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主持:蔣國男2017-03-03

EMMET CAHILL’S IRELAND/Celtic Thunder

居爾特男伶的經營團隊已經決定修改經營策略,為了讓那些有著明星特質的團員繼續留在團隊效力,偶而給他們單獨表現的機會,應該是很好的方法.....

內容介紹

本週介紹專輯:
EMMET CAHILL’S IRELAND/Celtic Thunder
艾密特卡希爾的愛爾蘭/居爾特男伶
推薦指數:★★★★
發行公司:Legacy

2017年二月下旬,成軍邁入十周年的「居爾特男伶」合唱團(Celtic Thunder)推出最新專輯「Emmet Cahill’s Ireland」,跟過去不同的是,雖然打著該團的名號,其實卻是一張個人專輯,所有歌曲都由團員之一的男高音歌手艾密特卡希爾(Emmet Cahill)演出獨唱,顯示該團的經營團隊已經決定修改經營策略,因為他們過去有好幾位最受樂迷們喜愛的團員都先後為了發展個人前途而宣告退出,儘管多半未能獲得真正的成功,卻清楚的說明了那些有著明星特質的團員還是會希望有機會享受一下成為焦點人物的榮耀感,因此為了讓他們繼續留在團隊效力,偶而給他們單獨表現的機會,應該是很好的方法。根據側面的資訊,艾密特卡希爾只是第一個享受這種待遇的人,另外一位同樣曾經是台柱的團員寇姆齊根(Colm Keegan)也將跟進。

在進一步介紹這張專輯之前,我們或許得先來幫助大家認識一下「居爾特男伶」這支團隊。他們的幕後推手,是先前因創造「天使女伶」(Celtic Woman)而大獲成功的名家雪倫布朗(Sharon Browne)。她和她的經營團隊在1996年買下K-Tel唱片公司,改組成「Celtic Heartbeat」,成了愛爾蘭音樂界最成功的獨立品牌,連轟動全球的「大河之舞」(Riverdance)原聲帶專輯也是他們發行的。離開該公司、也捧紅過「天使女伶」之後,她決定進行另外一次的挑戰,組成一支男性的合唱團體,因此開始物色人選。在這個同時,她把自己的構想告訴國際知名的愛爾蘭創作高手兼鋼琴名家菲爾寇特(Phil Coulter),獲得熱烈的支持。寇特欣然同意出任音樂指導,並且親自指揮伴奏的樂團,於是「居爾特男伶」在2007年誕生,並且於2008年三月推出首張專輯。該團的第一代成員,包括加盟的時候才十四歲的達米安麥金提(Damian McGinty),還有凱斯哈金(Keith Harkin)、萊恩凱利(Ryan Kelly)、保羅拜倫(Paul Byrom)和喬治唐納森(George Donaldson),個個多才多藝,更透過美國公共電視網播放精心設計的都柏林演唱會況錄影,順利的一炮而紅,從此以平均每年至少兩張專輯的頻率,配合密集的巡迴,並且繼續在公共電視曝光他們演唱會的實況,因此締造了驚人的成績,先後推出的十多張專輯,除了少數只拿到亞軍的例外,幾乎全部都奪得世界音樂排行的冠軍。

大部分團體在走紅之後都難免發生陣容異動,「居爾特男伶」也不例外,首先是保羅拜倫在2010年底因為想要展開單飛而宣告退出。2011年八月,達米安麥金提也因為獲得參加美國當紅電視影集「歡樂合唱團」(Glee)演出的機會而跟隊友們揮手作別。為了填補保羅拜倫和達米安麥金提的空缺,製作單位展開獵人行動,在2010年六月找到當時十九歲、受過聲樂訓練的男高音艾密特卡希爾。接著,他們找到在2011年春天贏得第三季全愛爾蘭才藝競賽冠軍的丹尼爾佛隆(Daniel Furlong),當時他才十三歲。不過,他只是扮演客串的角色,並未正式加盟。在2012年巡迴的時候,萊恩凱利由於不慎摔傷而無法演出,製作單位找來寇姆齊根幫忙替補,進而成了固定成員。另外,原本在樂隊擔任吉他手並參與和聲的尼爾拜恩(Neil Byrne)也被推到台前,成為合唱團的一員。

愛爾蘭皇家音樂學院科班出身的艾密特卡希爾曾被推崇為愛爾蘭最佳的新生代男高音歌手,但他也因為想要嘗試單飛而在2014年春天宣告退出,空缺隨即由也叫做「艾密特」的艾密特歐漢龍(Emmett O'Hanlon)頂替。三個月後,由於第一代成員的喬治唐納森不幸病逝,艾密特卡希爾拔刀相助,表示願意先回來參加澳洲的巡迴來向喬治唐納森致敬,不過他還是準備出個人專輯,預計在2015年推出,同時要配合前往美國作宣傳的巡迴,所以歸隊只是暫時幫忙的性質。不久,寇姆齊根也有了狀況,宣告辭職一年好回去念完大學,並且規劃個人專輯。製作團隊百般斡旋的結果,艾密特卡希爾總算答應重新加盟,公司幫他出個人專輯,應該就是條件之一。目前「居爾特男伶」的陣容,包括尼爾拜恩、艾密特卡希爾、萊恩凱利和已經在2014年底歸隊的達米安麥金提,以及在2016年四月加盟的最新成員麥可歐杜埃爾(Michael O'Dwyer),寇姆齊根則只是把個人專輯的發行交給公司,本身暫時還沒有歸隊的意思。

瞭解了這些背景資料之後,我們來看艾密特卡希爾的這張專輯。它的標題很清楚的告訴我們,這些曲目都是卡希爾心目中最能代表愛爾蘭的歌曲,因為它們都是愛爾蘭最受喜愛的傳統民間歌謠,而卡希爾雖然現年才二十六歲,卻早在2013年就已經被愛爾蘭音樂協會評選為該年度最傑出的男高音,非常稱職的把這些經典名曲詮釋得細膩而又優雅。為專輯揭開序幕的「I’ll Take You Home Again, Kathleen」可說是英語人口幾乎家喻戶曉的,把一個丈夫對妻子與家園的愛描繪得非常動人,但有趣的是,很多人都不知道,這首已經有將近一百五十年歷史的老歌,其實是一位移民美國的德國人聽到自己好友所寫的歌曲之後應答的作品呢。「An Irish Lullaby」的完整標題,其實應該是「Too-Ra-Loo-Ra-Loo-Ral (That's an Irish Lullaby)」,它可就是移民美國的愛爾蘭人寫的歌了,同樣也有超過百年的歷史,在1940年代曾經因為平克勞斯貝在電影「與我同行」(Going My Way)裡面的演唱而瘋迷國際,當然,這樁「歷史」對年輕一輩的朋友應該就不會有任何感覺了。

這張專輯總共收錄了十一首歌曲,顯然是重質不重量的路線,在其他歌曲方面,「Sweet Sixteen」就是愛樂者都耳熟能詳的「When You Were Sweet Sixteen」,它是美國歌曲作家兼雜耍演員詹姆斯桑頓(James Thornton)發表於1898年的名曲,創作靈感來自妻子問他是否依然愛她,桑頓回答說,「我對你的愛,就跟你還是甜蜜的十六歲的時候一樣。」不但回答,他還把這些話譜寫成歌曲,而他的妻子也是個雜耍演員,感動之餘,特別在自己的表演節目中公開了這首歌,也讓無數人受到同樣的感動。在國際上更有名的「Danny Boy」,其實就是愛爾蘭傳統歌謠「Londonderry Air」改編的,歷史也已經超過百年,透過卡希爾的歌喉唱出,似乎分外動人。「Wild Mountain Thyme」跟「Will You Go, Lassie, Go」的旋律相同,歷史則更悠久,至於壓軸的「The Parting Glass」更有來頭,據說在曾經被改編為中文歌曲「驪歌」的「Auld Lang Syne」出現之前,它可是蘇格蘭和愛爾蘭的社會中最受歡迎的「別離曲」呢!整體而言,這張專輯的表現細膩而又流暢,可聽性非常高,至於卡希爾會不會因而在人氣指數方面更上層樓,大概還是得看他的造化了!