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主持:蔣國男2017-04-28

BILLY PORTER PRESENTS THE SOUL OF RICHARD RODGERS/Billy Porter

標題中的「The Soul of」除了指出歌曲都是理察羅傑斯生平作品的精粹,更說明了歌者要以靈魂歌曲的風格來重新詮釋這些過去在人們的觀念中跟靈魂音樂簡直完全無關的名曲.....

內容介紹

本週介紹專輯:
BILLY PORTER PRESENTS THE SOUL OF RICHARD RODGERS/Billy Porter
比利波特獻唱理察羅傑斯的靈魂
推薦指數:★★★
發行公司:Sony Masterworks

在美國,很多人都喜歡前往各地的劇場觀賞音樂劇的演出,因為音樂劇被認為是最能代表美國流行文化的表演藝術,大家從小就開始在各級學校的藝文活動中接觸到音樂劇,甚至親自嘗試參與實際的演出,而來自音樂劇的曲目更是各種分別屬於不同領域的歌手們都樂於採用的,由於大家都很熟悉,不論是在專輯中錄製或當作現場表演的節目,通常都能得到不錯的反應。2017年四月,美國黑人演員歌手比利波特(Billy Porter)推出最新個人專輯「Billy Porter Presents the Soul of Richard Rodgers」,從專輯的標題就很清楚的告訴你,那些曲目都是百老匯作曲大師理察羅傑斯(Richard Rodgers)的經典,而標題中的「The Soul of」除了指出歌曲都是理察羅傑斯生平作品的精粹,更說明了歌者要以靈魂歌曲的風格來重新詮釋這些過去在人們的觀念中跟靈魂音樂簡直完全無關的名曲。他從專輯中挑選出來的首支單曲,就是膾炙人口的音樂劇「真善美」(The Sound of Music)裡面最受一般樂迷們喜愛的插曲之一的「Edelweiss」,表現果然讓人耳目一新,幾乎要以為是沒有聽過的新歌。這樣的方式究竟好或不好,其實是見仁見智的,但這位比利波特究竟是何方神聖呢?

由於國情的關係,台灣民眾向來沒有多少機會可以觀賞到百老匯音樂劇,對於活躍百老匯舞台的明星當然也就非常陌生,大家不認識比利波特,其實一點也不讓人意外。他來自匹茲堡,大學時代主修的就是表演藝術,後來還取得電影編劇的學位認證,因此可說是科班出身的。從90年代中期起,他投身百老匯舞台,先後參加過「火爆浪子」(Grease)、「新世界之歌」(Songs for a New World)、「菸槍老喬的咖啡屋」(Smokey Joe's Cafe)和「西貢小姐」(Miss Saigon)等名劇的演出,引起業界的重視,後來又參加過一些電視和電影的表演。他在1997年推出首張個人專輯,其中有兩首單曲曾經打進告示牌的R&B單曲排行。經過多年的努力之後,他在2013年獲得機會,成為音樂劇「長靴妖姬」(Kinky Boots)在百老匯首演的主角,扮演一個名叫蘿拉的「變裝皇后」,由於演出精彩,他一炮而紅,不但贏得包括東尼獎在內的多項戲劇大獎,連葛萊美獎也手到擒來。而他之所以能把那個角色詮釋得絲絲入扣,據說應該是因為他本人也是個同志,他已經結婚,有了個帥哥「老公」。除了演出音樂劇,他還編寫過一些舞台劇,並且親自主演,在外百老匯等地上演。

認識了比利波特之後,理察羅傑斯可能也是年輕一些的朋友們需要知道一下的。他跟作詞家奧斯卡漢默斯坦二世(Oscar Hammerstein II)兩人,可以說是百老匯音樂劇史上最受推崇與喜愛的搭檔之一,他們合作的前後十六年間,共同編寫過包括「真善美」、「國王與我」(The King and I)和「南太平洋」(South Pacific)等在內的九齣音樂劇,雖然不能算是很多產,但幾乎每齣都是膾炙人口的,其中甚至有六齣還被搬上大銀幕而轟動了全世界。儘管他們兩位都已經過世許多年,可是他們的作品卻是讓人永難忘懷的,尤其在美國,更是家喻戶曉、人人都能哼上幾句。其實,在羅傑斯正式跟漢默斯坦成為事業夥伴之前,他還跟別的作詞家合作過,尤其是跟羅倫茲哈特(Lorenz Hart)更有長達二十年的密切合作。他跟哈特共譜的代表作,包括「好友喬伊」(Pal Joey)和「踮起腳尖」(On Your Toes)等,也都是百老匯的經典,總之,理察羅傑斯之所以能成功,就在於他的旋律特別出色,而他留下的作品,有許多都是至少在美國堪稱不朽的名曲,儘管他過世至今已經將近四十年,依然令人難忘。

由於備受喜愛,理察羅傑斯譜寫的歌曲不斷被後人拿出來表演,除了本來就活躍於戲劇舞台的歌手,連古典、爵士、鄉村和藍調等不同領域的藝人也都先後作出自己的詮釋,比利波特想要讓人感覺耳目一新、有所與眾不同,確實不容易,因此他經過不斷構思,終於想出獨特的方式,為這些名曲賦予一些靈魂樂的感覺。首先登場的,是音樂劇「奧克拉荷馬」(Oklahoma!)的開場歌曲「Oh What a Beautiful Morning」,他請來最近這幾年備受矚目的無伴奏清唱組合「五聲音階合唱團」(Pentatonix),先以清唱開始,逐漸加入打擊樂的節奏,果然有趣。「My Romance」出自羅傑斯與羅倫茲哈特發表於1935年的音樂劇「馬戲春秋」(Jumbo),應邀客串合作的是另一位黑人演員歌手小雷斯里歐登(Leslie Odom, Jr.),帶來比較現代的流行感。以當紅音樂劇「漢彌爾頓」(Hamilton)榮獲2015年東尼獎最佳音樂劇男配角的克里斯多佛傑克森(Christopher Jackson)也來了,跟「漢彌爾頓」的女配角蕾妮艾莉絲郭茲貝瑞(Renee Elise Goldsberry)一起跨刀,三人共同演唱「旋轉木馬」(Carousel)動人的情歌「If I Loved You」,也有令人意外的不同質感。

或許是因為比利波特在演藝圈的人緣不錯,他請到不少來賓,大部分歌曲都有人跟他合作。「With a Song in My Heart」來自羅傑斯與羅倫茲哈特發表於1928年的音樂劇「春到人間」(Spring Is Here),那是甚麼樣的戲,老實說我不知道,但歌曲卻是早已熟悉的經典,波特找來曾因「紫色姊妹花」(The Color Purple)而入圍東尼獎的布蘭登維克多狄克森(Brandon Victor Dixon)等兩位演員歌手,「國王與我」劇中膾炙人口的情歌「I Have Dreamed」裡面,應邀合唱的是黑人演員女歌手帕提娜米勒(Patina Miller),如果你還存留著該劇電影版裡面聽到的印象,你最好趁早歸零,因為他們的表現真的很反骨。來自羅傑斯與羅倫茲哈特另一齣經典「叛逆小鬼頭」(Babes in Arms)的不朽名曲「My Funny Valentine」請到曾因為「紫色姊妹花」奪得過多項大獎的黑人演員女歌手辛西亞艾瑞佛(Cynthia Erivo),表現也同樣很有創意。

這張專輯收錄了十二首歌曲,其餘曲目還包括「南太平洋」的「I’m Gonna Wash that Man Right Outta My Head」和同一齣戲的「This Nearly Was Mine」、「好友喬伊」的「Bewitched」、「叛逆小鬼頭」的另外一首經典「The Lady Is a Tramp」等等,最後以「真善美」的「Edelweiss」壓軸,年輕一輩的樂迷或許比較陌生,但資深一點的人則絕對都很熟悉,可是在比利波特和幾乎都同樣是黑人的來賓們巧妙的處理之下,它們都穿上了靈魂音樂的外衣,讓人覺得煥然一新。當然,音樂的感覺有時候是比較絕對的,是不是每個人都能接受這位變裝皇后的創意呢?這真的就很難說了。