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主持:蔣國男2017-12-08

FROM A ROOM/Chris Stapleton

史泰普頓的「From A Room」第一輯發行後,評價與銷售雙雙開出紅盤,奪下全美與鄉村兩大專輯排行的冠軍,七個月後的推出的第二輯也同樣成功,一出版就直接先成為金唱片.....

內容介紹

本週介紹專輯:
FROM A ROOM, Volume 1 & 2/Chris Stapleton
RCA錄音室A,第一輯與第二輯/克里斯史泰普頓
推薦指數:★★★★☆
發行公司:Mercury Nashville

每到了歲末年終,「告示牌」發布的「年終排行」總會引起各界的矚目,因為大家都很好奇,在過去的這一年之中,銷售成績最成功的究竟是哪些藝人?雖然只要是經常跟唱片市場有所接觸的人都心裡有數,但經過專業統計出來的結果還是最具說服力的。而根據該刊的統計,在2016年的音樂市場上,創作歌手克里斯史泰普頓(Chris Stapleton)顯然是最成功的藝人之一,光憑著他在2015年五月推出的個人首張專輯「Traveller」,他就擊敗了許多資歷悠久、而且依然活躍的超級巨星,一個人就囊括了「最暢銷鄉村藝人」、「最暢銷鄉村專輯」、「最暢銷鄉村專輯藝人」、「最暢銷民歌專輯」和「最暢銷民歌藝人」等五大榮銜。首張專輯問世兩年之後,他在2017年五月發表萬眾矚目的第二張專輯「From A Room」,但是標題後面加註了「Volume 1」(第一輯)的字樣,等於是很清楚的告訴大家,他還要推出第二輯。「From A Room」的第一輯發行後,評價與銷售雙雙再度開出紅盤,奪下全美與鄉村兩大專輯排行的冠軍,很快就拿到雙白金。七個月後的十二月初,他果然推出「From A Room」的第二輯,也同樣成功,一出版就直接先成為金唱片,絲毫沒有讓人失望。

如果你還不知道克里斯史泰普頓是誰,這裡先幫你做個簡報。他來自肯德基,曾經在大學主修工程,但由於太喜愛音樂,念了一年就中輟學業,在2001年前往納許維爾發展,很快就得到出版公司的合約,陸續有不少當紅的藝人採用他的作品,而喬許透納(Josh Turner)在2005年率先把他的「Your Man」唱上鄉村冠軍寶座,也使得他更加受到重視。2010年,他組成南方搖滾路線樂隊「強普森兄弟」(The Jompson Brothers),可惜成績平平,後來在2013年宣告解散。雖然歌手的身分沒有立即開花結果,他的歌曲創作才華還是持續受到重視。從2006到2012,他年年都獲得美國創作者與出版商聯盟(ASCAP)所頒發的「被播唱次數最多歌曲」的榮銜。2013年,他跟環球機構的Mercury唱片簽約,開始朝獨唱歌手的方向努力,但是他在那年十月推出的首支單曲「What Are You Listening To?」卻沒有達到預期的成績,使得唱片公司決定乾脆把已經錄製完成的專輯先行冰凍起來,不予發行。還好,他和公司沒有因此而決裂,仍然繼續努力。2015年五月,他的首張個人專輯「Traveller」問世,立刻得到非常正面的評價。由於歷年來多次以歌曲作家的姿態建立了良好的名聲,傳播界對於他終於推出的個人專輯密切注意,紛紛都給予極高的評價,包括全美音樂獎、鄉村音樂協會(CMA)獎、鄉村音樂學院(ACM)獎和葛萊美獎等等,幾乎業界相關的所有大獎都手到擒來,就算沒有得獎的,也至少獲得了入圍。

首度出輯的成功,使得大家更為期待史泰普頓後續的作品。間隔了兩年之後,他終於在2017年五月推出「From A Room」的第一輯,也不負眾望的贏得喝采,因此半年之後發表的第二輯也延續了相同的熱烈反應。從標題來看,這兩張專輯應該是同一張的,只不過分成兩次發行而已。那麼,它究竟是甚麼樣的作品呢?首先,我們來看它的標題,它的意思並不是很普通的「來自一個房間」,那個「房間」其實是美國唱片界頂頂有名的「A Room」,也就是開設在納許維爾的「RCA Studio A」錄音室,因為這兩張專輯的所有歌曲都是在那間錄音室錄製的,或許因為沒有特定的單一主題,所以乾脆拿錄音室的名稱來當作標題。這也是他繼上次的「Traveller」之後,再度跟年紀與他相仿的製作好手戴夫考柏(Dave Cobb)攜手合作,兩人顯然已經相當有默契。

這兩張專輯是在2016年冬季和2017年錄製完成的,早在專輯發表之前,史泰普頓就已經在2017年四月的ACM晚會中讓部分歌曲曝光。雖然他被歸類為鄉村歌手,但他的作品其實涵蓋了多種不同風格的元素,從鄉村、藍調到草根搖滾都有,呈現出一種相當道地的美國式音樂,也難怪可以快速的吸引老美民眾的注意。第一輯的開頭,首先就是被提名角逐葛萊美獎最佳鄉村歌曲的「Broken Halos」,台灣唱片商用「悠揚美妙」來形容,但其實它是史泰普頓在感嘆有些人才的英年早逝。專輯大部分歌曲都是史泰普頓親自參與創作的,「Last Thing I Needed, First Thing This Morning」是少數的例外之一,而儘管人們對威利尼爾森(Willie Nelson)在1982年的暢銷版本印象深刻,史泰普頓的演唱卻也很有味道,再度顯示出他或許有點其貌不揚,詮釋歌曲的能力還是不容忽視的。「Either Way」是專輯推出的首支主打,歌曲早在2009年就曾由女歌手黎安沃麥克(Lee Ann Womack)率先唱過,史泰普頓親自詮釋,果然有著不同的感覺。另外,「Death Row」則唱出一個即將遭到處決的死刑犯最後的感嘆。

在2017年十二月初出版的第二輯,同樣也收錄了九首歌曲。開場的第一首,是從來不曾真的走紅,但實力卻值得肯定的前輩鄉村創作歌手凱文威爾屈(Kevin Welch)曾經在2002年的專輯中親自灌錄過的「Millionaire」,再度展現史泰普頓希望自己所唱的歌曲能夠言之有物的的個性,因為他知道自己不是個以美聲見長的歌手,因此把重點放在內容上,就算挑選別人的作品,他也抱持著同樣的原則。跟第一輯一樣,第二輯的曲目也包含了幾首這類的歌曲,就像「A Simple Song」、「Friendship」和「Scarecrow in the Garden」,尤其是後者,唱出一個北愛爾蘭移民家族的悲歌,令人感慨。專輯中的歌曲,也有部分屬於舊作,像「Midnight Train to Memphis」就是他早些年應邀加盟青草地民歌樂團「SteelDrivers」的時候,在該團2008年的同名專輯裡面發表過的。

這兩張「From A Room」系列的專輯,把克里斯史泰普頓多樣化的才華與風格做出了很好的呈現。他的作品並不僅僅是娛樂,而是同時也提供了一些發人深省的內涵。假如你想要找尋外貌俊秀的偶像,他或許無法讓你滿足,但如果你想聽些真正有味道的好歌,他應該不會讓你失望。