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主持:蔣國男2017-10-27

FLICKER/Niall Horan

剛收到這張專輯的時候,我並沒有抱持太高的期望,仔細聽過之後,我改變了原本的想法。這是一張值得你花點時間細細品味的專輯,你應該不會後悔的.....

內容介紹

本週介紹專輯:
FLICKER/Niall Horan
閃耀瞬間/奈爾霍蘭
推薦指數:★★★★
發行公司:Capitol/Universal

在流行音樂界,「天下事合久必分」似乎是個很難突破的定律,有許多曾經紅極一時的團體,到了最後還是宣告解散,就像大家都很熟悉的愛爾蘭偶像團體「西城男孩」(Westlife),雖然名列英國史上最暢銷的合唱團體之一,在前後合作了十四年之後,還是說了再見,幾位團員分別單飛,有的大紅大紫,也有的比較落魄。而或許是由於有不少歌手都希望享有那種「萬千寵愛在一身」、成為萬眾矚目焦點的快感,許多著名團體裡面的明星團員都先後獨立,有的是在團體解散之後才展開行動,有的則甚至在團隊還繼續存在的情況之下就迫不及待的跨出腳步。因為2010年在選秀節目英國版「X音素」(X-Factor)表現突出而崛起的「1世代」(One Direction),也無可避免的出現這種情況。他們原本有五個團員,在連續四張專輯都瘋狂暢銷之後,團員之一的贊恩馬利克(Zayn Malik)於2015年三月率先退出,發展獨唱事業,成績相當不錯。2016年一月,媒體傳出消息,說是當時正在休息狀態的該團也即將解散。而儘管該團的官方發言人公開否認,到了2017年的五月,該團尚存的其他四位成員都已經分別以個人的姿態推出了單曲,至於其中的奈爾霍蘭(Niall Horan)更加盟Capitol唱片,在十月發表首張個人專輯,並且得到相當好的評價。

其實,早在2016年的六月,奈爾霍蘭就已經公開承認,他正在進行首張個人的錄音室專輯,到了九月份,他跟Capitol簽約的消息也曝光了,同時專輯的先發單曲「This Town」接著上市,而另外兩首單曲「Slow Hands」和「Too Much to Ask」也在2017年先後問世,但直到2017年十月,命名為「Flicker」的首張專輯才正式發行。

奈爾霍蘭,1993出生於愛爾蘭,跟很多藝人一樣,從小就顯示出音樂方面的才華。有一年聖誕節,他的哥哥得到一把吉他,但是卻沒有興趣,而他接收哥哥那把吉他之後,卻很快的就跟著網路上的影片學會有模有樣的彈奏,後來又展現了歌唱方面的天賦,甚至讓他的姑媽以為聽到的歌聲是來自收音機的廣播。除了在家鄉為足球隊募款的晚會表演,他還幫當地一位曾經參加「X音素」比賽的歌手在都柏林的夜總會表演的時候擔任伴奏與和聲,也知道了參加那項比賽可能帶來甚麼樣的機會。2010年,十六歲的他前去都柏林,以歌手的姿態報名參加「X音素」第七季,雖然遭到淘汰,他的潛力還是受到了注意,沒有多久就獲得邀請,跟另外四位同樣在比賽中失利的年輕歌手們合作,共同組成「1世代」,以男孩偶像團體的姿態加入該節目的角逐,儘管他們最後只拿到第三名,但是他們的人氣卻很快的在各大網路社群媒體翻紅,連賽門考威爾(Simon Cowell)都親自出馬,把他們簽為旗下藝人,公司為他們網羅了幾位流行音樂界當紅的歌曲作家與製作人,接著在2011年推出他們的首張專輯「Up All Night」,果然成功的一炮而紅,空降全美冠軍寶座,連老前輩的「西城男孩」都得自嘆不如。

在2012年的MTV音樂錄影帶大獎大獲全勝之後,「1世代」又繼續往前衝刺,2012年的第二張專輯「Take Me Home」、2013年的第三張專輯「Midnight Memories」和2014年的第四張專輯「Four」也都同樣戰績輝煌,但有鑑於其他偶像團體的明星團員單飛之後得到的好處,幾個年輕人免不了也開始心癢,於是首先發生贊恩馬利克宣告退出的事件,其他幾個人雖然嘴裡不說,暗地裡也分別有了動作,奈爾霍蘭當然也不例外,「勞燕分飛」看來已經是即將成真的定局了。在2016年九月宣布跟Capitol唱片簽下獨唱歌手合約的奈爾霍蘭,隨即推出首支先發單曲「This Town」,立刻造成轟動,據稱已經在全球五十個國家奪下冠軍,並且在美國獲得白金唱片。

「Flicker」專輯充滿野心,公司為霍蘭請來幾位大牌的名家共同操盤製作,其中包括了曾輔佐愛黛兒(Adele)和希雅(Sia)的葛瑞格克斯汀(Greg Kurstin)。在霍蘭親自參與譜寫的「This Town」歌曲中,我們可以聽到動人的空心吉他陪襯著,跟一般人提起偶像歌手的直覺反應相當不同。事實上,專輯幾乎所有的歌曲,都是霍蘭親自參與創作的,展現了這個二十四歲偶像歌手的才華與活力。第二支單曲「Slow Hands」同樣令人激賞,也讓他成了繼前隊友贊恩之後,第二個拿下全美電台播歌排行冠軍的「1世代」成員。根據奈爾霍蘭表示,那是整張專輯中最後完成的歌曲,也是他自己最滿意的作品,展現出他能夠輕鬆自如的駕馭各種不同音樂元素的實力,同樣也賣出了美國白金唱片的成績,在最近這幾年的熱門歌壇,如此輝煌的銷售數據已經不太常見了。這張專輯還有另外一首單曲「Too Much to Ask」,也非常有味道,那是霍蘭跟葛瑞格克斯汀攜手譜寫的創作,節奏緩慢而優雅,在動人弦樂的烘托之下,蘊含著相當引人入勝的深刻情感,讓人驚覺原來二十四歲的霍蘭早已突破偶像的框架,是個成熟的歌手了。

我必須承認,剛收到這張專輯的時候,我並沒有抱持太高的期望,總覺得不過又是另外一個想要賺更多錢的偶像歌手,仔細聽過之後,我跟許多專業的評論界好友一樣,改變了原本的想法。這是一張值得你花點時間細細品味的專輯,你應該不會後悔的。