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主持:蔣國男2017-09-15

HEART BREAK/Lady Antebellum

一支成軍邁入第十個年頭的團體,還能繼續傲然挺立,的確很不容易。最主要的原因,應該是他們的三位成員都還年輕,又懂得結合流行的元素,因此才能討好消費主力的年輕族群......

內容介紹

本週介紹專輯:
HEART BREAK/Lady Antebellum
給心放個假/懷舊女郎
推薦指數:★★★☆
發行公司:Capitol Nashville

2017年六月上旬,鄉村歌壇當紅的三人組合「懷舊女郎」(Lady Antebellum)在睽違三年之後推出他們的第七張錄音室專輯「Heart Break」,再度登上全美鄉村專輯排行冠軍的寶座,這已經是他們的第五個冠軍了,證明他們依舊是備受喜愛的超級名團。截至八月份為止,這張專輯在美國已經賣出超過十萬張,雖然跟他們過去的紀錄有點不小的距離,但是在景氣普遍欠佳、消費型態也在急遽轉變的情況下,其實已經相當難能可貴了。到本文截稿日為止,這張專輯的首支單曲「You Look Good」已經賣出將近四十萬張,同樣無法跟他們全盛時期的耀眼成績相提並論,但真的也已經要算是差強人意了。以當前唱片市場的情況而言,一支成軍邁入第十個年頭的團體,還能繼續傲然挺立,的確很不容易。最主要的原因,應該是他們的三位成員都還年輕,又懂得結合流行的元素,因此才能討好消費主力的年輕族群。

如果你是頭一次聽說這支團隊,這裡先來幫你做個快速的回顧。在演藝圈,為了吸引歌迷們的注意,許多藝人或團體都會千方百計的想個與眾不同的名字,「懷舊女郎」也不例外,雖然名叫「女郎」,其實他們的三位成員中,男性就佔了兩位。他們團名中的「Antebellum」指的是美國南北戰爭之前那個時代的文物,由於很難用簡單的兩三個字解釋清楚,台灣代理商把他們的團名翻譯為「懷舊女郎」,反而讓人滿頭霧水。他們三個人之中,希拉蕊史考特(Hillary Scott)是頗有名氣的資深鄉村女歌手琳達戴維斯(Linda Davis)的女兒,查爾斯凱利(Charles Kelley)也有個小有名氣的創作歌手兄弟,喬許凱利(Josh Kelley)。查爾斯本來從事建築工人的行業,由於一心想要成為鄉村歌手,他在2005年前往納許維爾打天下,隨即又把自己高中時代的老同學戴夫海華(Dave Haywood)拉下海,因為擅長吉他的戴夫跟他相當有默契,他希望戴夫一起合作寫歌。身為「新人類」,希拉蕊和查爾斯都在社群網站「Myspace」擁有自己的網頁,在上面發表一些自己的創作。由於有著相同的愛好,兩人都造訪過對方的網頁。有一天,兩人不約而同的來到納許維爾一家音樂餐廳,憑著在網頁中看過的照片認出了彼此,開始攀談起來,沒有多久就惺惺相惜的決定合作、共同組團,命名為「懷舊女郎」。

團體成立之後,他們開始以三人組合的姿態賣唱,希拉蕊和查爾斯負責主唱,戴夫則包辦了吉他、鋼琴和曼陀林等樂器,並且擔任和聲的工作。希拉蕊和查爾斯有時輪番主唱、有時演出對唱,而大部分的歌曲,則由三個人一起合作譜寫。清新而出色的表現,引起業界的注意,他們在2007年六月獲得唱片合約。還沒有等到他們完成專輯的錄音,「新世紀」樂壇的鋼琴明星金布里克曼(Jim Brickman)就搶先邀請他們在自己的單曲「Never Alone」裡面客串,結果在抒情排行拿到第十四名。同年九月,他們推出首張單曲「Love Don’t Live Here」,一舉奪下第三名、並且獲得金唱片,可說是一炮而紅。2008年四月,他們發表首張同名專輯,改寫了鄉村排行榜的歷史,成為史上頭一張由新進團體灌錄、並且空降「告示牌」鄉村專輯排行冠軍的專輯。
2009年一月,他們推出第三首單曲「I Run to You」,經過長達半年的奮戰,終於成了他們的首支鄉村冠軍,ACM、CMA等大獎的肯定也接踵而至。2009年八月,他們推出第四首單曲「Need You Now」,為他們的第二張專輯擔任開路先鋒,這回順利多了,三個月之後,就在十一月底成了他們的第二首冠軍,而且蟬聯五個星期。

2010年一月,他們推出第二張專輯「Need You Now」,成績更好,演出直接空降「告示牌」流行與鄉村兩大專輯排行的耀眼成績,而在隨後揭曉的葛萊美獎得獎名單中,他們也以「I Run to You」勇奪「年度最佳鄉村合唱團體」的大獎,讓許多資深的巨星或團體都自嘆不如,也就此晉身超級團體之林,2011年的「Own the Night」和2013年的「Golden」都囊括鄉村與流行兩榜冠軍。2014年的「747」雖然成績稍微下降一些,也還是拿到兩榜亞軍。間隔了三年之後,他們終於再度出擊,發表這張「Heart Break」。跟過去一樣,所有歌曲都是三位團員親自譜寫、或者跟別的創作高手合作的。看到專輯的標題,或許很多人會以為他們是不是把「Heartbreak」這個字拼錯了,拆解成兩半,其實仔細聽過以後,你就會發現,原來那是他們故意安排的文字遊戲,他們並沒有拼錯字,而是藉由同名標題歌曲來描述一個在情場連續受傷的人,決定讓自己的心「放個假」,暫時不要去碰觸感情的煩惱,還蠻有創意的。

這張專輯跟他們的上一張有著長達三年的間隔,其實不是沒有原因的,因為他們上回的「747」推出後成績明顯下滑,使他們驚覺自己的作品已經讓媒體和粉絲感覺不再新鮮,因此在配合宣傳的巡迴告一段落後,他們對外宣布暫停活動的消息,而三位團員也各自嘗試單飛,希拉蕊和查爾斯分別推出個人專輯,戴夫海華則參與製作另外一支新進團體的首張迷你專輯,等到彼此都覺得準備好了,才重新恢復合作,開始進行這張專輯,並且把譜寫歌曲和錄音的工作都轉移到他們認為比較新鮮的佛羅里達和加州去。這回,他們也更換了新的製作夥伴,改由在2016年因為製作了新生代鄉村女歌手梅倫莫里斯(Maren Morris)獲得冠軍的專輯「Hero」而備受矚目的歌曲作家兼製作人巴斯比(Busbee)擔任,同時嘗試改用比較偏向軟式搖滾的風格來表現,而首支單曲「You Look Good」就是最標準的例證,果然成功的吸引了許多年輕的樂迷。

這張專輯收錄了十三首歌曲,除了「You Look Good」和專輯的同名標題歌曲,還有「Good Time to Be Alive」、「Think About You」和「Teenage Heart」等等,節奏快慢交替出現,讓聽覺的效果充滿多樣的變化,這也是討好年輕群眾的竅門之一。從比較批判的角度來說,這些歌曲往往有著相當高的相似度,但是改由商業的層面來看,只要是消費者喜歡,又有甚麼不可以呢?畢竟,對於一個歌手或團體而言,能夠存活才是最重要的。只不過,曾經所向披靡的「懷舊女郎」如今需要面對的,可能已經不僅僅是眼前的銷售數字,他們的下一步應該怎麼走,或許才是他們真正應該認真思考的問題了。