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主持:蔣國男2017-02-24

WINDY CITY/Alison Krauss

愛莉森克勞斯在2017年二月推出一張標題叫做「Windy City」的翻唱專輯,距離她上一次推出個人專輯已經有將近十八年的時間,因此備受矚目.....

內容介紹

本週介紹專輯:
WINDY CITY/Alison Krauss
風城/愛莉森克勞斯
推薦指數:★★★★
發行公司:Capitol

從事歌唱工作的藝人,通常都會希望擁有自己專屬的歌曲,每當人們聽到那些歌曲,就會聯想到他們。不過,好歌畢竟相當有限,更可以說是可遇不可求,於是獲得大眾肯定的經典名曲就成了另外一種選擇。最近這些年來,已經擁有知名度的歌手們往往都會找適當的時機推出翻唱的專輯,一方面是那些人們早已熟悉的名曲比較容易引起注意,而另外一方面也可以讓他們展現一下自己的演唱功力,證明自己是很有特色的,有本事為那些經典名曲帶來新的詮釋與風貌。儘管這是有點討巧的作法,但也不見得就是無往不利的保證,所以同樣是翻唱老歌,有人可以名利雙收,也有人可能灰頭土臉,完全要看演唱者和幕後的製作團隊是否能夠知己知彼,作出最好的表現。在鄉村歌壇已經算是老資格的女歌手愛莉森克勞斯(Alison Krauss)在2017年二月也搭上了翻唱經典的風潮,推出一張標題叫做「Windy City」的翻唱專輯,再加上這次距離她上一次推出個人專輯已經有將近十八年的時間,因此備受矚目。

在台灣,除了少數外型美艷、花邊新聞特多、而且音樂風格又跟流行緊密結合的偶像型巨星,一般鄉村女歌手都很難引起樂迷們的注意。其實,假如撇開商業銷售的成績,純粹從音樂的才華、藝術的評價、以及得獎的紀錄來看,幾乎所有台灣樂迷所熟知的鄉村超級偶像女明星都無法跟愛莉森克勞斯相提並論。自從她在1987年推出首張個人專輯以來,包括她和所屬樂隊以及她跟別人的合作,到本文截稿日為止的前後三十年間,她已經囊括二十七座葛萊美獎,不但是有史以來得獎最多的女性藝人、遙遙領先其他所有鄉村女歌手,就算是把男性和團體都放在一起比較,她的得獎次數也高居第二位,跟製作大師昆西瓊斯(Quincy Jones)並列,僅次於以三十一座高居冠軍的英國籍指揮家蕭提爵士(Sir George Solti)。除了葛萊美獎,她還奪得過許多座其他各種音樂大獎。她不但歌聲溫柔動人、更有著出神入化的小提琴演奏技巧,而許多歌手和團體也紛紛聘請她擔任製作人。儘管這些年來,她多半都是跟「聯合車站」(Union Station)樂團一起演出,但大家都公認,她還是團體中最引人注意的靈魂人物。

現年45歲的愛莉森克勞斯來自伊利諾州,五歲就開始接受古典小提琴的訓練,但很快就厭倦於古典的束縛,而愛上了鄉村與青草地民歌。連續在許多才藝競賽奪魁之後,她在十歲那年組成自己的樂隊。1983年,她以十二歲的年紀贏得多項大賽的殊榮,其中包括「美國中西部最有前途的小提琴演奏者」,隨即開始籌畫自己的專輯,引起了Rounder唱片的高度興趣,把她簽為旗下藝人。1987年,她發表首張由「聯合車站」烘托的專輯「Too Late to Cry」,獲得了極高的評價,當時她才十六歲。第二年,他們贏得了「美國青草地民歌推廣協會」全國樂隊大賽的冠軍。從那個時候起,她交替推出以個人姿態灌錄、或者跟「聯合車站」搭檔的專輯。1995年,她所發表的「Now That I've Found You: A Collection」不但把她的歌唱才華作了精彩的呈現,更奪下四座CMA的大獎,其中包括「最佳女歌手」。

愛莉森克勞斯的歌喉屬於女高音,但是非常輕柔,經常被形容為「天使之音」。難能可貴的是,她從來不曾因為自己驚人的得獎紀錄而目空一切,仍然保持著謙和有禮的風度。她的上一張個人專輯,是發表於1999年八月的「Forget About It」,當時賣出金唱片,一轉眼已經是將近十八年前的事情了,在這些年間,除了跟「聯合車站」一起陸續推出的多張錄音室專輯、演唱會實況和精選集之外,她還曾在2007年跟傳奇英國搖滾團隊「齊柏林飛船」(Led Zeppelin)主唱勞勃普蘭特(Robert Plant)合作一張備受推崇的「Raising Sand」,榮獲2009年葛萊美獎的「年度最佳專輯」和「年度最佳唱片」。在2011年跟「聯合車站」一起推出的「Paper Airplane」專輯拿下另外兩座葛萊美獎之後,她開始規劃下一張專輯,並且設定為經典翻唱的專輯。她和應邀擔任製作的名家巴迪坎能(Buddy Cannon)仔細研議的結果,挑選出一系列分別來自不同年代、不同領域的經典曲目,共同加以改頭換面,統一成她個人特有的細膩風格。

為專輯揭開序幕的,是60年代曾經紅透半邊天的女歌手白蘭黛李(Brenda Lee)在1963年曾獲全美第六名跟抒情排行亞軍的「Losing You」,那種愛莉森克勞斯專屬的優雅,立刻讓人著迷。接著,我們聽到青草地民歌領域的傳奇樂隊「奧斯朋兄弟」(Osborne Brothers)和傳奇歌手麥可懷斯曼(Mac Wiseman)在70年代攜手合作的歌曲「It's Goodbye And So Long To You」,同樣巧妙的幻化成愛莉森的魅力,只是不知道現年九十一的原唱者懷斯曼是否喜歡。這張專輯的標題歌曲「Windy City」同樣也是奧斯朋兄弟的作品,所謂的「Windy City」(風城)是工業大城芝加哥的別名,歌曲描述一對情侶遠從鄉下前往風城追尋夢想,其中一方卻迷失在大都會的燈紅酒綠之間,被冷落的一方祈求風城放過她的心上人,這也是一首相當動人的歌曲。接著,「I Never Cared For You」是威利尼爾森(Willie Nelson)還沒有走紅之前發表於60年代中期的作品,也是他親自譜寫的歌曲,可惜僅管他後來曾多次重新灌錄,無奈始終沒有受到太多的注意,倒是愛莉森的詮釋還真的蠻好聽的。

在其他歌曲方面,「River in the Rain」是已故鄉村創作歌手羅傑米勒(Roger Miller)為根據馬克吐溫(Mark Twain)文學經典「頑童歷險記」(The Adventures of Huckleberry Finn)改編的百老匯音樂劇「大河」「(Big River)」最為膾炙人口的插曲之一,「Dream of Me」是製作人巴迪坎能親自參予譜寫的歌曲,曾在1981年由已經在2009年過世的鄉村歌手佛恩葛斯汀(Vern Gosdin)灌錄,當時得到鄉村排行第七名,但可能多數人都已經沒有甚麼印象,所以還是很新鮮。「Gentle on My Mind」是約翰哈特佛(John Hartford)的作品,曾經在1967年捧紅葛倫坎柏(Glen Campbell)、並且獲得多項大獎的肯定。同樣的,愛莉森也成功的為這首歌賦予了新的風貌。「All Alone Am I」是白蘭黛李的另外一首經典,愛聽老歌的人應該都很熟悉,而「You Don’t Know Me」則是已故傳奇歌手艾迪亞諾(Eddy Arnold)在50年代唱紅的不朽名曲。除了普通版的十首歌曲,本專輯的豪華版另外加上了四首歌曲的現場錄音。整體說來,這是一張聽起來非常舒服的專輯,絲毫沒有壓力,但是要說有沒有甚麼讓人印象深刻的特色,這可能就得請聽者自己去評斷了。