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主持:蒋国男2018-01-25

银河星光:唐威廉斯的故事 Part 1

唐威廉斯或许算不上所谓的「超级巨星」,但那是因为他生性比较拘谨,不但排斥各种可以让他大出风头的活动,甚至还在可能的范围之内把巡回演唱的行程缩减到最小的程度.....

内容介绍

2017年,歌坛又失去了好多个美好的声音。而在这一年过世的艺人之中,包括了有着「温柔的巨人」外号的乡村歌手唐威廉斯(Don Williams),他在九月八日因为罹患了慢性阻塞性肺病而过世,享年七十八岁。对於不是很了解乡村歌坛的人们来说,唐威廉斯或许算不上所谓的「超级巨星」,但内行的爱乐者就会知道,那是因为他生性比较拘谨,不但排斥各种可以让他大出风头的活动,甚至还在可能的范围之内把巡回演唱的行程缩减到最小的程度,相对的也就影响到他在新闻媒体上曝光的机会,让很多不明就里的人以为他只是一个不上不下的「中牌」歌手,那其实是个误会。他出过二十多张专辑,在「告示牌」的全美乡村单曲排行榜上拿过十七次冠军,这可是没有几个巨星达成过的,而且他还多次入围乡村音乐学院(ACM)和乡村音乐协会(CMA)的大奖,拿过其中两座。但是在一个大多数人都以媒体上看到的印象来评断一切的时代,我们也难以帮他作出甚麽样的平反,只能透过介绍他的生平,来让有兴趣的人们对他有多一点的认识。

唐威廉斯,本名唐纳德雷威廉斯(Donald Ray Williams),1939年五月出生於德州西部的一个小镇,父亲是个机械工人。据说他在年方三岁的时候就头一次公开表演,参加当地的一项才艺比赛,还夺得了冠军,奖品是一个闹钟。他从小跟着热爱音乐的母亲学会了吉他的弹奏,到了十二岁的时候,已经有模有样,开始跟一些自己组团的同侪一起玩,而虽然他最喜欢的是乡村音乐,对於当时正开始火红的摇滚乐也同样喜爱,从猫王到黑人歌手恰克贝瑞(Chuck Berry),他都非常熟悉,不过当时那纯粹就是好玩,他从来没有想过要以音乐的演出来当作职业。服完两年兵役之後,他回到家乡,为了生活,他打过各种零工,包括开卡车和油田工人等等,没有工作的时候,则跟一个名叫洛福登克莱恩(Lofton Kline)的朋友搭档,以「异乡人二重唱」(The Strangers Two)的姿态,在一些酒吧卖唱。

有一天晚上,唐威廉斯和克莱恩获得机会,在一所大学举办的学生舞会上表演,同台演出的,还有一位名叫苏珊泰勒(Susan Taylor)的女歌手。由於合作愉快,克莱恩随即展开追求,而三个人也决定进一步合作,共同组成一支命名为「波佐赛柯歌手」(The PozoSeco Singers)的民歌三重唱。该团的名称,原本是西班牙文「枯井」的意思。1966年,他们为一家独立品牌推出一首单曲「Time」,在德州开出销售的红盘,甚至拿到全美抒情歌曲排行第三名,使得龙头品牌的哥伦比亚唱片对他们刮目相看,将他们网罗到旗下,陆续出了几张单曲,可惜始终未能再创高峰。根据专家的分析,该团之所以无法有所突破,问题应该出自他们的风格太过柔和,缺乏当时正广受喜爱的巴布狄伦(Bob Dylan)或琼拜雅(Joan Baez)那种对社会现象提出批判的力道。虽然他们曾经在1968年应邀前往当时美国总统詹森的牧场表演,前後合作五年之後,由於每下愈况,竟然只剩下一些缺乏格调的酒吧肯花钱请他们,而唐威廉斯无法忍受那种层级的听众,在1971年决定退出,宁可跟自己的岳父一起开设一间家具店。

只是,家具店老板的生活毕竟无法让一个爱唱歌的人满足。1972年,唐威廉斯转往田纳西的纳许维尔,尝试以歌曲作家的行业为生。他获得一家出版公司的聘雇,除了写歌,还要负责把歌曲卖给一些乡村歌手,但是没有多久就碰得满头包。原来,那些他去兜售歌曲的对象往往都在最後打了退堂鼓,因为他们都担心他所写的那些歌曲太过与众不同,由他们演唱,可能无法获得乡村歌迷们的共鸣,倒不如他亲自来唱。他接受了建议,跟出版公司老板所经营的JMI唱片签约,但虽然他确实亲自演唱自己的作品,却也没有限制非唱自己的作品不可。1973年六月,他推出首张专辑「Don Williams, Volume One」,收录的曲目都非常成功,其中包括了乡村创作名家巴布麦可迪尔(Bob McDill)谱写的「Amanda」,尽管没有发单曲,却备受喜爱,加上隔年由威隆简宁斯(Waylon Jennings)翻唱而拿到冠军的版本,成了脍炙人口的乡村经典。还有他自己的「Shelter of Your Eyes」和麦可迪尔的另外一首创作「Come Early Morning」,也都获得很好的成绩,而该专辑更拿到乡村排行第五名。公司乘胜追击,在半年後又接着推出第二集「Don Williams, Volume Two」,除了获得乡村专辑第十三名,其中的单曲「We Should Be Together」也拿到第五名。

就在唐威廉斯的唱片生涯展现曙光没有多久之後,JMI唱片却传出收摊的消息,还好他随即因为「We Should Be Together」的战绩而获得ABC/Dot唱片的合约,在1974年九月发表第三张专辑「Don Williams, Vol.III」,这回成绩更好,不但在乡村专辑排行往前挺进丶拿到第三名,其中由他亲自参与谱写的「I Wouldn't Want to Live If You Didn't Love Me」更首度登上乡村单曲冠军的宝座,也揭开了他一连串几乎未曾间断的畅销歌曲之序幕,从1974到1991年间,他先後推出的四十六支打进排行的单曲,只有四首没有进入前十名。不过,他本身的创作能量也似乎因为必须分身去表演而减低了不少,在他「走红」之後,他最畅销的那些名曲,多半都是翻唱其他歌曲作家的作品,而那些名家则包括了约翰普莱恩(John Prine)丶巴布麦可迪尔丶戴夫罗根斯(Dave Loggins)和魏兰德哈利菲德(Wayland Holyfield)等等。(未完待续)。