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主持:蔣國男2017-07-14

HOPE/Libera

結束了2016年的國際巡迴之後,「天使之翼」合唱團再度進入錄音室,完成最新專輯「Hope」。這回,他們仍舊維持著古典與現代、宗教與世俗兼容的風格,唱出十多首動聽的樂曲.....

內容介紹

本週介紹專輯:
HOPE/Libera
希望/天使之翼合唱團
推薦指數:★★★★
發行公司:Libera Music/Invisible Hands Music

2017年五月,擁有廣大樂迷的「天使之翼」合唱團(Libera)推出他們最新的錄音室專輯「Hope」,再度讓喜愛純淨美聲的支持者們大呼過癮。有趣的是,雖然喜歡他們的人很多,但是說到他們的團名究竟是甚麼,大家卻往往滿頭霧水,似乎都無法百分之百的確定,因為他們曾經有過好幾個不同的名稱。原來,他們是由倫敦聖菲利普教堂少年唱詩班的部分成員組成的,因此他們最早的名稱就是「聖菲利普少年合唱團」(The St. Philips Boys Choir)。隸屬於南倫敦聖菲利普教區的這支聖公會教堂唱詩班有著超過一百年的悠久歷史,他們一直保持著大約三十名團員的編組,成員從七歲到十四歲,分別來自教區內不同的學校、不同的背景,每個星期聚在一起進行兩到三次、每次約三個小時的訓練,好在星期天的禮拜活動中演唱。除了歌唱與和聲技巧的訓練,大部分團員都能夠演奏至少一種樂器。練習之餘,教堂還會提供電腦遊戲與桌球等各種活動,甚至還出版在內部發行的合唱刊物,讓他們不會感覺無聊。一直到現在,在教堂的禮拜中演唱仍然是他們最主要的工作,而如果你有機會到他們的教堂去參加聚會,你將會發現他們在那裡表演的,是非常傳統的讚美詩,跟我們在唱片裡面聽到的那種風格是完全不同的。

在該團歷任的團員之中,不乏表現特別優秀、甚至在英國的全國性少年唱詩班歌手比賽中名列前茅的,而且也不斷的有團員在超過年齡、變聲之後,繼續留下來,協助訓練新的團員、或者擔任行政方面的工作。1970年,曾是團員之一的勞伯普萊茲曼(Robert Prizeman)就從另外一位前輩手中接下了唱詩班指揮的任務,當時他才十八歲。由於優秀的演唱技巧,「聖菲利普」合唱團偶而也會接受外界邀請,幫一些歌手的唱片錄音擔任和聲。1984年,他們應邀為男歌手撒爾梭羅(Sal Solo)的「San Damiano」唱和聲,由普萊茲曼負責編曲,結果單曲大為暢銷,也首度打開他們的知名度,開始獲得機會上電視,進而推出自己的單曲。1988年,他們的「Sing for Ever」被選用為第一屆「Children in Need」慈善募款活動的主題曲。1990年,他們更進一步,決定區隔宗教與「世俗」的活動,在推出對外發行的錄音時,改用「Angel Voices」的名義,並且推出首張專輯「New Day」。1992年,他們發表「Angel Voices」專輯,透過BBC電視網的大量曝光,成了轟動市場的發燒片,台灣片商引進的時候稱他們為「天使之聲」。他們一連串好幾張專輯,都同樣的備受肯定。

「聖菲利普」跟BBC的密切關係,可能主要還是因為他們的指揮與幕後推手普萊茲曼從1985年起擔任BBC電視網宗教節目「Songs of Praise」的音樂顧問,並且為節目譜寫主題歌,當然,他們也義不容辭的上節目演唱。在英國,透過觀賞這個節目來聆聽福音的人,據說遠超過實際上教堂的人,因此知名度超高。在上「Songs of Praise」表演的時候,他們多半是透過音樂錄影帶的型態出現,通常都包括十二到十六個團員,穿著招牌的白袍、白襪,帶來清新的氣息。隨著經驗越來越豐富,他們在錄影帶中的表現也越來越吸引人。1997年,他們為該節目錄製了「Salva Me」,但是在片尾卻被打上「Libera」的名號,而非原先的「Angel Voices」。1998年,在普萊茲曼的主導下,他們正式改名為「Libera」。這個字,在拉丁文裡面,是「自由」的意思。而儘管使用的名稱改變,他們的專輯封面仍然繼續用象徵和平與天使、展翅高飛的白鴿為圖案,更堅持除非絕對必要,不讓團員們的姓名曝光、更不強調哪一個是「明星」的主唱,因為,在他們看來,每一個團員都是同等重要的。

改用代表「自由」的新名字,很明顯的展現了普萊茲曼的野心:他希望拓寬團體音樂的風格,來吸引更廣大的聽眾。於是,我們可以發現,在1999年加入華納唱片旗下之後的他們,在原有的天使歌聲之餘,又添加了許多新的元素,包括有如恩雅(Enya)的新世紀、有如阿迪瑪斯(Adiemus)的電子舞曲節奏、還有「謎」(Enigma)樂團那般的葛利果聖歌取樣等等,接著又嘗試了更為冥想的風格,改編許多首古典名曲的經典,果然讓人耳目一新。打從以「Angel Voices」的名義崛起開始,整個90年代,他們經常在以英國東南部為主的地區公開舉行演唱會,獲得熱烈的反應與評價,而台灣華納也給了他們新的中文名稱,把他們稱為「天樂創世紀」少年合唱團。後來,由於改換東家,新的台灣代理商又幫他們改了新的中文名字,變成現在我們看到的「天使之翼」。而不論名稱如何改變,他們的本質依然是那麼的純真、那麼的討喜。至於他們自己呢,則寧可大家不要當他們只是一支來自教堂的唱詩班,而以比較貼近世俗與現實的「全世界最優秀的男孩樂團」來自詡,就像他們的同行前輩歌手亞雷德瓊斯(Aled Jones)所誇獎的那樣。

曾經有一度,由於工作太多,他們逐漸減少公開演唱,到了2002年之後,更是幾乎完全停止,只專注於教堂唱詩班的「主業」,倒是部分團員在有空的時候,會應邀為遊戲軟體或電影灌錄配樂,或者為一些著名藝人的演唱會跨刀和聲。還好,後來情況改善,他們又恢復了國際巡迴的演唱。2016年,觀賞過他們演出的群眾至少就有一百六十萬人。他們曾多次獲得不列顛古典音樂大賞,也是唯一曾經在三任教宗御前演唱的團體。在結束了2016年的國際巡迴之後,他們再度進入錄音室,完成最新專輯「Hope」。這回,他們仍舊維持著古典與現代、宗教與世俗兼容的風格,唱出十多首動聽的樂曲,例如為專輯開場的,就是著名的宗教歌曲「Salve Regina」(又聖母經),那是天主教「玫瑰經」的結束禱詞。接著是「I'm Dreaming of Home」,旋律和平唯美,卻是一首經典的反戰歌曲。「Angele Dei」是一首對守護天使的祈禱,透過這些少年的純淨歌喉唱出,也非常動人。當然,正如他們強調的原則,專輯也收錄了一些不是教友的人們比較熟悉的通俗曲目,例如傳奇巨星卓別林(Charles Chaplin)發表於30年代電影「摩登時代」(Modern Times)的不朽名曲「Smile」、以及來自十九世紀初期的美國民歌兼福音歌曲「Wayfaring Stranger」,比較現代一點的也有,例如曾經因為貝蒂蜜勒(Bette Midler)的翻唱而轟動全球的「From a Distance」,儘管大體上還是以帶有宗教色彩的作品為主,甚至還包括當年讓他們的前輩首度贏得喝采的「San Damiano」,但是絲毫不會令人感覺無趣,聽來非常舒服,而這也就是「天使之翼」合唱團的魅力,也難怪他們能夠擁有這麼多愛好者呢。