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主持:蔣國男2017-05-19

WELCOME HOME/Zac Brown Band

柴克布朗用專輯的標題和整體的表現來讓先前因為實驗性比較強的「Jekyll + Hyde」而擔心他們是否為了跨越音樂類型的藩籬而越走越偏的歌迷們安心,顯示他們又重新回歸鄉村.....

內容介紹

本週介紹專輯:
WELCOME HOME/Zac Brown Band
歡迎歸來/柴克布朗樂隊
推薦指數:★★★★
發行公司:Elektra

繼2015年勇奪全美專輯排行冠軍的「Jekyll + Hyde」之後,當紅鄉村樂團柴克布朗樂隊(Zac Brown Band)又在2017年五月中旬推出他們的第五張錄音室專輯「Welcome Home」,但雖然在美國仍然備受喜愛,台灣的鄉村樂迷似乎還是照例無法在唱片行找到這張專輯。原因很簡單,因為我們的唱片代理商向來都對鄉村音樂有著先入為主的歧視,除非是國外總公司政策性的要求,或者藝人的風格比較接近一般的流行跟搖滾、而且有著偶像一般的俊美外型,否則往往會遭到刻意的忽視,頂多意思意思的少量進口幾張,相關的宣傳也當然完全省略,消費者們錯過就沒有了,就算你上那些公司的官網查詢,得到的結果也往往是「查無此產品」、或者甚至是「請確定您輸入的文字是否正確」,服務態度讓消費者傻眼。還好,現在已經是網路時代了,消費者除了可以上網郵購,假如你已經跟上潮流,不在乎有沒有可以拿在手上的實體產品,你還可以透過更方便的網路下載方式,很快的聽到感興趣的藝人和他們的作品。

由於台灣的媒體幾乎向來不介紹他們,這裡很快的來給大家做個簡報。柴克布朗樂隊的靈魂人物,當然就是他們的團長柴克布朗(Zac Brown)。1978年,他出生於亞特蘭大,在家中十二個孩子裡面排行第十一,所以在成長的過程中,由於哥哥姊姊們各自喜歡的音樂都不一樣,他接觸到了風格非常廣泛的各種音樂。他的父親總愛帶著家人在營火邊彈著吉他唱民歌,因此他在學說話的同時,也學會了唱歌,更從七歲起接受古典吉他的訓練,有了基礎之後,他又改學青草地民歌與鄉村,並且從高中時代開始賣唱,除了翻唱流行的名曲,也嘗試表演自己的創作。由於參加夏令營活動的時候實地的跟一些心智或體能上有障礙的孩子們相處過,讓他瞭解自己有多幸運,也立志將來要設法幫助那些不幸的人。大學時代,他原本主修正統聲樂,後來卻陸續更改為生物、商業與心理。另外,他在課餘的時間組了一支樂隊,藉著賣唱來賺取學費。1998年,他的樂隊本來打算灌錄一張CD,在賣唱的現場販售,但是卻在錄音室因故不歡而散,剩下他和鼓手兩人。「911」事件發生後,他對生命的態度也有了變化。原本他習慣白天上課、晚上賣唱,如今卻覺得生命太短暫了,不能浪費在他不喜歡的事情上面,因此他決定休學,投入音樂的工作。

前後兩年間,柴克跟他的鼓手以二人組的姿態四處巡迴。2002年,他招聘了一批技巧卓越、志同道合的樂手,組成第一代的「柴克布朗樂隊」,從此保持每年平均表演兩百場。2003年,他創立自己的唱片品牌,先後獨立發行了「Home Grown」專輯和一張現場實況錄音,兩張的銷售都突破三萬張,以一支沒有主力品牌支持的樂隊來說,是相當驚人的成績。柴克親自經營公司,並且負責樂隊演出相關的所有事宜。2004年,他和父親一起開設了一家供應南方美食的餐廳,他的樂隊在週末駐唱,而他自己則獨自負責星期二晚間的節目,利用其餘時間率領樂隊到處表演。後來,由於生意不錯的餐廳被收購,柴克跟樂隊乾脆全天候的巡迴,從鄉村和搖滾的俱樂部,到民歌音樂節活動,都可以看到他們的蹤影,因為他們正如同柴克一樣,擅長多樣化的風格,從鄉村、青草地民歌、雷鬼到加勒比海風情的音樂都揮灑自如,還能夠結合在一起,所以連世界音樂與熱門流行的愛好者都同樣會受到他們的吸引。

陣容逐漸穩定之後,柴克布朗樂隊在2006年跟著名的鄉村音樂製作人凱斯史提格爾(Keith Stegall)合作,錄製了「The Foundation」專輯,所有曲目都在巡迴演唱的時候測試過觀眾的反應,也引起安排他們演出的經紀公司高度重視,打算用來當作新成立的唱片公司開幕之作,可惜還沒有正式出擊,公司就在2007年收攤,後來他們在2008年把專輯重新灌錄,本來打算自己發行的,由於Atlantic唱片接下首支單曲的發行業務,見識到他們的群眾魅力,才決定把他們網羅下來,用主力品牌的優勢來行銷,果然寫下亮麗的成績,不但奪下鄉村專輯亞軍和流行榜第九名、賣出雙白金,並且被提名角逐2009年度CMA的最佳新進藝人、最佳歌曲、最佳單曲和最佳音樂錄影帶。在該年度的葛萊美獎,他們也入圍最佳鄉村專輯、最佳鄉村合唱團體等三項大獎,最後成為葛萊美史上第五個奪下「最佳新進藝人」榮銜的鄉村藝人,而那張專輯也締造了四首冠軍、一首亞軍單曲的輝煌紀錄,其中的首支單曲「Chicken Fried」更賣出超過四百萬張的驚人成績。從2010年的第二張主力品牌錄音室專輯「You Get What You Give」起,他們一連三張專輯都拿到告示牌全美流行與鄉村雙料的冠軍,各大音樂大獎也一一手到擒來,說他們是鄉村樂壇的當紅炸子雞,真的毫不為過,現在又推出最新作品,當然是萬眾矚目的。

為「Welcome Home」專輯領航的,是當紅的鄉村樂壇中生代製作名家戴夫考布(Dave Cobb)。從表現的風格來看,它應該是瞄準年齡層稍微高一點的聽眾,無論是音樂或題材都顯得比較成熟。幾乎所有曲目都是柴克布朗親自參與共同譜寫的,其中還包括一首先前在該團2010年的演唱會實況專輯「Pass the Jar」中以現場錄音的型態發表過的「Trying to Drive」,現在回到錄音室,推出正式的版本,更用專輯的標題和整體的表現來讓先前因為實驗性比較強的「Jekyll + Hyde」而擔心他們是否為了跨越音樂類型的藩籬而越走越偏的歌迷們安心,顯示他們又重新回歸鄉村的陣營,從專輯開場的「Roots」就很清楚的展現了這個特質。彷彿這還不夠,接著的「Real Thing」和「Long Haul」也再度強化了他們回歸根基的宣言,而「2 Places at 1 Time」、「Family Table」和專輯推出的首支單曲「My Old Man」,也都唱出了家庭生活的重要,尤其是後者,雖然敘述父愛的歌曲已經有很多,他們的這首仍然可以讓人很有感覺。目前這首歌已經打入排行。

在其他歌曲方面,我們還可以聽到多才多藝的黑人創作歌手菲瑞威廉斯(Pharrell Williams)應邀共同創作的「Start Over」,還有少女時代就以驚人才華備受矚目的創作女歌手艾絲琳(Aslyn)共同創作,並由新進女歌手麥蒂森萊恩(Madison Ryann)合唱的「Trying to Drive」等等,最後則以資深民謠創作歌手約翰普萊恩(John Prine)的作品「All the Best」壓軸,並且請來實力相當不錯的鄉村創作女歌手凱希馬絲葛瑞芙(Kacey Musgraves)跨刀合唱。整體說來,這是一張相當好聽的鄉村專輯,雖然總共只有十首歌,似乎不太過癮,但還是很不錯的。至於要不要花錢去買,就請大家自己先到網路上聽聽看,再來作決定了。