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主持:蔣國男2017-08-04

NEVER GETS OLD/Joe Nichols

走紅已經將近二十年的鄉村歌手喬尼可斯在距離上一張專輯四年之後,推出他的第十張錄音室專輯「Never Gets Old」,發行公司已經換成一家小型的獨立品牌......

內容介紹

本週介紹專輯:
NEVER GETS OLD/Joe Nichols
永遠不老/喬尼可斯
推薦指數:★★★★
發行公司:Red Bow Records

2017年七月底,走紅已經將近二十年的鄉村歌手喬尼可斯(Joe Nichols)在距離上一張專輯四年之後,推出他的第十張錄音室專輯,定名為「Never Gets Old」,雖然發行公司已經換成一家小型的獨立品牌,到本文截稿日為止也還沒有打進排行榜,卻仍然獲得相當不錯的評價,甚至幾乎是他入行以來反應最好的專輯之一。最近這幾年來,他的專輯標題似乎都經過設計,彷彿刻意配合著他當時的心境或者遭遇,從2007年的「Real Things」、2009年的「Old Things New」到2011年的「It’s All Good」,有心的歌迷或許都可以感受到。這回他採用了「Never Gets Old」這樣一個標題,雖然不一定真的意有所指,但內行人從他在錄製這張專輯的時候已經跨入四十歲的關卡,就應該不難體會到他的弦外之音。

喬尼可斯來自阿肯色州的一個小鎮,他的父親跟他的祖父與伯父一樣,都是業餘的鄉村樂手,在駕駛大卡車之餘,也經常四處表演。他們所喜愛的,是傳統的鄉村經典,而喬尼可斯從小浸淫在這樣的氣氛下,很自然的也愛上了傳統的鄉村歌曲。高中畢業之後,他毅然決定前往納許維爾奮鬥。1996年,他為一家獨立品牌推出首張個人同名專輯「Joe Nichols」,雖然引起了一些注意,但銷售情形並不理想,儘管華納機構對他產生興趣,甚至簽下合約,可惜由於公司人事異動,他始終無法得到真正開始進入錄音室的機會,因此只好在納許維爾到處打工,以架設有線電視的電纜跟搬運等粗重的工作為生,等待新的轉機。

所謂「天無絕人之路」,一個跟喬尼可斯一起打工的好友對著名的鄉村吉他手布崙特羅文(Brent Rowan)極力的推薦他。透過羅文的協助,他取得環球唱片的合約,並且在羅文的製作之下,著手錄製加盟主力品牌的首張專輯「Man with a Memory」,而在專輯發表前,他們就率先推出單曲「The Impossible」,不但拿到鄉村單曲排行第三名,還進入了流行排行的前三十名,得到各界的喝采,甚至獲得「豪華大歌廳」(Grand Ole Opry)的邀請,前往登台演唱,替父親實現了自己多年的夢想。在研討專輯應該走什麼樣的路線時,喬尼可斯和布崙特羅文一致決定,不但要演唱傳統風味的鄉村歌曲,更要以「自己聽了都會想要購買」當作自我要求的標準。他們雇用了許多專業的錄音室樂手,但要求他們不要過度賣弄技巧,維持單純而精緻的風格,希望大家聽到的每一個音符都是恰到好處的。

喬尼可斯溫暖的男中音,聽起來很像是亞倫傑克森(Alan Jackson)使用喬治瓊斯(George Jones)的風格在歌唱。「Man with a Memory」專輯在2002年七月正式發行之後,他努力的四處巡迴,而單曲「Brokenheartsville」在2003年初為他奪下第一個全美鄉村排行冠軍。由於「Man with a Memory」表現突出,他在葛萊美獎獲得「年度最佳鄉村男歌手」和「年度最佳鄉村專輯」兩項提名,「The Impossible」也入圍「年度最佳鄉村歌曲」,儘管最後都沒有得獎,但堪稱雖敗猶榮。一個多月之後,他入圍「鄉村音樂學院」(ACM)的「最佳新進男歌手」,甚至抱走了「鄉村音樂電視網」(CMT)所頒發的「最具突破性音樂錄影帶」大獎。接著幾年的幾張專輯,他的成績也都不錯,雖然未曾真正的大紅大紫,基本上還算是很成功的。只是,由於某些個人因素的藉口,他曾誤入酒精與毒品的歧途,儘管後來努力改邪歸正,對於市場上的表現還是留下不小的殺傷力,在2011年的「It’s All Good」之後,更失去了主力品牌的合約,被迫轉入小型獨立品牌的「Red Bow」唱片公司,幸好2013年的「Crickets」成績不錯,回到全美鄉村專輯排行的前三名。

在「Crickets」之後,喬尼可斯間隔了四年才繼續推出新專輯。這次跟他合作的,除了上回在「Crickets」合作愉快的製作人,還有已經是多年老友的布崙特羅文,而根據他自己表示,會選擇這樣一個標題,是因為他們都想重新擁抱在他們心中單純又完美、永遠都不會老去的傳統風味鄉村音樂,重新珍惜人與人之間同樣不會因為時間而有所改變的真正友情。在這樣一個前提之下,他們用實際的行動帶領大家一起回到喬尼可斯早年開始愛上音樂的原點。他和製作群決定不奢求立即就會造成轟動的表現,寧可帶來一些自己到三十年後重新聆聽都還會感覺自豪的演出。在專輯的首支單曲(也是標題歌曲)的「Never Gets Old」裡面,透過充滿80年代鄉村主流的風味,他唱出一段愛的告白,或許不是非常有深度,卻是人人都能認同的,誰能抗拒那種歷久彌新的真愛呢?

這張專輯總共收錄了十二首歌曲,其他曲目也都各有各的特色。在「I’d Sing About You」裡面,他唱到,「如果我是個披頭,我會唱起”Yesterday”,如果我是詹姆斯泰勒(James Taylor),那麼我會唱起”Fire and Rain”,但因為我就只是我,我要唱出你的美」。還有「This Side of the River」、「Billy Graham’s Bible」和「We All Carry Something」等,都相當悅耳,而為專輯揭開序幕的「Diamonds Make Babies」更是有趣,女人都愛鑽石,但你可曾想過,當男人送你鑽石的時候,接著會要求你回報的是甚麼呢?就是那種會讓女人懷上小寶寶的事情啦!而專輯的最後,他更別開生面的翻唱了混音老爹(Sir Mix-a-Lot)膾炙人口的嘻哈名曲「Baby Got Back」,讓整體的表現充滿有趣的變化,雖然跟他自己說的「回歸鄉村傳統」有點抵觸,添加了好些R&B的元素,但還是很好玩的。至於這回消費市場會不會買單呢?且讓我們靜觀其變吧。