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主持:蔣國男2017-05-05

SWEET BY AND BY/Orla Fallon

純粹就歌喉而論,歐拉菲倫的本錢並不能算是怎樣出類拔萃,但她很懂得運用自己聲音輕柔的特質,配合豎琴和優雅的編曲伴奏,讓整體效果大大的提升,非常討好......

內容介紹

本週介紹專輯:
SWEET BY AND BY/Orla Fallon
同聚美地/歐拉菲倫
推薦指數:★★★★
發行公司:Orla Fallon

流行,是一種很奇妙的東西。有些人提起一般人定義中的所謂「流行」就嗤之以鼻,覺得那很粗俗、很不入流,但是他們卻可能沒有想過,他們自己努力追隨、自認為很「有水準」的那種文化,其實說穿了也是另外一種流行,只不過加上了不同的包裝而已。不論是很商業的那種流行,或者是被認為比較精緻、比較「有文化」的那種,只要是有人喜歡、可以賣錢,就會很快的形成一股熱潮,至於能夠持續多久就要看各自的造化了。曾經走過90年代後半段的人,大概都還記得當時風靡全球的愛爾蘭踢踏舞大秀「大河之舞」(Riverdance),以及跟著出現的許多同質節目與藝人,而歌壇當然也不會把賺錢的機會往外推,於是也隨即掀起一陣居爾特音樂的流行,有的藝人或團體甚至還獲得了幾乎是爆炸性的成功,其中就包括曾經在世界音樂與跨界美聲歌壇紅透半邊天的「天使女伶」(Celtic Woman)。從2004年崛起到現在,她們已經先後出過將近二十張專輯,即使目前的票房早已大不如前,她們的表現仍然是備受肯定的,甚至還在2017年的葛萊美獎再度獲得提名呢。

只可惜,在演藝界,「合久必分」似乎早已成為定律,除了極少數的例外,絕大多數的合唱團或樂隊,多半遲早都會出現陣容異動、甚至解散的情形,有的是因為理念不合,有的是因為部分團員自認比其他人重要、不願意讓別人「沾光」,所以決定自立門戶,讓團體不得不換人。這些,都難免要造成不愉快的衝突。當然,也有些團體的陣容變更比較理性與和平,「天使女伶」在前後十多年間同樣也陸續出現過多次團員的異動,有的是因為懷孕生子而暫別歌壇、由新人代替,而該團原始團員之一的歐拉菲倫(Orla Fallon)則是因為「階段性的任務」已經完成,為了有多一點的時間跟家人相聚、並且拓寬自己的領域,而在2009年宣告退出、跟感情相當不錯的隊友們揮手作別,展開單飛的生涯,陸續推出過幾張個人專輯,獲得相當不錯的評價。由於懷孕生子的關係,她曾一度暫別歌壇,在兒子長大一些之後,她又重出江湖了。

1974年出生於愛爾蘭東南部小村的歐拉菲倫,從小浸淫在濃厚的音樂與愛爾蘭傳統文化氣息中,後來前往都柏林,接受古典音樂與聲樂演唱的訓練,除了歌唱,豎琴演奏也是她的強項。隨著年齡逐漸成熟,她對自己的根源越來越有感覺,也更加的瞭解了愛爾蘭傳統音樂背後的感情,決定予以發揚光大。學成之後,她開始投入表演事業,很快的獲得了肯定,甚至應邀為梵諦岡教宗、愛爾蘭總理和前後兩任美國總統演唱。崛起的過程中,她曾多次跟「克蘭納德」家族樂團(Clannad)、「艾努納」(Anuna)合唱團等著名的團體或樂手聯袂表演、甚至一起灌錄唱片。她在2000年發表的首張個人專輯「The Water Is Wide」贏得了極高的評價,並因而獲得許多廣播電視媒體的演出邀約。也就是因為傑出的表現,當「天使女伶」成立的時候,兩位製作人都極力請她加盟,更就此名揚四海,而她在台上演唱的時候,經常會邊唱邊彈奏豎琴,這也成了她遠近知名的特色之一。只是,她對自己有著更高的期許,因此儘管她和「天使女伶」台前幕後的團隊感情非常融洽,她還是毅然決定走自己的路。

歐拉菲倫單飛之後,隨即開始推出個人專輯,平均每年一張,2010年甚至還一口氣出了兩張聖誕專輯,其中之一是她接受公共電視邀約錄製的電視特別節目同名專輯,這也使得她成為「天使女伶」所有團員之中頭一個獲得機會在公共電視單獨掛帥演出的,可見得她雖然外型不算特別美,但突出的氣質卻比其他人都受歡迎。也是因為合作愉快、收視反應也非常好,她在2011年三月推出「My Land」專輯的時候,又再度跟公共電視合作另外一個相關內容的特別節目。2012年九月,她喜獲麟兒,除了推出懷孕期間錄製的一張搖籃曲特輯,更決定暫時告別舞台,專心當個媽媽,直到將近五年之後才宣告復出,發表她的第八張個人專輯「Sweet By and By」,只是,唱片業的生態在她休息的這段期間有了不少變遷,過去合作過的唱片公司幾乎都已經更改營業型態,她只好決定自費出版,希望能夠獲得舊雨新知們的支持與喜愛。

這張專輯的標題「Sweet By and By」出自已經有將近百年歷史的基督教讚美詩「In the Sweet By and By」,因此專輯中當然少不了這首旋律膾炙人口、早已跳脫宗教歌曲範疇的世界名曲。不過,由於歐拉是虔誠的基督徒,她選擇這首歌的出發點,應該還是宗教。事實上,專輯確實還包含了另一首讚美詩的經典,那就是源自十九世紀末期、曾因貓王早年的演唱而風靡國際的「How Great Thou Art」,還好宗教歌曲在整體上的比重不算太高,她的演唱風格也讓人很容易接受,不至於引起反感,其餘的曲目則涵蓋各種不同的領域,但共通之處就是多半屬於美國民眾熟悉的經典,例如在1960年代初期讓「彼得、保羅與瑪莉」(Peter, Paul & Mary)一炮而紅的「500 Miles」和另外一首因為貓王的演唱而走紅的西部電影「鐵血柔情」同名主題曲「Love Me Tender」。憑良心說,純粹就歌喉而論,歐拉菲倫的本錢並不能算是怎樣出類拔萃,但她很懂得運用自己聲音輕柔的特質,配合豎琴和優雅的編曲伴奏,讓整體效果大大的提升,非常討好,這是很聰明的。

在其他歌曲方面,我們還可以聽到曾在1987年由鄉村歌手約翰許奈德(John Schneider)率先唱出的情歌「When The Right One Comes Along」,雖然歌曲的排行名次不太優,倒真的很動人。已故鄉村超級巨星強尼卡許(Johnny Cash)經典代表作「I Still Miss Someone」,雖然翻唱者早已不計其數,歐拉的詮釋卻還是很有味道。老歌迷們都耳熟能詳的「Tennessee Waltz」當然更不用說,至於「Sonny」則是一首可能資深的鄉村歌迷們才比較熟悉的民歌,他的作者是一位來自紐芬蘭的創作歌手,歌曲標題通常叫作「Sonny’s Dream」,越過大西洋傳入加拿大之後,又逐漸引起美國樂迷的喜愛,許多著名歌手都爭相翻唱,或許你也聽過幾種不同的版本。另外,「Hard Times Come Again No More」是十九世紀美國歌曲創作大師史蒂芬佛斯特(Stephen Foster)最受推崇的名曲之一,在歷史上幾次經濟大蕭條的黑暗年代都經常被拿出來演唱,但願那種不幸的氣息不要再度出現。無論如何,歐拉菲倫的這張新專輯,或許沒有了主流品牌的奧援,但還是很有質感,很值得細細聆賞的。