星光

銀河網路電台 > 銀河星光 > 銀河星光:唐威廉斯的故事 Part 1

icd

音樂博物館

網路電台


主持:蔣國男2018-01-25

銀河星光:唐威廉斯的故事 Part 1

唐威廉斯或許算不上所謂的「超級巨星」,但那是因為他生性比較拘謹,不但排斥各種可以讓他大出風頭的活動,甚至還在可能的範圍之內把巡迴演唱的行程縮減到最小的程度.....

內容介紹

2017年,歌壇又失去了好多個美好的聲音。而在這一年過世的藝人之中,包括了有著「溫柔的巨人」外號的鄉村歌手唐威廉斯(Don Williams),他在九月八日因為罹患了慢性阻塞性肺病而過世,享年七十八歲。對於不是很瞭解鄉村歌壇的人們來說,唐威廉斯或許算不上所謂的「超級巨星」,但內行的愛樂者就會知道,那是因為他生性比較拘謹,不但排斥各種可以讓他大出風頭的活動,甚至還在可能的範圍之內把巡迴演唱的行程縮減到最小的程度,相對的也就影響到他在新聞媒體上曝光的機會,讓很多不明就裡的人以為他只是一個不上不下的「中牌」歌手,那其實是個誤會。他出過二十多張專輯,在「告示牌」的全美鄉村單曲排行榜上拿過十七次冠軍,這可是沒有幾個巨星達成過的,而且他還多次入圍鄉村音樂學院(ACM)和鄉村音樂協會(CMA)的大獎,拿過其中兩座。但是在一個大多數人都以媒體上看到的印象來評斷一切的時代,我們也難以幫他作出甚麼樣的平反,只能透過介紹他的生平,來讓有興趣的人們對他有多一點的認識。

唐威廉斯,本名唐納德雷威廉斯(Donald Ray Williams),1939年五月出生於德州西部的一個小鎮,父親是個機械工人。據說他在年方三歲的時候就頭一次公開表演,參加當地的一項才藝比賽,還奪得了冠軍,獎品是一個鬧鐘。他從小跟著熱愛音樂的母親學會了吉他的彈奏,到了十二歲的時候,已經有模有樣,開始跟一些自己組團的同儕一起玩,而雖然他最喜歡的是鄉村音樂,對於當時正開始火紅的搖滾樂也同樣喜愛,從貓王到黑人歌手恰克貝瑞(Chuck Berry),他都非常熟悉,不過當時那純粹就是好玩,他從來沒有想過要以音樂的演出來當作職業。服完兩年兵役之後,他回到家鄉,為了生活,他打過各種零工,包括開卡車和油田工人等等,沒有工作的時候,則跟一個名叫洛福登克萊恩(Lofton Kline)的朋友搭檔,以「異鄉人二重唱」(The Strangers Two)的姿態,在一些酒吧賣唱。

有一天晚上,唐威廉斯和克萊恩獲得機會,在一所大學舉辦的學生舞會上表演,同台演出的,還有一位名叫蘇珊泰勒(Susan Taylor)的女歌手。由於合作愉快,克萊恩隨即展開追求,而三個人也決定進一步合作,共同組成一支命名為「波佐賽柯歌手」(The PozoSeco Singers)的民歌三重唱。該團的名稱,原本是西班牙文「枯井」的意思。1966年,他們為一家獨立品牌推出一首單曲「Time」,在德州開出銷售的紅盤,甚至拿到全美抒情歌曲排行第三名,使得龍頭品牌的哥倫比亞唱片對他們刮目相看,將他們網羅到旗下,陸續出了幾張單曲,可惜始終未能再創高峰。根據專家的分析,該團之所以無法有所突破,問題應該出自他們的風格太過柔和,缺乏當時正廣受喜愛的巴布狄倫(Bob Dylan)或瓊拜雅(Joan Baez)那種對社會現象提出批判的力道。雖然他們曾經在1968年應邀前往當時美國總統詹森的牧場表演,前後合作五年之後,由於每下愈況,竟然只剩下一些缺乏格調的酒吧肯花錢請他們,而唐威廉斯無法忍受那種層級的聽眾,在1971年決定退出,寧可跟自己的岳父一起開設一間家具店。

只是,家具店老闆的生活畢竟無法讓一個愛唱歌的人滿足。1972年,唐威廉斯轉往田納西的納許維爾,嘗試以歌曲作家的行業為生。他獲得一家出版公司的聘僱,除了寫歌,還要負責把歌曲賣給一些鄉村歌手,但是沒有多久就碰得滿頭包。原來,那些他去兜售歌曲的對象往往都在最後打了退堂鼓,因為他們都擔心他所寫的那些歌曲太過與眾不同,由他們演唱,可能無法獲得鄉村歌迷們的共鳴,倒不如他親自來唱。他接受了建議,跟出版公司老闆所經營的JMI唱片簽約,但雖然他確實親自演唱自己的作品,卻也沒有限制非唱自己的作品不可。1973年六月,他推出首張專輯「Don Williams, Volume One」,收錄的曲目都非常成功,其中包括了鄉村創作名家巴布麥可迪爾(Bob McDill)譜寫的「Amanda」,儘管沒有發單曲,卻備受喜愛,加上隔年由威隆簡寧斯(Waylon Jennings)翻唱而拿到冠軍的版本,成了膾炙人口的鄉村經典。還有他自己的「Shelter of Your Eyes」和麥可迪爾的另外一首創作「Come Early Morning」,也都獲得很好的成績,而該專輯更拿到鄉村排行第五名。公司乘勝追擊,在半年後又接著推出第二集「Don Williams, Volume Two」,除了獲得鄉村專輯第十三名,其中的單曲「We Should Be Together」也拿到第五名。

就在唐威廉斯的唱片生涯展現曙光沒有多久之後,JMI唱片卻傳出收攤的消息,還好他隨即因為「We Should Be Together」的戰績而獲得ABC/Dot唱片的合約,在1974年九月發表第三張專輯「Don Williams, Vol.III」,這回成績更好,不但在鄉村專輯排行往前挺進、拿到第三名,其中由他親自參與譜寫的「I Wouldn't Want to Live If You Didn't Love Me」更首度登上鄉村單曲冠軍的寶座,也揭開了他一連串幾乎未曾間斷的暢銷歌曲之序幕,從1974到1991年間,他先後推出的四十六支打進排行的單曲,只有四首沒有進入前十名。不過,他本身的創作能量也似乎因為必須分身去表演而減低了不少,在他「走紅」之後,他最暢銷的那些名曲,多半都是翻唱其他歌曲作家的作品,而那些名家則包括了約翰普萊恩(John Prine)、巴布麥可迪爾、戴夫羅根斯(Dave Loggins)和魏蘭德哈利菲德(Wayland Holyfield)等等。(未完待續)。