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主持:蔣國男2017-04-14

A LOVE LETTER TO STEPHEN SONDHEIM/Judy Collins

2016年五月,茱蒂柯林斯舉行了一場以桑岱姆作品為主的演唱會,毫不掩飾的透過標題「一封給史蒂芬桑岱姆的情書」來表現自己對當時已經高齡八十六的桑岱姆有多麼喜愛.....

內容介紹

本集介紹專輯:
A LOVE LETTER TO STEPHEN SONDHEIM/Judy Collins
給桑岱姆的情書/茱蒂柯林斯
發行:Wildflower Records, 2017
推薦指數:★★★★

2016年五月,資深女歌手茱蒂柯林斯(Judy Collins)把她在丹佛的演唱會實況錄製下來,除了在不久之後透過電視播映,並且隨即在市面上推出DVD。那場演唱會的標題,叫做「一封給史蒂芬桑岱姆的情書」(A Love Letter to Stephen Sondheim),而演唱會的內容,正如標題所示,基本上多半都是百老匯音樂劇作曲大師史蒂芬桑岱姆膾炙人口的經典,因為桑岱姆是茱蒂柯林斯最欣賞的歌曲創作名家之一,她曾多次灌錄過他的作品,有些甚至成為備受喜愛的暢銷名曲。彷彿意猶未盡,她接著又進入錄音室,把演唱會中唱過的一些主要曲目重新灌錄,然後以跟演唱會影音相同的標題出版,在某些銷售管道更同時發行,吸引死忠的樂迷們多掏一次荷包。一個七十七歲的老太太,幾乎都已經是雞皮鶴髮了,竟然還能有這樣的魅力,這也許是對她不太熟悉的新生代消費者們有點難以想像的。

對於稍微資深一點的樂迷來說,用「如雷貫耳」來形容茱蒂柯林斯這個名字,可以說毫不誇張,除非你完全不聽西洋歌曲,否則你必定至少聽過她唱的「Amazing Grace」、「Someday Soon」、「Both Sides Now」、以及「Send in the Clowns」等堪稱不朽的名曲。被美國前總統柯林頓推崇為「美國瑰寶」的茱蒂柯林斯,是60年代最重要的民歌藝人之一,她來自西雅圖,兒童時代以古典鋼琴的演奏才華被認為是「神童」,十五歲那年,她的興趣轉向民歌,並且在二十二歲的時候開始推出專輯。剛開始的時候,她演唱的曲目以傳統民歌素材為主,自彈自唱的以吉他襯托著她那清純、透明、而又甜美的女高音,引起了各界的重視。後來,她逐漸開始採用當代作家的作品,並且加入了其他樂手的伴奏,在1966年因為「In My Life」專輯把吟遊詩人雷納柯恩(Leonard Cohen)的作品介紹給聽眾而開拓了新的領域。1967年,她的「Wildflowers」專輯讓她首度拿到金唱片,而也就是在那張專輯中,她演唱了瓊妮米契爾(Joni Mitchell)所譜寫的「Both Sides Now」,不但因而轟動國際,她後來更推出一張以那首歌作為標題的專輯。事實上,由於「Wildflowers」專輯在她的生涯中扮演了重要的角色,後來她還特別用「Wildflower」來當作自己製作公司的名稱,在90年代中期開始被主流唱片界排斥以後,發行自己的作品。

茱蒂柯林斯與史蒂芬桑岱姆的交情,應該是因為她在1975年成功的翻唱了「Send in the Clowns」而開始的,這首歌出自1973年在百老匯首度發表的音樂劇「小夜曲」(A Little Night Music),包括法蘭克辛納屈(Frank Sinatra)在內,陸續有不少人都予以翻唱,但直到茱蒂柯林斯的版本出現才真正的大紅大紫,從此人們提到這首歌,都會想起她,而她也因而跟桑岱姆建立起交情,多次灌錄他的作品,其中至少包括「I Remember Sky」、「Green Finch & Linnet Bird」和「Pretty Women」等等,雖然不一定都很暢銷,但同樣讓人印象深刻。2016年五月,茱蒂柯林斯更進一步的舉行了一場以桑岱姆作品為主的演唱會,毫不掩飾的透過標題「一封給史蒂芬桑岱姆的情書」來表現自己對當時已經高齡八十六的桑岱姆有多麼喜愛,而演唱會的實況除了透過美國公共電視播放,後來還發行DVD。觀眾們可以發現,當時已經七十六歲的茱蒂柯林斯,雖然外型早已垂垂老矣、不復昔日的美貌,歌聲卻依舊動人。

或許是因為茱蒂柯林斯實在太喜愛桑岱姆的作品了,她在演唱會之後隨即決定進入錄音室,把部分曲目重新錄製下來。不同的是,在演唱會的時候,現場有一支管弦樂團負責伴奏,不但烘托氣勢,也可以幫忙把不夠完美的地方稍微掩飾一下,但是在重新錄製的版本中,她卻大膽的採取最精簡的型態,只有一台鋼琴伴奏,所有歲月的痕跡都無所遁形,卻也讓人們可以更清楚的欣賞她的歌唱技巧。專輯的開始,她首先帶來桑岱姆1987年經典「拜訪森林」(Into the Woods)的插曲「No One Is Alone」,除了部分咬字難以避免的出現老年人共有的輕微缺憾,那種細緻的美感真的令人佩服。接著登場的,是發表於1984年、曾獲多項大獎的「星期天與喬治逛公園」(Sunday in the Park with George)插曲「Finishing the Hat」,在老人特質更明顯的情況下,仍然同樣很動聽。「Not While I'm Around」出自「史維尼陶德:艦隊街的惡魔理髮師」(Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street),是該劇最動人的插曲,老太太照例做出自己獨到的詮釋,非常有味道。

在其他曲目方面,我們還可以聽到「Take Me to the World」,這是桑岱姆在1966年為電視編寫的音樂劇「月見草」(Evening Primrose)插曲之一。「Liasons」跟「Send in the Clowns」一樣,出自「小夜曲」,而「Move On」則是「星期天與喬治逛公園」的另外一首好歌。如果你想要比較茱蒂柯林斯的歌喉跟四十年前有多少差別,她很貼心的把「Send in the Clowns」重新詮釋一次,大家不妨作個有趣的對比。另外,「Not A Day Goes By」是1981年音樂劇「快樂向前行」(Merrily We Roll Along)最有名的插曲,很多人都唱過,同樣的,老太太也作出自己特有的細膩詮釋。「I'm Still Here」是發表於1971年的音樂劇「諷刺喜劇」(Follies)插曲,該劇當年曾經是東尼獎的最大贏家,後來每次重新推出也都風評極佳,歌曲的素質當然不在話下。

這張專輯總共只收錄了十首歌曲,按照現在唱片界的規格,說來似乎不是很大方,但品味才是真正最重要的,如果內容欠佳,還是讓人聽不下去,而茱蒂柯林斯的這張卻仍然很能吸引真正懂得欣賞好歌的樂迷。在專輯最後壓軸的,是桑岱姆比較早期的作品,1964年的「人人都會吹口哨」(Anyone Can Whistle)同名主題曲。如果你喜歡充滿流行商業口味的專輯,或許你會失望,但假如你願意靜下來細細的聆賞好歌,你應該可以得到不少快樂。