACM(鄉村音樂學院)的1999年度「最佳新進合唱團體」榮銜之後,竟然打敗當時已經連續八年囊括CMA「年度最佳二重唱」的「布魯克斯與唐恩」(Brooks & Dunn),粉碎了他們九連霸的美夢,兩人從小崇拜的查理丹尼爾斯應邀客串合唱的「All Night Long」也打進了排行。他們乘勝追擊,發表第二張專輯「Carrying On」,成績更好,除了拿到鄉村專輯第六名,首支單曲「She Couldn’t Change Me」更奪下亞軍,著名的「唱片與電台雜誌」(Radio & Records)讀者更連續在2000和2001兩年票選他們為「最佳鄉村二重唱」,而他們也就此登上事業的高峰。到2015年的「Folks Like Us」為止,他們先後推出的八張錄音室專輯,雖然始終沒有拿過冠軍,卻也幾乎都有前三名的好成績,而在單曲方面的表現也同樣出色,擁有五首冠軍。

發行於2018年二月上旬的「Here’s to You」是他們的第九張專輯,其實早在2017年夏天就已經錄製完成,但因為配合整體的宣傳計畫而沒有在當時就急著出版,只是挑選了其中的「Better Me」當作首支單曲推出。根據艾迪表示,簡屈在聽過這首歌之後,就主動的表示希望自己可以在錄音的時候擔任主唱,而這是他們合作多年以來頭一次出現的情況,可能是因為歌曲剛好說出了簡屈當時的感受。這首歌的內容主要描述一個男子突然驚覺自己已經不再年輕、距離「蒙主寵召」的日子越來越近而有了許多領悟,他決心回頭好好面對有限的餘生,或許今後仍然難免偶而出點差錯,但至少他會認真努力的讓自己成為一個更好的人,請他所愛、但曾經多次受他傷害的心上人做個見證。其實,類似的主題在專輯的其他曲目中也隨處可以感受到,有點「勸世歌」的意味,喜歡的人或許會覺得非常動人,不喜歡的人就可能認為太過老套了。

這張專輯收錄了十二首歌曲,跟他們過去的專輯一樣,幾乎都不是兩位成員自己的作品,不過兩人偶而也會親自參與一兩首歌曲的譜寫,這次也不例外,艾迪跟另外兩位歌曲作家共同譜寫的「Shotgun Wedding」是一首相當有趣的歌,描述一個應該是西部時代的小夥子跟女友偷嘗禁果,女友的父親發現女兒的肚子大了,火冒三丈的拿出槍來,逼迫小夥子跟女友結婚,把英文俚語中的「奉兒女之命成婚」(也就是所謂的「Shotgun Wedding」)做出傳神的註解,至於故事的結局如何,有興趣的人不妨自己去聽聽看。而由於蒙哥馬利簡屈向來勇於嘗新,我們在「Get Down South」開頭的部分甚至還可以聽到些許的嘻哈,但是專輯仍然洋溢著鄉村搖滾的特質。總而言之,這張專輯延續了這支二重唱歷來的精神,充滿了討喜的旋律,非常能夠吸引忠實的老歌迷,尤其以「That's the Thing About America」讓人印象最深。

在這張專輯完成之後,蒙哥馬利簡屈仍然馬不停蹄的進行四處跟歌迷大眾接觸的活動。事實上,公司還安排他們在2017年九月八日晚間前往紐澤西州的小城梅德佛演唱。或許由於未曾到過該地,簡屈決定利用空檔的時間,搭乘直升機去觀賞當地的風光,沒想到就在當天下午一點左右發生空難墜毀而不幸當場喪生,只活了五十歲,噩耗傳出,震驚了全美。不過,唱片公司還是按照預定的計畫,在五個月後的2018年二月二日推出「Here’s to You」專輯,而儘管簡屈已經不在,艾迪蒙哥馬利仍然決定繼續打著「蒙哥馬利簡屈」的旗號,完成計畫中所有的巡迴,至於他的下一步將會怎麼走,我們就只有給予祝福、靜觀其變了。