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主持:蔣國男2017-07-28

IF NOT FOR YOU/Joey Feek

雖然裘伊未曾真正大紅大紫,但是她清新甜美的形象跟歌喉卻讓很多歌迷難以忘懷,因此羅瑞設法取得妻子早年未能發行的「Strong Enough to Cry」,改用「If Not for You」的標題正式出版......

內容介紹

本週介紹專輯:
IF NOT FOR YOU/Joey Feek
如果不是為了你/裘伊費克
推薦指數:★★★★
發行公司:Farmhouse Recordings

2017年四月,唱片市場上出現了一張鄉村女歌手裘伊費克(Joey Feek)的專輯「If Not for You」,並且隨即打入鄉村專輯排行,獲得第六名。可惜的是,演唱者卻無法享受到成功的快樂,因為她已經在一年多以前的2016年三月不幸病逝,只活了四十歲。她在生前曾經跟她的丈夫搭檔,以「裘伊與羅瑞」(Joey + Rory)二重唱的姿態參加歌唱比賽、推出專輯,成績相當不錯,也吸引了不少粉絲,相信很多人都會覺得老天爺的安排真的經常讓人很難理解。

裘伊費克在嫁給羅瑞費克(Rory Feek)之前,本名叫作裘伊瑪莉馬汀(Joey Marie Martin),1975年九月出生於印第安那州,在家中五個兄弟姊妹裡面排行老三。在擅長吉他的父親鼓勵之下,她很早就開始到處表演歌唱。在學生時代,她原本研習的是獸醫,後來因為實在是太喜愛歌唱了,因此決定轉變方向,在1998年前往納許維爾,希望有機會闖蕩歌壇。由於她本身也有作曲的才華,因此她開始在納許維爾的一些酒店參加開放給創作歌手們的表演活動,也結識了女歌手黎安萊姆絲(LeAnn Rimes)的父親,以及「布魯克斯與唐恩」(Brooks & Dunn)二重唱的凱克斯布魯克斯(Kix Brooks)等前輩人物。有一天,在表演的時候,她認識了另外一個同樣也參加演出的創作歌手羅瑞李費克(Rory Lee Feek),兩人惺惺相惜、一見鍾情,在2002年結為夫妻、一起奮鬥。羅瑞早在1995年就抵達納許維爾,在當地的唱片圈已經有點成績,偶而會參與一些新進鄉村歌手專輯的聯合製作,而裘伊也因而獲得機會,找到配唱和聲的工作。由於外型和歌喉都相當不錯,她甚至還得到Sony唱片的賞識,在2005年灌錄了一張標題叫作「Strong Enough to Cry」的專輯,可惜她時運不濟,正巧碰上公司改組,而已經完成錄音的專輯也遭到池魚之殃,被新的經營團隊束之高閣,未能出版發行。

條條大路通羅馬,雖然遭到Sony冰凍,裘伊與羅瑞夫妻拒絕就此放棄,決定一起繼續努力,更在同行好友的鼓勵之下報名參加第一季「二重唱爭霸戰」(Can You Duet)。2008年,在該節目獲得第三名之後不久,以青草地民歌見長的知名獨立品牌Sugar Hill將他們夫妻網羅,在2008年十月底推出首張專輯「The Life of a Song」,拿到鄉村排行第十名,並且獲得鄉村音樂學院大獎(ACM)好幾項提名,奪下其中的「年度最佳新進二重唱團體」。兩年之後,他們又發表第二張專輯,標題就叫做「Album Number Two」,獲得第九名。在2011年十月的聖誕專輯之後,他們開始著手第四張專輯「His and Hers」,夫妻兩人努力作出最好的表現,但或許由於Sugar Hill規模既小、又不是很擅長行銷,「His and Hers」連前二十名都打不進去,公司也很現實的決定不再跟他們續約。不過,以福音歌曲為主的另外一家獨立品牌Gaither Music隨即對他們敞開懷抱,在2013年七月推出他們的福音專輯「Inspired: Songs of Faith and Family」,獲得基督教音樂專輯排行的第六名。2013年十月,他們夫妻透過自己的品牌,發表第五張專輯「Made to Last」,其中的曲目有超過半數都是自己的作品,雖然排行的成績不見起色,卻得到了很高的評價。接著,他們把自己的創作才華暫時放在一邊,在2014年五月推出「Country Classics」專輯,先是透過結合餐飲和紀念品的通路商「Cracker Barrel」獨家發售,五個月之後才開始全面的發行,曲目都是鄉村音樂史上的經典名曲,正如專輯的副標題「A Tapestry of Our Musical Heritage」,代表那些歌曲都是曾經在他們的成長過程中留下深遠影響的名曲,也藉以向那些歌曲的作者和原唱人致敬。

只是,就在「Country Classics」專輯錄製的時候,裘伊開始覺得不舒服,由於當時她已身懷六甲,所以還以為只是懷孕的關係。專輯發行一個月之後,剛剛生下一個女兒的她被診斷出罹患了子宮頸癌,但雖然醫師宣布治療手術非常成功,她卻沒有太多的喜悅,因為她還得面對女兒是個唐氏症寶寶的殘酷事實。上天對她的捉弄還不僅此而已,一年之後,她的癌症又復發了,而且已經轉移到她的直腸,他們夫妻自知情況不妙,但篤信宗教的他們為了一償宿願,努力把握所有可能的時間,錄製了一張福音歌曲專輯「Hymns That Are Important to Us」,當作兩人對天主的讚美與感恩。完成錄音之後,他們宣布取消所有演唱的行程,裘伊並且住進醫院,跟癌症末期搏鬥。透過媒體的傳播,大眾深深受到這對夫妻的深情感動。2016年二月十二日,這張專輯發行的當天就寫下他們前所未見的佳績,只可惜裘伊已經無福消受了,她只活了四十歲。在裘伊跟病魔奮戰的期間,羅瑞親自編寫劇本,把兩人先前備受喜愛的歌曲「Josephine」拍攝成電影,後來在納許維爾影展進行首映。在兩人的最後專輯中,他們把原先收錄在「His and Hers」專輯的「When I’m Gone」重新錄製了一次。羅瑞當初應該根本未曾料想到,這首歌竟然會一語成讖,成了他們的寫照。

雖然裘伊未曾真正的大紅大紫,但是她清新甜美的形象跟歌喉卻讓很多歌迷難以忘懷,因此羅瑞設法取得妻子早年未能發行的那張「Strong Enough to Cry」專輯,在重新整理之後,改用「If Not for You」的標題正式出版。這張專輯總共收錄十二首歌曲,但被用作開場的經典「Have I Told You Lately that I Love You」其實只有三十多秒,所以嚴格說來只有十一首歌,曲目則涵蓋了翻唱的經典跟裘伊與羅瑞夫妻分別或聯合的原創,其中當然包括專輯原始標題的「Strong Enough to Cry」,那是羅瑞跟曾經獲獎無數的創作歌手麥克斯巴恩斯(Max D. Barnes)聯手譜寫的,也是巴恩斯生前最後的作品之一,透過裘伊的歌喉唱出,質感相當好。「That’s Important to Me」是羅瑞與裘伊夫妻攜手的創作,同樣很動人。「When the Needle Hits the Vinyl」唱出一對平日似乎有點無趣的夫妻,到了周末的晚上卻會隨著唱機播放出來的音樂相擁起舞,讓兒女們印象深刻。「Nothing to Remember」同樣也是羅瑞與裘伊的原創,而在描述一個女子獨闖酒吧、警告「小三」放聰明的「The Cowboy’s Mine」之後,我們聽到專輯的標題歌曲,「If Not for You」,雖然並不是巴布狄倫(Bob Dylan)那首同名的經典,卻也同樣好聽。其餘的五首歌曲中,除了他們夫妻共同創作的「See You There」和另外兩首羅瑞跟保羅歐佛史屈特(Paul Overstreet)等創作歌手分別的合作之外,最後以傳統民間歌謠「Old Paint」壓軸,整體說來,聽覺效果相當流暢,同時還有一些趣味的思考點。也許台灣的代理商不會引進這張專輯,不過網路上應該可以很容易的找到,有興趣的話,不妨聽聽看。