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主持:蒋国男2018-02-01

银河星光:唐威廉斯的故事 Part 2

1991年发行的「Lord Have Mercy on a Country Boy」彷佛是一语成谶的恳求老天对他慈悲一点,从1992年起,他就跟排行榜的前十名绝缘了,说来还真的有点讽刺......

内容介绍

以「I Wouldn't Want to Live If You Didn't Love Me」首度登上乡村单曲冠军宝座之後,唐威廉斯(Don Williams)在乡村音乐市场上的知名度快速打开,公司先以同样收录在「Don Williams, Vol. III」专辑中的另外一首单曲「The Ties that Bind」跟进,虽然没有再夺魁,却也还是有第四名的好成绩。接着,公司在1975年四月推出他的第四张专辑「You’re My Best Friend」,并且以魏兰德哈利菲德(Wayland Holyfield)谱写的同名歌曲当作首支单曲,结果再度造成轰动,夺下美加两国的乡村排行冠军,也就此成为他最受欢迎的招牌歌曲之一。公司眼见情况大好,不让歌迷的热情有冷却的机会,随即又推出另外一位当红作家巴布麦可迪尔(Bob McDill)的「(Turn Out the Light And) Love Me Tonight」,果然又登上冠军宝座。

整个70年代的後半段,他的畅销曲连连上榜,包括1975年的「Till the Rivers All Run Dry」丶1976年的「Say It Again」丶1977年的「Some Broken Hearts Never Mend」和「I’m Just a Country Boy」丶1978年的「Tulsa Time」丶还有1979年的「Lay Down Beside Me」丶「It Must Be Love」丶「Love Me Over Again」等等,他一次又一次的以浑厚而充满磁性的温柔歌声让歌迷们为之倾倒,成了乡村歌坛最成功的歌手之一,但由於他生性拘谨,排斥各种利用媒体曝光的手法跟机会,经常让很多不明就里的人低估了他实际受欢迎的程度。他的歌曲除了在乡村市场走红,也跨界吸引了许多所谓「主流」流行市场的美国歌迷。不仅如此,他的乡村流行名曲还跨越大西洋,在英国和欧洲各地都拥有不少爱好者。除了排行榜上的亮丽成绩,唐威廉斯也赢得了各种专业音乐大奖的肯定,从1976年起,他几乎年年入围美国乡村音乐学院(ACM)和乡村音乐协会(CMA)的「最佳男歌手」等奖项,虽然实际得奖只有两次,仍然足以证明他的备受重视。在70年代末期,他甚至还接受他的影星好友毕雷诺斯(Burt Reynolds)邀约,在其主演的「上天下地大追击」(Smokey & the Bandit II)等电影中客串,扮演他自己。

由於受到背痛的困扰,唐威廉斯在80年代初期稍为放慢工作的步调,但尽管如此,他的畅销曲还是不断出炉,甚至继续连连登上冠军宝座,其中最具有代表性的就至少包括1980年的「I Believe in You」丶1981年的「Lord, I Hope This Day Is Good」丶1982年的「Listen to the Radio」和「If Hollywood Don’t Need You (Honey, I Still Do)」丶1983年的「Love Is on a Roll」和「Stay Young」丶以及1984年的「That’s the Thing About Love」等等。1986年,他结束跟MCA唱片的合作关系(他的老东家ABC唱片在70年代末期被MCA并购),转入Capitol的旗下,先後出了「New Moves」和「Traces」等两张专辑,而发行於1986年的单曲「Heartbeat in the Darkness」则成了他唱片生涯中的最後一首冠军。1987年,他接受手术治疗,摆脱了背痛的烦恼。或许是为了希望能有新的契机,他在1989年再度改换东家,投入RCA唱片的怀抱,只是仍然挽回不了他在排行榜上逐渐失宠的事实。刚开始的时候,情况好像还不错,包括「One Good Well」丶「I’ve Been Loved by the Best」丶「Just As Long As I Have You」丶「Back in My Younger Days」和「True Love」等单曲都还先後打进前五名,但接着在1991年发行的「Lord Have Mercy on a Country Boy」却成了他最後一首打进前十名的畅销单曲,彷佛是一语成谶的恳求老天对他慈悲一点,从1992年起,他就跟排行榜的前十名绝缘了,说来还真的有点讽刺。

虽然不再是个畅销歌手,但他仍然无法割舍对於演唱工作的爱,尽管一度宣布退休丶在纳许维尔的农场享福,他还是在90年代中期恢复了演唱,只是行程安排得比较随性,不给自己太大的压力,更进而在1998年重返录音室,推出「I Turn the Page」专辑,并且配合宣传的活动,进行了小规模的巡回。2004年,他再度技痒,又推出一张「My Heart to You」,接着在2006年展开告别巡回,在全美各地和欧洲举行「Farewell Tour of the World」,再度宣告退休。当时,他的工作夥伴们就曾经猜测,他或许还是会再灌录新的专辑。这回,他安分得比较久。2010年二月,乡村音乐协会把他选入「乡村音乐名人堂」,代表业界对他的肯定与尊崇,也使得他在2012年又忍不住的重出江湖,为Sugar Hill唱片推出「And So It Goes」专辑,应验了老友们几年前的预测。在那张专辑中,还有好几位都已经成为巨星的後进跨刀合作,其中包括青草地民歌天后爱丽森克劳斯(Alison Krauss)和齐斯艾本(Keith Urban),以及已经算是老牌的文斯吉尔(Vince Gill)。2014年三月,他又不甘寂寞的推出另外一张新专辑「Reflections」。相较於退休之前那些年发表的几张专辑都几乎无法上榜,他「重返战场」的作品反而成绩好了很多,都进入了前二十名。而尽管已经退休,他还是没有忘记喜爱他的英国歌迷,特别在2014年前去进行最後一次的巡回。

或许由於健康情况亮起了红灯,唐威廉斯在2016年三月宣布他将不再巡回,同时取消了原本已经排定的演唱行程。几乎永远头戴一顶上面系着两颗带壳花生的他在新闻稿中表示,「该是我把帽子挂起来,在家享受一些宁静时光的时候了。我很感激我的粉丝们,还有我的家人跟我的好友们这些年来给我的爱与支持。」2017年九月八日,他因为慢性阻塞性肺病而病逝於阿拉巴马的墨比尔,享年七十八岁,留给举世歌迷们无尽的怀念。