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主持:蔣國男2017-11-10

TOGETHER AGAIN/Michael Ball & Alfie Boe

麥可波爾和艾飛鮑伊兩人都是在歌壇打滾了很久的老牌,因此除了音樂劇,也都唱過不少普通的流行歌,當然,能夠被他們看上的,幾乎都是以質感見長的佳作.....

內容介紹

本週介紹專輯:
TOGETHER AGAIN/Michael Ball & Alfie Boe
美聲再聚/麥可波爾與艾飛鮑伊
推薦指數:★★★☆
發行公司:Decca

2017年十一月,距離上一次的「Together」整整一年之後,來自英國的當代跨界美聲兩大超級巨星,麥可波爾(Michael Ball)和艾飛鮑伊(Alfie Boe)再度攜手,推出兩人二度合作的專輯,毫不意外的命名為「TogetherAgain」,而且也正如大家的意料,再度登上英國排行的冠軍,而他們兩人也繼續以搭檔的姿態,連袂在各地巡迴,賺進更多鈔票。很多人看到這張新專輯封面照片上的麥可波爾,都禁不住的脫口而出,天哪,他怎麼會讓自己胖成那樣?因為,年輕時代的麥可波爾曾經是英俊瀟灑的小生,雖然說歲月無情,但是不過短短一年之前,在上一張專輯的封面上,他都還沒有胖得那麼離譜。當然,這或許跟造型和拍攝的角度有關,因為這次他跟艾飛鮑伊兩人都蓄留了大鬍子,一個不小心就會看起來又胖又老。不過,一個歌手最重要的畢竟還是歌喉,只要唱得動人,他的長像如何就不是那麼重要了,不是嗎?

很多人都注意到,在前後這兩張專輯上,麥可波爾的名字都排在前面,這或許是因為歐美的演藝界很重視長幼有序的規矩,幾個知名度不相上下的藝人擺在一起,通常都會讓年紀或資歷比較高的人掛頭牌,把他的名字放在前面,而這兩個人的情形就是如此。來自英國中南部小城的麥可波爾,在本文截稿的時候五十五歲。他從小喜愛歌唱,但父母認為「正規」的教育比較重要,十一歲就送他進入寄宿學校,未曾替他安排歌唱訓練的課程,所以他只能仰賴跟著廣播與唱片中聽到的歌曲唱來自己摸索。由於父親經常會在假日帶他去觀賞舞台劇的演出,他也愛上了戲劇,不但參加少年劇團,後來更進入基爾德演藝學校深造,畢業於1984年,而且很快就獲得許多機會,參加音樂劇的演出,展現了他的演藝才華。他第一次主演的音樂劇是搖滾歌劇「上帝的符咒」(Godspell),後來因為音樂劇製作大師柯麥隆麥金塔(Cameron Mackintosh)對他大為激賞,邀請他前去參加當時剛準備要在倫敦推出的音樂劇「悲慘世界」(Les Miserables)試演,結果得到主演第二男主角馬里歐的機會,首度登上倫敦西區的舞台,獲得了觀眾們瘋狂的喜愛,後來更被認為是全世界所有曾經演出過這個角色的演員之中,表現最傑出的一位。演出結束後,他又在1986年應邀參加「歌劇魅影」(Phantom of the Opera)的陣容,成為第二位拉奧子爵,就這樣扶搖直上,快速竄紅,甚至跨海登上百老匯舞台,也就此揚名國際,陸續主演過多齣名劇,不但好幾度贏得業界最具指標性的大獎,還是英國廣播與電視的大紅人,而他的唱片也總是有著極佳的銷售數字。

艾飛鮑伊比麥可波爾年輕十一歲,也就是說,他目前四十四。來自蘭開夏小鎮的他,有個熱愛歌劇的父親,總是帶領九個兒女一起欣賞歌劇詠歎調,而他更是在十一歲那年就愛上了「波西米亞人」。由於在汽車保養場打工的時候喜歡一邊工作、一邊唱歌劇名曲來娛樂同事,一位聽到他歌聲的顧客鼓勵他去參加歌劇團的演員甄選,也為他打開了另一個世界的大門。他遷居倫敦,陸續進入皇家音樂學院和皇家歌劇院的「年輕藝人培訓計畫」等,跟隨名師研習聲樂的技巧,以優異的成績引起重視。後來,電影「紅磨坊」(Moulin Rouge)的導演巴茲魯曼(Baz Luhrmann)積極規劃在百老匯推出現代化的「波西米亞人」,已經花了兩年的時間找尋合適的男主角人選,聽過鮑伊的表現之後,主動跟他聯繫,請他主演,結果因為精湛的表現,跟其他主要卡司一起贏得2003年東尼獎「傑出劇場成就」的特別獎。2006年,他被著名的「Classic FM」古典音樂電台簽下,成為他們自創品牌的第一位簽約藝人,首張專輯「Classic FM Presents Alfie Boe」就奪下英國古典排行第三名。2006年十一月,他加盟EMI旗下的古典部門,在2007年三月推出「Onward」專輯,2007年十一月,他又發表拿波里歌謠與詠歎調的專輯「La Passione」,並因而入圍「不列顛古典音樂獎」的「年度最佳專輯」與「最佳男性藝人」,成為橫跨唱片跟舞台的超級巨星,在「悲慘世界」二十五周年紀念特別演出中,他擔任男主角尚萬強,精湛的演出感動了全世界。

雖然艾飛鮑伊和麥可波爾的年齡相差十一歲,但兩人有如忘年之交,早在2007年就因為在倫敦同台演出音樂劇「天命真女」(Kismet)而相識,就在那一年,麥可成為史上第一個在皇家亞伯特大會堂的BBC逍遙音樂會舉辦個唱的音樂劇明星,他特別邀請艾飛登台助陣,兩人並且就此結為莫逆,除了多次在各種場合同台,也一直想要找機會有進一步的合作,到了2016年,兩人的願望終於實現,除了聯手推出「Together」專輯,並且隨即開始聯袂巡迴。由於兩人的合作在評價與票房上雙雙告捷,因此他們決定繼續乘勝追擊,推出搭檔合唱專輯的續篇「Together Again」。在封面上,兩人還刻意採用相同的造型,不但服裝一樣,向來白白淨淨的麥可波爾還特別跟艾飛一樣蓄留了大鬍子,相當有趣。

兩大美聲再度攜手,他們挑選的素材多半來自音樂劇舞台,這也就不是甚麼意外的事情了。正如上回以「悲慘世界」組曲開場,這回他們也用「西城故事」(West Side Story)幾首經典組成混合曲的型態來揭開序幕。這些歌曲都是他們駕輕就熟的,只不過改用輪唱或重唱的型態,也相當討好。其他名曲陸續登場,首先是「日落大道」(Sunset Boulevard)的「As If We Never Said Goodbye」,我必須老實說,或許因為很清楚歌曲的故事背景,知道那是一個年華老去的女明星發出的喟嘆,如今改由兩個大男人唱出,總覺得好像哪裡有點怪怪的。動畫電影「魔劍奇兵」(Quest for Camelot)的「The Prayer」也是如此,過去都習慣聽到男女二重唱,現在換成兩個大叔,歌聲是沒話說,但就是不太習慣。接著上場的兩首歌曲,都是迪士尼的,一首是先出現在動畫「獅子王續集」(The Lion King II: Simba’s Pride)裡面、後來又被音樂劇版本的「獅子王」採用的「He Lives in You」,另外一首則是真人演出版本的「美女與野獸」(Beauty & and Beast)新加入的插曲「Evermore」,認真說來,兩人的表現都在水準之上,沒有甚麼好挑剔的,一定要說的話,大概還是先入為主的觀念在作祟吧。

麥可波爾和艾飛鮑伊兩人都是在歌壇打滾了很久的老牌,因此除了音樂劇,也都唱過不少普通的流行歌,當然,能夠被他們看上的,幾乎都是以質感見長的佳作,而這回他們就挑選了創作女歌手亞曼達麥可布隆姆(Amanda McBroom)膾炙人口的「The Rose」,做出了比較罕見的二重唱,味道相當特殊。「Bring Me the Sunshine」是一首來自60年代末期的流行經典,但在國際上的知名度比較不是很高。在「南太平洋」(South Pacific)抒情經典「Some Enchanted Evening」之後,我們可以聽到美國獨立搖滾樂團「年度模範家庭」(Family of the Year)最具代表性的佳作、後來被電影「年少時代」(Boyhood)採用為插曲的「Hero」,以及史蒂芬桑岱姆(Stephen Sondheim)的音樂劇「史維尼陶德:艦隊街的惡魔理髮師」(Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street)最受喜愛的插曲「Not While I’m Around」,而在「天命真女」插曲「Stranger in Paradise」裡面,兩人彷彿重溫當年第一次同台的舊夢。比較特別的是,或許是配合即將到來的聖誕節,兩人在已故巨星平克勞斯貝(Bing Crosby)不朽名曲「White Christmas」裡面用上了平克勞斯貝的遺音,製作成三人合唱的效果。另外,他們還翻唱了當紅音樂劇「漢彌爾頓」(Hamilton)插曲「You’ll Be Back」,但是別開生面的改用一般歌曲的唱法,而不是原本的嘻哈,讓人突然發現,其實「漢彌爾頓」也有討喜的地方。專輯的最後,以剛被改編為音樂劇的動畫經典「安娜塔西亞」(Anastasia)插曲「Once Upon a December」壓軸,雖然還是有些許那種「女歌男唱」的尷尬,但應該算是瑕不掩瑜,如果你聽歌不像我這麼龜毛,真的相當不錯,不妨好好欣賞一下。