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主持:蔣國男2018-01-06

SING ME BACK HOME

在莫爾黑格爾德數十年的歌唱生涯中,雖然有過幾乎難以數計的暢銷曲,但是大家都公認,其中最具有代表性的,就是他在半個世紀之前轟動全美的「Sing Me Back Home」......

本集歌曲

‧SING ME BACK HOME
(Merle Haggard)

內容介紹

本集推薦樂曲:
SING ME BACK HOME
作者/原唱:莫爾黑格爾德(Merle Haggard)
歌曲出處:「Sing Me Back Home」專輯(Capitol,1968)

2016年四月六日,就在他七十九歲生日的當天,堪稱傳奇的鄉村巨星莫爾黑格爾德(Merle Haggard)因為肺炎的併發症而過世,讓舉世鄉村樂迷們無比惋惜。一年之後的同一天,包括各種不同世代的多位鄉村歌手們齊聚一堂,在納許維爾的巨型體育館舉辦一場向這位老前輩致敬的演唱會,大家都分別表演自己心目中最喜愛、或者對自己最有意義的莫爾黑格爾德經典,而那次晚會的標題則叫做「Sing Me Back Home」,因為在老先生數十年的歌唱生涯中,雖然有過幾乎難以數計的暢銷曲,但是大家都公認,其中最具有代表性的,就是他在半個世紀之前轟動全美的「Sing Me Back Home」。

素有美國「藍領階級代言人」稱號的莫爾黑格爾德,他的名字、他的歌聲、還有他許多作品的標題或內容,都經常會出現在西方各國的電影或電視影集裡面,有時只是單純的當作配樂,有時候則甚至被運用到影片的對白中,但由於一般的台灣觀眾實在是不認識這個人跟他的作品,所以往往無法體會編劇或導演的用意,甚至聽到了也完全不會察覺,這是很可惜的。他絕對不是一個普通的歌手,因為他的作品經常跟社會的脈動緊密結合,深入的反映著大時代小市民的心聲,也等於是一種歷史文化的縮影。

1937年四月六日,莫爾黑格爾德出生於加州柯恩郡的一個小鎮,父母是在經濟大蕭條的時期從奧克拉荷馬遷居到加州的,由於買不起房子,他們把一節廢棄的貨運火車廂改裝為他們的住家。他的父親在結婚之前曾經在家鄉的一些廉價酒館演奏小提琴,但婚後卻因為妻子篤信宗教、非常保守,因此被迫放棄在酒吧表演的工作。這些過往的回憶,經常都出現在他日後的作品中。莫爾九歲那年,父親就因為罹患腦瘤而過世,全家只能靠著母親打零工、撿拾鐵路沿線的煤渣來過活,沒有時間好好照顧兒女,使得莫爾開始變得非常叛逆。為了企圖矯正他的不良表現,母親曾經把他送進好幾處少年觀護所,但是沒有多少效果。

進入青春期之後,莫爾愛上了鄉村音樂,特別是巴布威爾斯(Bob Wills)、雷夫提佛瑞賽爾(Lefty Frizzell)和韓克威廉斯(Hank Williams)等人的作品。十二歲那年,哥哥給了莫爾他的第一把吉他,而他則透過聆聽家中的唱片,自我摸索出彈奏的技巧。但儘管他開始追逐音樂,叛逆的情況卻依然不改,甚至在他十四歲的時候,私自跟好友巴布提格(Bob Teague)離家出走,跑到德州去。一個月之後,兩人被以搶劫嫌犯的罪名逮捕,遣返回加州。在真正的搶匪落網之後,莫爾再度被送回少年觀護所,但他隨即和提格一起逃走,前往加州的一個小鎮,以建築工人、快餐廚子和卡車司機等零工賺取生活費,偶而犯點小罪。另外,他和提格也得到第一次上台賣唱的機會,酒吧老闆付給兩人五塊錢的酬勞,並且任由還是青少年的他們盡情飲用啤酒。

1951年的年底,莫爾返回家鄉,卻再度因為逃學、竊盜等緣故而多次遭到逮捕。1952年初,他被送往一所專門管訓不良青少年的學校,也再度逃走。這回,法院判定他惡性難改,把他遣往另外一所監視更嚴密的學校,十五個月之後才獲得釋放。只是,才剛剛離開那裡,他隨即又和一個他在那裡認識的少年一起企圖搶劫,並且打傷了年輕的被害人,於是又被送回那所學校。第二度獲得釋放之後,莫爾和提格經歷了他音樂生涯頭一次重要的大事。他們一起前往貝克斯菲德,觀賞鄉村巨星雷夫提佛瑞賽爾的演唱會。在演唱會開始之前,他和幾個朋友偷溜到後台,唱了兩首歌給佛瑞賽爾聽。他的表現,讓佛瑞賽爾大為激賞,甚至因而拒絕上台來當作要脅的手段,直到主辦單位答應讓莫爾上台表演一首歌曲。他大膽的走到台上,唱了好幾首歌曲,獲得了現場聽眾如雷的掌聲,也讓他因為受到了鼓勵而決定改邪歸正的往歌壇發展,而他的成長經驗更化為創作題材,衍生出許多發人深省的經典。他從來不掩飾自己荒唐的過去、以及自己坐牢的經驗,反而用來提醒人們,不要跟他一樣誤入歧途。比較可惜的是,儘管他深深知道不該重蹈覆轍,但或許因為身在複雜的演藝界,他始終沒有能夠逃開菸酒、甚至毒品的誘惑,也因而罹患了肺癌,雖然一度痊癒,後來又再度恢復吸毒,最後終於因為肺炎引發的病症而過世。

莫爾黑格爾德是從1960年代中期開始崛起的,他的首支鄉村冠軍曲就是1966年的「I’m a Lonesome Fugitive」(我是個孤獨的逃犯),而鄉村音樂學院的ACM大獎也從1965年起陸續把最有潛力男歌手和最佳男歌手等榮銜頒贈給他。1967年七月,他推出「Branded Man」,描述一個獲得假釋的人擔心自己被貼上標籤、無法重新被社會接受,結果引發不少共鳴,拿到第二個冠軍。接著,他又在那年的十一月發表「Sing Me Back Home」,同樣也是一個囚犯的故事,只不過他改用不同的角度,描述他在監獄中看到的事情。在歌曲中,唱歌的人也是個囚犯,經常藉著吉他彈唱來打發時間。這天,一個牢友被押解著前往死刑房,即將遭到處決。接近歌者牢房的時候,他對牢頭提出了他「最後的要求」:可不可以讓這個會彈吉他的朋友為他唱一首他過去常聽的老歌呢?牢獄生活,是很苦悶的。唱歌的人還記得,就在上個星期天,有一支教堂的唱詩班特別進來監獄探望受刑人,並且演唱一些福音歌曲,希望能夠感動那些誤入歧途的人,當時他就聽到那個即將被處決的牢友對唱詩班的人提出要求,希望他們可以為他唱一首他過去常聽自己的母親在唱的老歌,讓他可以在死去以前重新想起塵封已久的往事,暫時忘記眼前的窘境,彷彿時光可以倒流,幻想自己好像已經回到了家。現在,他也希望這位喜歡彈彈唱唱的牢友可以幫他達成這個最後的願望,把他「唱回老家」。

根據莫爾黑格爾德表示,這首歌裡面的故事是確實發生過的。他自己年輕時就曾經因為搶劫失風被捕,在加州的山昆丁監獄服了三年的徒刑,當時他跟一位外號叫做「兔子」的牢友非常要好,但後來那個人企圖越獄,並且因而導致一名警衛意外喪生,結果遭到處決,至於要求死前可以最後一次聽他唱歌的人是否就是那個「兔子」,就不得而知了。總之,他寫了這首歌之後,收錄在同名的專輯中,並且在1967年十一月當作專輯的首支單曲推出,引起熱烈的迴響,在1968年的一月20和27日,連續獲得鄉村排行兩周冠軍,而同名專輯也成了他連續第二張的冠軍專輯。這些年來,莫爾黑格爾德寫過、唱過許多堪稱經典的好歌,但無數粉絲和業界的專家卻都公認,這才是他畢生最傑出的代表作,到處都不斷有人予以翻唱。資料顯示,傳奇的經典搖滾樂團「死之華」(The Grateful Dead)甚至還在1971到1973年間,先後三十八次,在自己的演唱會上翻唱這首歌呢!

歌詞中英對照:

SING ME BACK HOME
把我唱回老家
(Written by Merle Haggard)

The warden led a prisoner down the hallway to his doom
牢頭帶領著一個囚犯走下門廊迎向他的命運
I stood up to say good-bye like all the rest
我跟其他所有人一樣站起來說再見
And I heard him tell the warden just before he reached my cell
就在他快要經過我的牢房之前,我聽到他告訴牢頭
'Let my guitar playing friend do my request.' (Let him...)
「讓我那位彈吉他的朋友來達成我最後的要求。」(讓他….)

Sing me back home with a song I used to hear
用一首我從前聽過的歌曲把我唱回老家
Make my old memories come alive
讓我過去的回憶再度鮮活起來
Take me away and turn back the years
帶我逃離現實,並且讓歲月倒流
Sing Me Back Home before I die
在我死去以前把我唱回老家

I recall last Sunday morning a choir from off the street
我記得上星期天早晨有一支對街的唱詩班
Came in to sing a few old gospel songs
進來獻唱一些古老的福音歌曲
And I heard him tell the singers 'There's a song my mama sang.
而我聽到他告訴那些歌手,「有一首我媽唱過的歌曲
Could I hear it once before you move along?' (won't you...)
我是否可以在你們繼續行程之前再聽一次那首歌?」(可否請你們….)

Sing me back home with a song I used to hear
用一首我從前聽過的歌曲把我唱回老家
Make my old memories come alive
讓我過去的回憶再度鮮活起來
Take me away and turn back the years
帶我逃離現實,並且讓歲月倒流
Sing Me Back Home before I die
在我死去以前把我唱回老家
Sing Me Back Home before I die
在我死去以前把我唱回老家