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主持:蔣國男2017-09-08

YOU RAISE ME UP/Maureen McGovern

如果沒有意外的話,這很可能就是莫琳麥高文的「天鵝之歌」了。也許她唱了一輩子也從來不曾真的成為巨星,但是有緣的人能夠聽到她獨具特色的美聲,也該慶幸自己曾經有過耳福了.....

內容介紹

本週介紹專輯:
YOU RAISE ME UP: A Spiritual Journey/Maureen McGovern
你鼓舞了我:心靈之旅/莫琳麥高文
推薦指數:★★★★
發行公司:Maureen McGovern

睽違近十年之後,資深女歌手莫琳麥高文(Maureen McGovern)終於重新回到唱片市場,在沒有獲得商業品牌支持的情況下,自費發行她的第十三張個人專輯,而這回她獻給歌迷大眾的,則是一段音樂的心靈之旅。由於宣傳與發行的火力不是很強,我收到專輯的時候已經過了幾乎一整年。或許還有人記得,她的上一張專輯是在2008年四月推出的「A Long and Winding Road」,那個標題不但是一首經典名曲,也幾乎是她的感嘆,因為當時她在歌壇已經奮鬥了三十五年,雖然獲得了不少的肯定,卻始終沒有真正的大紅大紫。「美籍愛爾蘭人」雜誌評選她為「史上一百大最傑出愛爾蘭裔美國人」之一,包括紐約市立大學等機構,也都紛紛頒贈「終生成就獎」給她,俄亥俄州立楊斯頓大學更奉上「音樂博士」的榮譽學位。另外,「美國音樂治療協會」也把一座「心靈之歌」(Songs from the Heart)大獎頒贈給她,因為很多人都公認,她的動人歌聲具有一種治療心理創傷的效果。除了出唱片、開演唱會,她還活躍於百老匯音樂劇的舞台,但說來令人難以置信,她在早年崛起、轟動歌壇之後,竟然曾經一度破產,而必須使用化名去充當女秘書,賺取生活所需。

莫琳麥高文,1949年七月出生於楊斯頓,從小聽著父親和友人練習合唱的歌聲長大,年方八歲就立志要當一個職業歌手,並且培養起廣泛的音樂興趣,尤其崇拜芭芭拉史翠珊(Barbra Streisand)和狄昂華韋克(Dionne Warwick)等巨星。高中畢業之後,她開始一邊擔任秘書,一邊利用業餘的時間,在一支合唱團擔任主唱。1972年,福斯唱片正在物色人選,打算推出災難片「海神號」(The Poseidon Adventure)的主題曲「The Morning After」,該公司總裁聽到了她的Demo,連面都沒見過,就決定予以網羅。不久,那首歌奪下奧斯卡「最佳原創電影歌曲」,也隨即在1973年登上全美冠軍寶座,讓麥高文一炮而紅。1974年,她又接著主唱了另外兩部災難片的主題曲,其中「火燒摩天樓」(The Towering Inferno)的「We May Never Love Like This Again」,她曾客串在片中露面演唱,再度奪下金像獎,而「淘金大風暴」(Gold)的「Wherever Love Takes Me」也獲得入圍,使得她被媒體稱為「災難片主題曲女王」。只可惜她遇人不淑,她和福斯的合約在1976年結束後,竟然因為經紀人和製作人聯手欺騙而落到一文不名的破產窘境。

為了生活,麥高文隱姓埋名,到洛杉磯高級住宅區去充當女秘書,還好偶而仍然被邀請參加演唱會。1978年,她獲得機會,灌錄電影「超人」(Superman)的主題曲「Can You Read My Mind」,總算有了轉機。接著,她又為情境喜劇影集「安姬」(Angie)灌錄了主題曲「Different Worlds」,再度打進前二十名,並且奪得抒情排行冠軍。1980年,她甚至粉墨登場,在災難片「九宵驚魂」(Airplane)裡面客串演出一位修女。進入80年代之後,她告別電影歌曲,轉往舞台發展,陸續主演過「盤冉斯的海盜」(The Pirates of Penzance)、「真善美」(The Sound of Music)和「南太平洋」(South Pacific)等音樂劇。80年代中期,她重新回到歌唱界,除了蛻變為爵士風格的夜總會歌手,並且先後推出過好些備受推崇的專輯,其中1998年的「The Pleasure of His Company」入圍「最佳傳統流行演唱」的葛萊美獎,2005年的「Songs from the Neighborhood」更奪下「最佳兒童音樂錄音」的大獎。

在前後數十年的唱片生涯中,麥高文只有三首單曲進入過全美排行前二十名,從1981年後,更是完全與排行絕緣,但是這並無損於愛樂者們對她的肯定。除了各界的推崇,她並且創立了一個基金會,致力於為心理健康失衡的病患提供具有治療效果的美好音樂,先後推出過「Help Is on the Way」和「Works of Heart: Songs of Hope」等精緻的作品。而在走過這些年的起起落落之後,她有感而發的策劃了「A Long and Winding Road」演唱會和相關的專輯,因為對她而言,這確實是一條漫長而曲折的道路。可惜的是,儘管專業的評價很高,還是未能征服商業市場。歲月匆匆流逝,幾年的時間轉眼過去,到了2016年,眼看即將邁入七十大關,她決定把握還能唱的時候,多留下一些曾經來過的印記,因此有了「You Raise Me Up」這張專輯的誕生。

這張專輯的標題歌曲,是「秘密花園」(Secret Garden)膾炙人口的經典,當年請來布萊恩甘迺迪(Brian Kennedy)客串主唱,曾經感動無數人,也引來許多翻唱。麥高文選擇用這首歌來當作專輯標題,但是後面還加上副標,叫作「A Spiritual Journey」,很清楚的告訴消費大眾,她想要帶領大家踏上一段心靈的旅程,也就是說,她所挑選的曲目,都是跟「You Raise Me Up」一樣「有料」,值得大家用心再三回味、好好想一想的。當然,能夠入選的,全都是詞曲均屬一流的傑作,透過她風格特殊的歌喉,作出優雅的詮釋。

在「You Raise Me Up」之後,我們聽到美國民歌宗師之一的比特席格(Pete Seeger)所譜寫的「Turn! Turn! Turn!」,它的內容取材自舊約聖經的「傳道書」,傳遞著天下事不斷循環、彼此間息息相關的真理,相當發人深省。「For the Love of It All」是曾經擁有無數粉絲的民歌三人組「彼得、保羅與瑪莉」(Peter, Paul & Mary)膾炙人口的名曲之一,作者是其中的保羅史圖基(Paul Stookey),歌曲描述自從上帝開天闢地以來,世人追逐著各種珍貴的事物,但其中真正最重要的,卻莫過於經常遭到忽視的真愛。「The Prayer of St. Francis」是一首歷史將近千年的基督徒和平祈禱文,後來被譜成歌曲,從宗教界到政治界的領袖人物都喜歡運用,當然有其特色。「Return to Sender」的歌名可能會讓很多人以為是貓王在60年代初期的那首暢銷經典,不過其實是完全不同的另外一首歌曲,相當有趣。其他如「Rocked in the Arms」和「On Eagle’s Wings」,也都堪稱名曲。當然,如果要說一般人最熟悉的經典,大概還是非「The Rose」莫屬。曾經因為女星蓓蒂蜜勒(Bette Midler)的演唱而紅遍全球的這首歌,陸續唱過的人不知凡幾,但是你絕對沒有聽過麥高文這樣的詮釋,也不是說她的唱法比別人好聽,可是真的很有創意。

在其他歌曲方面,我們還可以聽到「A Quiet Place」、「Father Won’t You Carry Me」和「I Will Arise」等宗教色彩比較明顯的佳作,以及歷史超過兩百年的蘇格蘭民歌經典「The Water Is Wide」,而專輯最後則以來自十九世紀末期的基督教讚美詩「God Be with You」壓軸,總共只有十三首歌曲,但質感相當細膩而豐富。如果沒有意外的話,這很可能就是莫琳麥高文的「天鵝之歌」了。也許她唱了一輩子也從來不曾真的成為巨星,但是有緣的人能夠聽到她獨具特色的美聲,也該慶幸自己曾經有過耳福了。