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主持:蔣國男2017-05-26

BACK TO US/Rascal Flatts

這張專輯的標題「Back to Us」對三位團員來說,有點像是他們心情的寫照,是個甚麼樣的人,就去做甚麼樣的人,讓自己反璞歸真的回到原點的單純,沒有必要讓任何事情改變自己的生命.....

內容介紹

本週介紹專輯:
BACK TO US/Rascal Flatts
重拾舊時情/雷可福磊斯合唱團
推薦指數:★★★★
發行公司:Big Machine

提起「鄉村歌迷」,相信很多人都會直覺的認為應該都是些有了點年紀的老人家。基本上,這種想法確實不是誤解,但偶而也會有例外的情形出現。在美國,曾經有媒體對兩千多名孩童進行問卷調查,結果在十歲到十二歲的孩童最喜歡的藝人或團體中,鄉村樂團「雷可福磊斯」(Rascal Flatts)竟然名列第六,顯示他們吸引了不少年輕的支持者。儘管這項調查是在2007年公布的,但是十年來的改變不大,就算他們都已經不再是二十來歲的小夥子、甚至已經出現「大叔」的模樣,他們依然備受喜愛,仍然是排行榜上的常勝軍。2017年五月中旬,距離他們發表上一張專輯整整三年之後,他們推出成軍以來的第十張錄音室專輯「Back to Us」,也再次贏得歌迷們的喝采。

如果你還不知道「雷可福磊斯」的來頭,這裡很快的來為你做個簡報。跟鄉村歌壇的某些前輩一樣,他們也帶有些許家族團體的色彩,三位團員之中,蓋瑞李佛(Gary LeVox)和傑迪馬克斯(Jay DeMarcus)是表兄弟,兩人都出身熱愛音樂的家庭,每到了週末,全家人都會拿起客廳中到處都是的各種樂器,玩個通宵達旦,而由於雙方的母親是情同手足的表姊妹,因此兩個家庭經常聚在一起,蓋瑞與傑也就這樣跟著愛上音樂、學會了許多音樂上的技巧。他們的另外一位伙伴喬唐龍尼(Joe Don Rooney)在成長的過程中,跟著哥哥姊姊們接觸到了各種不同類型的音樂。在他們的家鄉,有個類似「老大歌劇院」(Grand Ole Opry)的現場音樂節目,經常會邀請一些鄉村巨星前去客串,而他也因此愛上了鄉村音樂。1992年,傑迪馬克斯首先前往納許維爾打天下。五年之後,經過他不斷的遊說,蓋瑞李佛也答應放棄自己原先的工作,一起闖蕩歌壇,除了為人伴奏,兩人還利用所有空閒的時間一起嘗試譜曲。

為了生活,傑和蓋瑞經常跟另外一個吉他手一起,在納許維爾一家廉價的俱樂部賣唱,也結識了同樣在那裡討生活的喬唐。有一個週末,他們的吉他手臨時不能上場,於是兩人就邀請喬唐客串助陣。平日演唱的時候,傑都是負責唱高音的部分,而由於他知道喬唐也擅長唱高音,那天晚上,他決定改唱低音,讓喬唐來負責高音。第一首歌曲還沒唱完,三個人你看我、我看你的,發覺效果好得出奇,就此決定共同組團,為自己取名為「Rascal Flatts」,代表他們對青草地民歌傳奇人物雷斯特福磊特(Lester Flatt)的崇敬,而團名前面的「Rascal」(小混混)那個字,更代表他們面對前輩時的謙虛。製作名人丹哈夫(Dann Huff)聽到他們的Demo,對他們的和聲效果印象深刻,主動打電話向迪士尼機構旗下的「Lyric Street」唱片公司大力推薦,四天之後,他們就獲得了合約。

2000年六月,雷可福磊斯推出他們的首張同名專輯,立刻引起廣大的注意,先是奪下「熱門潛力榜」的冠軍,繼而拿到鄉村專輯第三名,而單曲「Prayin’ for Daylight」和「This Everyday Love」也都名列前茅。2002年十月,他們的第二張專輯「Melt」成績更為出色,一舉奪下鄉村專輯冠軍與流行專輯第五名,更締造了「These Days」和「Mayberry」等兩首鄉村冠軍曲,以及亞軍的「I Melt」和第三名的「Love You Out Loud」,短短八個星期就成了白金唱片,後來更累積到三白金,當然各種大獎也都手到擒來,使得他們成了二十一世紀以來鄉村歌壇最年輕的傳奇,從2004年的「Feels Like Today」、2006年的「Me and My Gang」、到2007年的「Still Feels Good」,都獲得驚人的成功。其後十年間,包括2009年的「Unstoppable」、2010年的「Nothing Like This」、2012年的「Changed」和2014年的「Rewind」,也陸續奪下鄉村專輯排行的冠軍。九張專輯有八張都是冠軍,這種實力確實不容小覷,因此第十張專輯也就分外引人矚目了。

這張專輯的標題「Back to Us」雖然也是一首同名的抒情歌謠曲,但對三位團員來說,卻有點像是他們心情的寫照,因為成名這些年來,他們始終無法適應名利帶來的壓力,甚至懷疑自己究竟在做些甚麼,而現在他們終於逐漸釋懷,也學會了接受自己,知道自己能夠受到喜愛,必定是有原因的,是個甚麼樣的人,就去做甚麼樣的人,讓自己反璞歸真的回到原點的單純,沒有必要讓任何事情改變自己的生命。也是因為有了這些體認,他們覺得這是自己多年以來進行得最輕鬆的專輯作品之一。專輯的先發單曲「Yours If You Want It」輕鬆暢快的唱出一個男子告訴心上人,自己願意奉獻一切。這首歌相當受歡迎,可惜的是,歌曲的作者之一在單曲推出之前不久辭世。「Are You Happy Now」是三位團員親自參與譜寫的,請來「美國偶像」(American Idol)第十季出身的新進女歌手蘿倫亞萊娜(Lauren Alaina)客串合唱,效果不錯。

在其他歌曲方面,「I Know You Won’t」曾經由同樣出身「美國偶像」的美女鄉村歌手凱莉安德伍(Carrie Underwood)在她2007年的專輯「Carnival Ride」中率先錄製,而雷可福磊斯的翻唱則做出了屬於他們自己的詮釋。另外,我們還可以聽到一些當前鄉村歌壇最受矚目的歌手或團體,包括克里斯史泰普頓(Chris Stapleton)、「丹恩與薛」(Dan + Shay)和珍妮佛韓森(Jennifer Hanson)等人以歌曲作家的姿態提供的作品,質感也都相當不錯,而最後為專輯壓軸的,則是蓋瑞李佛和另外兩位歌曲作家聯手為「提姆泰博基金會」(Tim Tebow Foundation)譜寫的「Our Night to Town」,該基金會的宗旨為替世界各地有特殊需求的孩童募款,他們曾經在全美五十州和全球十一個國家舉辦過晚會,為那些孩子帶來歡笑,在發起人提姆泰博心目中,上帝是把那些孩子當成國王和女王一般來看待的,也讓三位歌曲作者在感動之中寫下了這首歌曲,它充滿著驚人的活力,應該會成為今後雷可福磊斯的演唱會現場最討好的曲目之一。至於這張專輯的銷售成績如何,有興趣的人不妨自己注意看看,不過台灣的樂迷可能無法在市面上買到實體CD,必須上網去找了。