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主持:蔣國男2018-02-01

銀河星光:唐威廉斯的故事 Part 2

1991年發行的「Lord Have Mercy on a Country Boy」彷彿是一語成讖的懇求老天對他慈悲一點,從1992年起,他就跟排行榜的前十名絕緣了,說來還真的有點諷刺......

內容介紹

以「I Wouldn't Want to Live If You Didn't Love Me」首度登上鄉村單曲冠軍寶座之後,唐威廉斯(Don Williams)在鄉村音樂市場上的知名度快速打開,公司先以同樣收錄在「Don Williams, Vol. III」專輯中的另外一首單曲「The Ties that Bind」跟進,雖然沒有再奪魁,卻也還是有第四名的好成績。接著,公司在1975年四月推出他的第四張專輯「You’re My Best Friend」,並且以魏蘭德哈利菲德(Wayland Holyfield)譜寫的同名歌曲當作首支單曲,結果再度造成轟動,奪下美加兩國的鄉村排行冠軍,也就此成為他最受歡迎的招牌歌曲之一。公司眼見情況大好,不讓歌迷的熱情有冷卻的機會,隨即又推出另外一位當紅作家巴布麥可迪爾(Bob McDill)的「(Turn Out the Light And) Love Me Tonight」,果然又登上冠軍寶座。

整個70年代的後半段,他的暢銷曲連連上榜,包括1975年的「Till the Rivers All Run Dry」、1976年的「Say It Again」、1977年的「Some Broken Hearts Never Mend」和「I’m Just a Country Boy」、1978年的「Tulsa Time」、還有1979年的「Lay Down Beside Me」、「It Must Be Love」、「Love Me Over Again」等等,他一次又一次的以渾厚而充滿磁性的溫柔歌聲讓歌迷們為之傾倒,成了鄉村歌壇最成功的歌手之一,但由於他生性拘謹,排斥各種利用媒體曝光的手法跟機會,經常讓很多不明就裡的人低估了他實際受歡迎的程度。他的歌曲除了在鄉村市場走紅,也跨界吸引了許多所謂「主流」流行市場的美國歌迷。不僅如此,他的鄉村流行名曲還跨越大西洋,在英國和歐洲各地都擁有不少愛好者。除了排行榜上的亮麗成績,唐威廉斯也贏得了各種專業音樂大獎的肯定,從1976年起,他幾乎年年入圍美國鄉村音樂學院(ACM)和鄉村音樂協會(CMA)的「最佳男歌手」等獎項,雖然實際得獎只有兩次,仍然足以證明他的備受重視。在70年代末期,他甚至還接受他的影星好友畢雷諾斯(Burt Reynolds)邀約,在其主演的「上天下地大追擊」(Smokey & the Bandit II)等電影中客串,扮演他自己。

由於受到背痛的困擾,唐威廉斯在80年代初期稍為放慢工作的步調,但儘管如此,他的暢銷曲還是不斷出爐,甚至繼續連連登上冠軍寶座,其中最具有代表性的就至少包括1980年的「I Believe in You」、1981年的「Lord, I Hope This Day Is Good」、1982年的「Listen to the Radio」和「If Hollywood Don’t Need You (Honey, I Still Do)」、1983年的「Love Is on a Roll」和「Stay Young」、以及1984年的「That’s the Thing About Love」等等。1986年,他結束跟MCA唱片的合作關係(他的老東家ABC唱片在70年代末期被MCA併購),轉入Capitol的旗下,先後出了「New Moves」和「Traces」等兩張專輯,而發行於1986年的單曲「Heartbeat in the Darkness」則成了他唱片生涯中的最後一首冠軍。1987年,他接受手術治療,擺脫了背痛的煩惱。或許是為了希望能有新的契機,他在1989年再度改換東家,投入RCA唱片的懷抱,只是仍然挽回不了他在排行榜上逐漸失寵的事實。剛開始的時候,情況好像還不錯,包括「One Good Well」、「I’ve Been Loved by the Best」、「Just As Long As I Have You」、「Back in My Younger Days」和「True Love」等單曲都還先後打進前五名,但接著在1991年發行的「Lord Have Mercy on a Country Boy」卻成了他最後一首打進前十名的暢銷單曲,彷彿是一語成讖的懇求老天對他慈悲一點,從1992年起,他就跟排行榜的前十名絕緣了,說來還真的有點諷刺。

雖然不再是個暢銷歌手,但他仍然無法割捨對於演唱工作的愛,儘管一度宣布退休、在納許維爾的農場享福,他還是在90年代中期恢復了演唱,只是行程安排得比較隨性,不給自己太大的壓力,更進而在1998年重返錄音室,推出「I Turn the Page」專輯,並且配合宣傳的活動,進行了小規模的巡迴。2004年,他再度技癢,又推出一張「My Heart to You」,接著在2006年展開告別巡迴,在全美各地和歐洲舉行「Farewell Tour of the World」,再度宣告退休。當時,他的工作夥伴們就曾經猜測,他或許還是會再灌錄新的專輯。這回,他安分得比較久。2010年二月,鄉村音樂協會把他選入「鄉村音樂名人堂」,代表業界對他的肯定與尊崇,也使得他在2012年又忍不住的重出江湖,為Sugar Hill唱片推出「And So It Goes」專輯,應驗了老友們幾年前的預測。在那張專輯中,還有好幾位都已經成為巨星的後進跨刀合作,其中包括青草地民歌天后愛麗森克勞斯(Alison Krauss)和齊斯艾本(Keith Urban),以及已經算是老牌的文斯吉爾(Vince Gill)。2014年三月,他又不甘寂寞的推出另外一張新專輯「Reflections」。相較於退休之前那些年發表的幾張專輯都幾乎無法上榜,他「重返戰場」的作品反而成績好了很多,都進入了前二十名。而儘管已經退休,他還是沒有忘記喜愛他的英國歌迷,特別在2014年前去進行最後一次的巡迴。

或許由於健康情況亮起了紅燈,唐威廉斯在2016年三月宣布他將不再巡迴,同時取消了原本已經排定的演唱行程。幾乎永遠頭戴一頂上面繫著兩顆帶殼花生的他在新聞稿中表示,「該是我把帽子掛起來,在家享受一些寧靜時光的時候了。我很感激我的粉絲們,還有我的家人跟我的好友們這些年來給我的愛與支持。」2017年九月八日,他因為慢性阻塞性肺病而病逝於阿拉巴馬的墨比爾,享年七十八歲,留給舉世歌迷們無盡的懷念。