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主持:蔣國男2017-06-30

GREATEST HITS/Lyle Lovett

很多人看到他的照片時,直覺的反應都是這人的長相相當的「抱歉」,不僅髮型怪異,鮮少露出笑容的面孔,甚至被形容為「有如長頸鹿」.....

內容介紹

本週介紹專輯:
GREATEST HITS/Lyle Lovett
萊爾拉維特精選集
推薦指數:★★★★☆
發行公司:Curb

2017年五月中旬,影歌雙棲的資深鄉村創作歌手萊爾拉維特(Lyle Lovett,以下簡稱LL)推出他的精選輯「Greatest Hits」。令人難以相信的是,在歌壇屹立已經將近四十年的他,這竟然只是他的第二張精選輯,因此曲目精彩的程度自然不在話下。不過,對於比較年輕一輩、而且平日又不是經常接觸鄉村歌曲的人來說,這個名字免不了會感覺相當的陌生。假如是資深一點、平日又喜歡留意一些演藝界八卦新聞的朋友,或許還有人會記得,他曾經在90年代中期應邀跟另外一位著名的創作歌手阮迪紐曼(Randy Newman)搭檔,聯手為迪士尼與「皮克斯」聯手推出的卡通「玩具總動員」(Toy Story)合唱片中的主題曲主題曲「You’ve Got a Friend in Me」,當時很受喜愛,而就在那個時候,他才剛剛跟人稱「鳳凰女」的女星茱莉亞羅柏茲(Julia Roberts)離婚。很多人在影劇版看到他的照片時,直覺的反應都是這人的長相還簡直要算是相當的「抱歉」,不僅髮型怪異,鮮少露出笑容的面孔,甚至被形容為「有如長頸鹿」。其實,撇開他的外型和他的八卦,他的音樂才華才是他真正過人的地方。從80年代中期起,他不但陸續推出過許多評價相當高的專輯,也多次參加過電影的演出,而他參與插曲演唱的電影,少說也有十多部。在1999年的「一家之鼠」(Stuart Little)裡面,他也應邀演唱了一首「Walking Tall」。

很多樂迷都習慣用一個歌手唱片銷售的數字和排行榜的成績來論斷他的成就,事實上,有太多未曾締造過驚人「成績」的藝人卻是備受喜愛與推崇的,LL就是其中之一。他的音樂風格非常廣泛,你很難斬釘截鐵的說他是屬於哪一種音樂型態的藝人,因為儘管他剛出道的時候似乎是個鄉村歌手,但是他卻很快的加入其他各種風格,從民歌、搖滾、流行、到爵士,逐漸演變出一種專屬於他自己的音樂圖騰,甚至有如一個來自德州的吟遊詩人。身為一個作風含蓄、有時候洋溢著憂鬱色彩的創作歌手與吉他手,我們可以發現他很明顯的效法著跟他一樣來自德州的陶恩斯凡冉特(Townes Van Zandt)和蓋克拉克(Guy Clark),以及傑西溫澈斯特(Jesse Winchester)與阮迪紐曼等前輩。在80年代主宰鄉村音樂主流市場的「新傳統樂派」潮流中,他充滿文學特質、層次分明的創作風格,顯得特別的突出,就算他從來不曾真正的在市場上造成轟動,可是他的表現早已獲得了廣大的肯定。

1957年的十一月一日,LL出生於德州的小城,目前已經被合併為休斯頓郊區的克萊恩,那個地方是以他的外曾祖父來命名的。他的外曾祖父亞當克萊恩是個來自德國巴伐利亞的紡織工人,後來擁有自己的事業,成了當地的望族。他從小在家裡經營的牧場長大,原本並沒有考慮過要進入音樂事業。70年代末期,他在德州A&M大學深造,主修新聞和德文,並且利用課餘的時間在當地的一些民歌慶典活動、以及俱樂部裡面表演,有時候翻唱經典名曲,有時候也唱些自己原創的作品。在即將畢業的那一年,他轉往外曾祖父的故鄉德國進修,並且在那裡繼續創作與表演。不過,當時他仍然只是把音樂當成興趣,並沒有太大的野心。80年代初期,返回美國、取得學位之後,LL開始在德州各地的俱樂部賣唱,引起不少注意,甚至在1983年獲得機會,參加老牌喜劇明星米蓋隆尼(Mickey Rooney)的一部電視影片演出。1984年,他在學生時代為了論文而採訪過的女歌手南西葛瑞菲斯(Nanci Griffith),在自己的專輯中採用了他所譜寫的「If I Were the Woman You Wanted」,LL並且應邀配唱和聲。

在陸續參與葛瑞菲斯兩張專輯錄製的同時,資深歌手蓋克拉克聽到了一捲LL作品的Demo,激賞之餘,推薦給MCA唱片鄉村部門的總裁東尼布朗(Tony Brown)。本身是個製作大師的東尼布朗,也非常欣賞他的才華,因此著手規劃網羅他加盟的合約細節。1986年,LL與MCA/Curb簽約,隨即發表首張同名專輯「Lyle Lovett」,獲得了很高的評價,專輯連續推出五首單曲,全部都打進鄉村排行前四十名,其中的「Cowboy Man」並且獲得第十名。但是,儘管他在鄉村排行受到矚目,從一開始,我們就可以很清楚的察覺到,他的音樂品味絕對不僅僅限於鄉村,「鄉村」只不過為他的作品提供了一種基調。在「鄉村」的框框之下,他還融入了爵士、民歌、搖滾和流行,對「音樂型態」的界線提出了大膽的挑戰。三十年的歲月轉眼過去,儘管他從未在商業市場締造過甚麼耀眼的紀錄,但是他的實力卻早已獲得各界的肯定。他的第一張精選輯是發表於2001年十月的「Anthology, vol. 1: Cowboy Man」,2003年的「Smile」則是他歷年為一些電影演唱的插曲合輯,嚴格說來不能算是精選輯,而到了2017年五月,才總算推出歌迷們盼望已久的這張「Greatest Hits」。

這張選輯總共收錄了十五首LL歷年的代表作,以一個活躍超過三十年的大牌歌手來說,確實有點不夠大方,但正如我經常說的,品質才真正重要,與其濫竽充數,不如寧缺勿濫。選集的曲目大致按照年代編列,開頭就是他首張專輯中的「Farther Down the Line」,雖然當初連鄉村榜前二十名都進不去,好歹也是他頭一次上榜的作品,所以意義比較特殊。同一年的「Cowboy Man」接著登場,那是他首度打進前十名,也算是重要的成名曲。我們可以發現,這的確可以說是名副其實的暢銷精選,因為入選的曲目都是曾經打進過排行的,某些歌曲雖然知名度也不錯,卻可能由於當初未曾上榜,因此沒有入選。其後陸續跟進的,分別是1987年的「God Will」、「Why I Don’t Know」、「Give Back My Heart」、1988年的「I Loved You Yesterday」、「If I Had a Boat」、「I Married Her Because She Looks Like You」、1989的「Stand by Your Man」、「Nobody Knows Me」和「If I Were the Man You Wanted」等等。直得注意的是,發行單位顯然特別側重告示牌的鄉村榜,有些歌曲雖然進入美國主流排行或加拿大排行,但卻也因為沒有沾上鄉村排行而遭到割捨,所以從1990到1995的曲目都在此缺席,直接跳到1996的「Don’t Touch My Hat」和1997的「Private Conversation」,最後再跳回1986年首張專輯,用雖然未曾上榜,標題卻很適合用來當作尾聲的「Closing Time」壓軸。整體說來,這是一張非常有聽頭的精選輯,LL雖然不是絕代美聲,他的歌曲卻充滿了生命力,細膩的刻畫著喜怒哀樂的各種人生層面,很值得收藏呢。