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主持:蔣國男2017-05-12

GOD’S PROBLEM CHILD/Willie Nelson

在「Still Not Dead」裡面,威利展現了他黑色幽默的一面,遠他告訴那些喜歡傳播謠言的大眾,很抱歉,那些消息都不是真的,因為他忙得根本沒有時間去死,他還有秀要唱呢.....

內容介紹

本週介紹專輯:
GOD’S PROBLEM CHILD/Willie Nelson
上帝的問題兒女/威利尼爾森
推薦指數:★★★★☆
發行公司:Legacy/Sony

大部分的人在到了某一種年紀之後,就算沒有認老服輸,也多半會逐漸減少活動,把空間和機會讓給年輕的新生代。娛樂界的情形也是一樣,而且甚至更明顯,因為花錢買票的觀眾都想看魅力正處於巔峰狀態的帥哥美女,除非你實在是大家心目中無可取代的巨星,早已超越了一般人定義的「偶像」。在歌壇,確實有好些這樣堪稱傳奇的人物,儘管年歲已經相當高、該是回家安享天年的時候了,但他們卻依然活躍舞台,不斷以精湛的表現來報答始終支持他們的群眾,而資深鄉村創作歌手威利尼爾森(Willie Nelson)就是其中之一,沒有因為自己已經年過八十就宣告退休,不但持續表演,每次發表新作也都引起媒體密切的關注,而且經常獲得極高的評價。2017年四月,已經高齡八十四歲的他推出最新專輯「God’s Problem Child」,由於他出過的專輯早已不計其數,很難認定究竟應該算是他生平的第幾張,但再度贏得喝采卻是不容否定的事實。

活躍歌壇超過半個世紀、擁有大獎不計其數的威利尼爾森,是當代鄉村歌壇碩果僅存的幾位超級傳奇人物之一。他七歲開始作曲、十歲開始賣唱,更在二十三歲那年進軍唱片界,可惜雖然他的創作才華備受肯定、陸續有好些歌手都因為唱了他的歌而獲得爆炸性的成功,以歌手而言,他的成績卻是堪稱悽慘的,因為他的音色、他的唱腔都太有個性,無法被當時的市場接受,一度還幾乎被迫退出歌壇,幸好他拒絕妥協,甚至不惜離開納許維爾,努力找尋自己的天空。因緣際會之下,他和另外幾位同樣講求自我的歌手們一起成功的推動了「改革派」鄉村歌曲的風潮,反而為鄉村音樂吸引了更多新的聽眾,而他也因為跟傳統「美聲」的概念相當不同的獨特唱腔、連續唱出好些描述不法之徒遭遇的敘事歌曲、以及幾乎有如老嬉皮的邋遢造型,而被推崇為「不法之徒的王者」。他在1975年以專輯「Red Headed Stranger」和單曲「Blue Eyes Crying in the Rain」一炮而紅,從此跟Sony唱片前身的哥倫比亞唱片維持了將近二十年的賓主關係,陸續推出過許多膾炙人口的作品,直到1994年才因故結束,但彼此又在二十多年後再續前緣。

雖然威利尼爾森也經常演唱別人的作品,但他當初是以作曲的才華引起重視的,因此大家也特別喜歡聽他唱自己的歌。這次的專輯,是他自從2014年的「Band of Brothers」之後,將近三年來頭一張收錄他個人全新創作的專輯,其中有七首歌曲都是他跟再度為他負責製作的鄉村歌曲作家兼製作人巴迪坎能(Buddy Cannon)聯手譜寫的。據說他們合作的模式通常都是透過電子通訊彼此交換歌詞的構想,最後由威利譜上旋律,並且進入錄音室錄製,經過必要的修改或潤飾才完成,至於其他的歌曲,則是同行好友們的作品。由於前些時候曾經有人謠傳威利尼爾森已經過世的消息,他除了以發表新作來告訴人們他依然健在,原本還打算用其中一首歌曲「Still Not Dead」來當作專輯的標題,幽默的展現他的反擊,最後才改用現在的標題來掛帥。專輯開場,首先就是巴迪坎能的九十二歲老母親譜寫的「Little House on the Hill」,充滿溫馨的回憶,而應邀跨刀和聲的鄉村女歌手艾莉森克勞絲(Alison Krauss)也讓歌曲增色不少。在另外一首「True Love」裡面,艾莉森也幫了大忙。

在傷感的鋼琴主導之下,另外兩位鄉村創作歌手的「Old Timer」彷彿唱出了威利尼爾森對於歲月不饒人的感嘆,透過他獨特的音色表現起來,更是令人動容。「True Love」是專輯中第一首威利和巴迪坎能的作品,顯示出他簡直是無藥可救的浪漫,跟一般人直覺的印象可不太一樣呢。「Delete and Fast Forward」也是他們兩人的合作,暫時跳脫浪漫,而對現今白宮主人提出嘲諷與抨擊,他希望能把這一段歷史刪除、直接跳過,因為美國人又再度糟蹋了另一次上天賜予的好機會,至於是否有趣,就端看各人的感受了。「A Woman's Love」是曾在90年代前後活躍過的鄉村創作歌手麥克瑞德(Mike Reid)的作品,有點像是傷痛版的「True Love」,威利的歌聲充滿表情,雖然歷經風霜,卻更有味道。從標題看來,這整張專輯的調性是偏向比較沉重一點的,但「Your Memory Has a Mind」則是比較輕俏的例外。這也是他和坎能的作品。

在原本要當作專輯標題的「Still Not Dead」裡面,威利展現了他黑色幽默的一面,遠比他五年前的「Roll Me Up and Smoke Me When I Die」更精彩,他告訴那些喜歡傳播謠言的大眾,很抱歉,那些消息都不是真的,因為他忙得根本沒有時間去死,他還有秀要唱呢。至於取而代之、成為專輯標題的「God’s Problem Child」,則是另外兩位不曾真正大紅過的鄉村創作歌手傑米強森(Jamey Johnson)和湯尼喬懷特(Tony Joe White)聯手譜寫的作品,相當感性,而除了威利尼爾森獨特的唱腔之外和兩位作者的合音之外,這首歌最珍貴的地方就是請來了資深創作歌手里昂羅素(Leon Russell)跨刀合唱。一般相信,這應該是里昂羅素生前的最後錄音,因為他在錄音完成不久之後的2016年十一月就不幸過世了,享年六十九歲。

這張專輯總共收錄了十三首歌曲。在其他歌曲方面,威利尼爾森和巴迪坎能連手譜寫的「It Gets Easier」是一首甜蜜而又柔美的抒情歌謠曲,那種對心儀女性傾訴愛意的手段,很值得男性的朋友們學習學習。「Lady Luck」同樣也是他和坎能的合作,感嘆著生命的無常,他經歷過太多的生離死別,多少一路上曾經相互扶持的好友們都先後辭世退場,還好幸運女神眷顧他,讓他還能繼續唱下去,他甚至不惜跟大家打賭,他要努力的再唱一場。在「I Made a Mistake」裡面,他回顧自己這一生,總是按照自己的規則來行事,但他也坦承,自己並不見得永遠都是對的,他也犯過一些錯誤。專輯最後壓軸的,是資深鄉村藍調創作歌手蓋瑞尼可森(Gary Nicholson)所譜寫的「He Won't Ever Be Gone」,也可以說是整張專輯最為扣人心弦的重頭戲,因為他用上了所有的感情,懷念已經在他錄製這張專輯之前不久的2016年四月六日不幸辭世的另一位鄉村傳奇巨星、同時也是他最好朋友的莫爾黑格爾德(Merle Haggard),儘管歌曲並非威利自己寫的,但是那份真情卻絲毫不容懷疑。也許威利尼爾森從來不是甚麼養眼的帥哥,也沒有精緻悅耳的歌喉,但是他用生命寫下的詩篇,卻真的值得我們用心去聆聽!