蔣爸試聽

銀河網路電台 > 蔣爸試聽室 > SO FAR SO GOOD/The Piano Guys

icd

音樂博物館

網路電台


主持:蔣國男2017-06-23

SO FAR SO GOOD/The Piano Guys

在影片中,大家都只看到一位鋼琴手和一位大提琴手,所以可能以為「酷音樂團」是一支二人組合,其實他們的成員共有四人.....

內容介紹

本週介紹專輯:
SO FAR, SO GOOD/The Piano Guys
酷音樂團首張精選輯
推薦指數:★★★★☆
發行公司:Portrait/Sony Masterworks

2017年六月上旬,在網路上擁有超高人氣的「酷音樂團」(The Piano Guys)推出他們的首張精選輯「So Far, So Good」。提起這支樂團,經常瀏覽YouTube的愛樂者應該都不陌生,因為他們不斷貼上精心拍攝的音樂短片,不但好聽,而且好看,因此總是締造了驚人的點閱率。在影片中,大家都只看到一位鋼琴手和一位大提琴手,所以可能以為他們是一支二人組合,其實他們的成員共有四人,還不包括一位已經退出的老友,而說起他們從成立到成名的故事,簡直可以說是標準的「無心插柳」。原來,保羅安德森(Paul Anderson)在美國猶他州的聖喬治城擁有一家叫做「The Piano Guys」的鋼琴店,有一天,一位在當地小有名氣的鋼琴手強許密特(Jon Schmidt)走進他的店,問他是否可以借用店中展售的鋼琴來為自己即將舉行的演奏會練習,他很大方的答應了,兩人也就此交上了朋友。幾個月之後,他和另一位也喜歡玩影像的好友泰爾史都華(Tel Stewart,也就是目前已經退出的那位)開始一起把許密特彈奏鋼琴的情形拍攝下來,經過影像處理,剪輯成錄影帶,本來只是想把影片貼在臉書上,當作吸引顧客上門的低成本行銷廣告,因為許密特是他所認識的鋼琴手裡面最有名的一位,出過八張專輯、七本鋼琴譜,還在猶他州的許多地方開過演奏會。有這麼一位「名家」來店裡練琴,確實也算是個可以利用的噱頭。

強許密特來自猶他州的鹽湖城,父母都是來自德國的移民。他從小展現音樂方面的天賦,年方十一歲就開始作曲,當一般青少年還在忙著為自己弄一張駕照的時候,他已經是個鋼琴老師了。不過,儘管他才二十出頭就已經在家鄉的音樂界小有名氣,他自己對於從事音樂這個行業卻不是很有信心,也擔心家人會覺得樂譜不能當飯吃,所以他曾進入大學攻讀英語,並且設法取得工商管理碩士的學位,希望擁有「正當」的一技之長。只是,天生麗質難自棄,許多聽過他演奏的人都不斷的糾纏,要求他彈奏鋼琴給大家聽,他熬不過眾人的請求,於是花錢租下一間演奏廳,讓大家聽個過癮。由於聽眾的熱烈反應,他就此放棄了英語跟企管的學業,專心往音樂生涯發展,並且從90年代初期開始推出個人專輯,到2009年的「Bonus Tracks」為止,先後出了八張,但由於都是小型獨立品牌、甚至他自費出版,所以未曾在商業市場獲得廣泛的成功。

對於安德森把自己彈琴的影片貼上網路當宣傳,自我形容為「新世紀古典演奏者」的許密特不但很乾脆的同意,甚至沒有多久之後又找來自己的大提琴手好友史蒂芬夏普尼爾森(Steven Sharp Nelson)和尼爾森的好友,來自紐西蘭、擅長小提琴與作曲、擁有錄音室的艾爾凡德畢克(Al van der Beek)。史蒂芬夏普尼爾森跟許密特有著超過二十年的交情,兩人青少年時代就經常一起練習,而他也曾在許密特開演奏會的時候前去客串。出身音樂家庭的艾爾凡德畢克是尼爾森的鄰居,兩人是因為凡德畢克在他剛搬到那裏的時候主動幫忙他搬東西而認識的。當凡德畢克提議雙方可以嘗試合作的時候,或許是因為彼此還不熟,尼爾森有點猶豫不決,後來參觀了他家的錄音室,隨手彈奏了一些自己還沒有完成的創作,沒想到凡德畢克不但立即說出他認為那些樂曲呈現的意境,以及應該採用甚麼標題,甚至當場協助他完成那些樂曲,讓他大為折服,兩人也就此成為莫逆。

就這樣,他們五個人認真的投入,平均每個星期完成一首新的音樂錄影帶,從莫札特、巴哈到麥可傑克森(Michael Jackson)和「星際大戰」(Star Wars)的主題曲都有,既有實力、又有創意。例如,在「Michael Meets Mozart」裡面,他們製作出驚人的音響效果,雖然所有聲音都是由畫面上可以看到的鋼琴、大提琴等少數幾樣樂器演奏出來的,但他們運用了至少一百個聲軌的錄音來加以處理,藉以向莫札特和麥可傑克森這兩位跨越古今的音樂奇才致敬。影片完成後,在2011年五月被貼到YouTube的網站,沒想到竟然造成轟動。其他作品陸續跟進,有好幾首樂曲的影帶都很快的突破了兩千萬次以上的點閱率,到本文截稿日為止,他們的專屬頻道創下超過十二億人次的點閱紀錄,訂閱的樂迷也超過五百萬。

「酷音樂團」的演出,雖然經常動用大量的錄音來合成,但是在表面上仍然只由強許密特和史蒂芬夏普尼爾森兩人露面掛帥,而經常觀賞他們影片的人更可能會發現,尼爾森尤其特別愛秀,往往在影片中一個人包辦好幾個角色,做出幽默逗趣、水準卻絲毫不打折扣的演出。他來自猶他州的鹽湖城,八歲就開始學大提琴,後來又學了吉他和打擊樂器,他在2002年畢業於猶他州立大學音樂學院,但從十五歲就開始投入音樂事業,陸續為一百多張從民歌到嘻哈等各種不同風格的專輯負責弦樂部分的編曲與伴奏。或許是因為受過打擊樂器的訓練,他成了所謂「大提琴打擊樂」(Cello-percussion)的先驅人物之一,也就是說,他跳脫了傳統,經常在演奏的時候結合撥奏的技巧,甚至把大提琴當成打擊樂器一般的拍打出節奏。

在尼爾森接受邀請、展開跟強許密特和保羅安德森等人的合作之後,除了透過YouTube發表他們精心製作的音樂錄影帶,他們也在2011年十二月把自己在網路上反應最好的樂曲集結成一張選集「Hits Volume 1」,自費出版,不過當時使用的還是「強許密特與史蒂芬夏普尼爾森」(Jon Schmidt & Steven Sharp Nelson)的名義,保羅安德森的鋼琴店、也是他們網站名稱的「The Piano Guys」只用一行不是很顯眼的字體打在封面下方。當時,他們其實並沒有抱持著太大的野心跟期待,沒想到竟然造成了轟動,引來主力品牌的網羅,也決定改用「The Piano Guys」的名義重新出發。「酷音樂團」加盟Sony之後,首先在2012年十月把當初原本自費出版的首張專輯重新編輯、加入部分新的素材,用首張同名專輯的正式出版,在大財團強力的宣傳之下,果然獲得更大的成功,一舉奪下全美古典排行的冠軍。

在「酷音樂團」的首張同名專輯中,最為膾炙人口的曲目包括用法國舞曲DJ大衛庫塔(David Guetta)的「Titanium」和法國作曲名家佛瑞的古典名曲「巴望舞曲」結合而成的「Titanium/Pavane」、以搖滾樂團「共和世代」(OneRepublic)的「Secrets」和貝多芬第五交響曲結合而成的「Beethoven’s 5 Secrets」、利用韋瓦第名曲改編的「Code Name Vivaldi」,以及電影「星際大戰」(Star Wars)配樂主旋律改編而成的「Cello Wars」,尤其是後者,雖然尼爾森在錄影帶中穿著戲服、一人兼飾兩個角色、彼此互相打鬥的演出非常搞笑,音樂的表現可是一點也不含糊的。

在忙碌的宣傳與巡迴之餘,「酷音樂團」幾乎從未停下來喘息,不斷繼續透過網站發表最新的樂曲跟錄影帶,而他們拍攝影片的場景也遍及世界各地的名勝,讓觀眾看得無比過癮。首張專輯上市半年後,他們在2013年五月推出第二張專輯「The Piano Guys 2」,曲目更加包羅萬象,取材從古典、電影配樂、搖滾樂、流行樂到自創曲,將不同世代族群所喜好的各類音樂一網打盡,幾乎無所不包,創造出嶄新的音樂風貌。在2013年的聖誕專輯後,他們又在2014年十月和2016年十月分別推出「Wonders」和「Uncharted」等專輯,也都先後奪下「告示牌」的古典和新世紀兩大排行的冠軍。這回,他們頭一次推出精選輯,從「Titanium/Pavane」、「Beethoven’s 5 Secrets」、「Cello Wars」、「Let It Go」到「It’s Gonna Be Okay」等等,十三首樂曲全部都是樂迷們最喜愛的,包含了他們各種不同面貌的演出,如果你還沒有買過他們過去的專輯,真的很值得考慮予以收藏。