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主持:蔣國男2017-03-31

THE BREAKER/Little Big Town

這張專輯幾乎可以說是「大城小事」歷來最具都會色彩的作品,風格非常的寬廣,但是又沒有失去他們原有的親和力.....

內容介紹

本週介紹專輯:
THE BREAKER/Little Big Town
乘風破浪/大城小事合唱團
推薦指數:★★★★
發行公司:Capitol Nashville/Universal

2017年二月下旬,鄉村四人組合「大城小事」(Little Big Town)合唱團推出他們成軍以來的第八張錄音室專輯「The Breaker」,第三度奪下全美鄉村專輯排行的冠軍。在大西洋彼岸的英國,這張專輯也為他們拿到第一個英國鄉村冠軍,印證了他們是當今鄉村歌壇最受喜愛的團體之一,並沒有因為他們成立已經將近二十年而面臨開始過氣的尷尬局面。不過,由於台灣的唱片發行商向來不重視鄉村音樂的推廣,他們又不是那種非常能夠迎合新生代流行口味的藝人,因此台灣的媒體似乎也很少特別介紹他們,導致一般消費者對這支其實相當優秀的團隊都有點陌生。蔣爸很早就推薦過這支合唱團,不過那個時候台灣還沒有代理商引進他們的作品,因此我當時是按字面上的意思把他們的團名翻譯為「小大城」四重唱,後來才有唱片公司為他們賦予了「大城小事」合唱團這個中文名稱,既然是代理商的命名,我們也就從善如流吧。而為了對他們有多一點的認識,這裡還是先複習一下他們的來歷。

不知道大家有沒有發現,在鄉村歌壇,一般的合唱團多半不是清一色由男性組成,就是完全女性,而「大城小事」卻不太一樣,不但團員男女都有、包括兩男兩女,而且由四位團員平均分擔演唱的工作,並沒有任何一位成為團體中的「明星」。至於他們的成立,最早是兩位都來自喬治亞的女團員在就讀大學的時候開始一起表演,後來其中一人的朋友應邀加入,成了三重唱。由於發現鄉村音樂史上從來沒有出現過兩男兩女的團體,他們很希望以此當作特色,闖蕩歌壇。有一天,他們的一位同行向他們推薦自己認識的一位創作歌手,彼此見面之後,有點相見恨晚,於是決定合作。他們的四位團員分別是金柏莉洛茲(Kimberly Roads)、凱倫斐爾采德(Karen Fairchild)、吉米威斯布魯克(Jimi Westbrook)和菲利普史威特(Phillip Sweet),他們決心發揮以和聲取勝的特色,問題是,納許維爾的唱片圈卻認為這樣「沒有明星」的風格缺乏吸引力,因此他們到處碰壁,奮鬥得相當艱苦。經過金柏莉的丈夫不斷努力,他們總算在1999年獲得Mercury唱片的合約。但是前後花了八個月、錄製了四首歌曲之後,由於他們還無法清楚的為自己找到音樂上的定位,合約不了了之。第二家唱片公司的合約,也同樣無疾而終。還好,他們四個人都有歌曲創作的才華,金柏莉的丈夫為他們爭取到一家出版公司的合約,讓他們得以有些穩定的收入。

2000年,Monument唱片網羅「大城小事」,希望他們能獲得跟「狄克西女子」(Dixie Chicks)一樣熱烈的反應,但由於公司強勢的左右他們的方向,錄音進展得很不順利,到了2002年五月才推出首張同名專輯,可惜因為方向搖擺不定,評價相當不好,公司也隨即跟他們解約。2005年,他們應邀加盟鄉村歌手克林特布雷克(Clint Black)創立的獨立品牌Equity唱片,終於得以按照自己的理想發揮,以專輯「The Road to Here」奪下獨立品牌冠軍,並獲得葛萊美獎等重要獎項的提名。2007年十一月,他們發表第三張專輯「A Place to Land」,以融合了具有草根性的鄉村流行與類似「佛利伍麥克」(Fleetwood Mac)那樣的和聲,做出超越先前作品的精彩表現,證明他們的受到喜愛絕非僥倖。2008年底,Equity唱片因財務吃緊而收攤,該團轉入Capitol旗下,雖然公司把「A Place to Land」加上幾首新歌、重新發行,但是為了讓重新出擊更有把握,他們暫時按兵不動,進行仔細的規劃,直到2010年八月下旬才正式推出第四張專輯「The Reason Why」,首度奪下鄉村專輯冠軍與全美專輯第四名,總算是揚眉吐氣,各種大小獎項也開始一一到手。

其後的幾年間,「大城小事」陸續推出的專輯包括2012年的第五張專輯「Tornado」(鄉村冠軍、全美亞軍)、2014年的第六張專輯「Pain Killer」(鄉村第三、全美第七),以及發表於2016年六月的第七張專輯「Wanderlust」,那是他們跟才華驚人的黑人創作歌手菲瑞威廉斯(Pharrell Williams)攜手合作的,由菲瑞威廉斯負責執行製作,還參與共同創作,但是鄉村歌迷的反應卻不是很好,成了他們首次沒有進入鄉村排行的專輯,在全美專輯排行也未能打入前一百名,倒是英國方面還稍微賞臉一些,拿到該國鄉村專輯第六名。或許是嚐到了苦頭吧,他們乖乖回頭,回頭請先前有過多次愉快合作經驗的製作人傑喬艾斯(Jay Joyce)出馬,在2017年二月下旬推出第八張專輯「The Breaker」,果然順利的重新站穩腳步、再創佳績。

這張專輯以「Happy People」揭開序幕,歌曲的作者之一,是剛剛在2017年葛萊美獎榮獲「年度最佳鄉村歌曲」、跟他們有過多次愉快合作的創座女歌手羅莉麥坎納(Lori McKenna),歌曲非常正面的闡述快樂的人不欺不騙、樂觀正直、不斷學習的生活態度,不僅愉悅動聽,也很發人深省,預定將作為第二波主打單曲,至於先發單曲則是當紅的才女泰勒絲(Taylor Swift)為他們譜寫的「Better Man」,描述一個女子因為找到了更理想的對象而決定結束原先的一段戀情。根據泰勒絲表示,當她寫出這首歌之後,發現唯有「大城小事」堪稱完美的招牌和聲風格才最能表現歌曲的感覺,因此主動把歌曲送給他們,而事實也證明了她的直覺是正確的。「Lost in California」是另外一首值得注意的歌曲,奔放的展現出愛的迷戀,歌曲由羅莉麥坎納和另外一位名家希拉蕊琳西(Hillary Lindsey)聯手打造,根據該團的團員表示,他們覺得有點像是「鄉村歌曲版的莎黛(Sade)」。

這張專輯幾乎可以說是「大城小事」歷來最具都會色彩的作品,風格非常的寬廣,但是又沒有失去他們原有的親和力。除了前面提到的幾首,其它如「We Went to the Beach」和「Drivin’ Around」更再度把他們註冊商標的和聲之美發揮到極致。專輯總共收錄十二首歌曲,喜歡抒情歌曲的朋友不妨注意「When Someone Stops Loving You」和「Drivin’ Around」,至於放在最後的標題歌曲「The Breaker」,雖然被發行商翻譯為「乘風破浪」,其實完全不是那回事,描述著唱歌的人猶豫著不知道自己是否應該採取行動,因為他雖然很想盡力給心上人所有的幸福,卻又擔心自己弄巧成拙,反而成了破壞人家美夢的罪人。也許你對「大城小事」不太熟悉,但真的不妨聽聽看他們的精采表現,反正現在的網路很方便,你可以在花錢購買之前先在不用花錢的YouTube等網站仔細的試聽,沒甚麼風險的啦。