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主持:蔣國男2017-01-06

RECKLESS HEART/Bap Kennedy

當我們在聆聽「Reckless Heart」專輯的時候,我們可以感受到旺盛的生命力,讓人很難相信這些歌曲的作者和演唱人正處於一場已經注定要失敗的戰爭之中.....

內容介紹

本週介紹專輯:
RECKLESS HEART/Bap Kennedy
莽撞的心/貝普甘迺迪
推薦指數:★★★★
發行公司:Last Chance Records

人的壽命都是有限的,不論你是否願意,每個人都會來到必須告退的一天,只不過有的人早一點,有的人晚一點。2016年,流行音樂界又失去了好多位傑出的人才。在接近年底的最後兩個月中,除了世界各國的媒體爭相報導、引發熱烈關注的雷納柯恩(Leonard Cohen)、里昂羅素(Leon Russell)和喬治麥可(George Michael)之外,其實還有另外幾位音樂人也先後辭世,只是因為他們走紅的年代距今太過久遠、或者是在國際熱門歌壇的知名度沒有那麼普及,因此知道的人也就相對的不是那麼多。這些走得比較寂寞的藝人之中,包括了曾在50年代以「Wheel of Fortune」與「The Rock and Roll Waltz」先後奪得冠軍而紅極一時的流行爵士女歌手凱伊史塔(Kay Starr)和曾在80年代末期與90年代初期陸續以「Are You Ever Gonna Love Me」和「You Really Had Me Going」等冠軍暢銷曲備受喜愛的鄉村女歌手荷莉唐恩(Holly Dunn),以及來自北愛爾蘭的創作歌手貝普甘迺迪(Bap Kennedy)。

對大多數的亞洲樂迷來說,「貝普甘迺迪」是個幾乎完全陌生的名字。我們說「幾乎」,是因為2001年賣座相當好的浪漫電影「美國情緣」(Serendipity)曾經採用他所譜寫與演唱的「Moonlight Kiss」來當作插曲,吸引了不少愛好者,所以或許有人因而注意過他。另外,可能很少人知道,因為唱紅「You Raise Me Up」而在國際上擁有相當多歌迷的布萊恩甘迺迪(Brian Kennedy)其實是他的親弟弟,比他小五歲。他來自貝爾法斯特,十六歲就組成了自己的龐克樂隊,逐漸打開知名度,後來轉往倫敦發展,在1987年組成搖滾樂隊「能量果園」(Energy Orchard),前後出過幾張專輯,還支援過范莫里森(Van Morrison)與史提夫爾歐(Steve Earle)等大牌歌手的國際巡迴,也因而建立起不少人脈。1996年,樂團解散後,史提夫爾歐還主動幫他製作首張個人專輯「Domestic Blues」,而他也就此展開單飛,雖然從來沒有真正在國際上成為暢銷的歌手,他的創作與演出品質卻是備受推崇的。

由於首張專輯的備受喜愛、有好幾首歌曲都陸續被電影界採用為插曲,他曾一度轉往納許維爾發展,因而接觸到已故傳奇巨星韓克威廉斯(Hank Williams)的作品,受到很大的啟發。後來,他回到英國,繼續努力演出、並且發表創作,先後跟「波格斯」合唱團(Pogues)主唱尚恩麥高文(Shane MacGowan)、「險峻海峽」樂團(Dire Straits)主唱馬克諾福勒(Mark Knopfler)等巨星級的藝人有過精采的互動與合作,也獲益良多。總之,從1998到2014,他先後推出過十張風格充滿變化的專輯,其中發表於2014年的二月的「Let’s Start Again」走的是比較貼近美國鄉土的樂風,部分媒體曾給予五顆星的高度評價。雖然跟一些當紅的偶像級藝人比較起來,他的作品不算特別暢銷,但他卻深獲各界的喜愛與推崇。

一切似乎都非常順利,但所謂「天有不測風雲」,2016年五月,貝普甘迺迪在自己的官網開闢了一個部落格,揭曉自己患病之後接受治療的進度與心路歷程,因為他突然被診斷出罹患了癌症。他勇敢的跟病魔對抗,甚至還信心滿滿的利用空檔繼續創作與錄音,準備再推出一張新的創作專輯。只是,上天似乎沒有打算讓他如願,他的癌細胞快速的擴散、蔓延。2016年十一月一日,他因為胰臟癌和直腸癌而病逝於貝爾法斯特,得年僅五十四歲,令人唏噓。他的最後一張專輯定名為「Reckless Heart」,本來預定要在十一月十八日出版的,可惜他卻來不及親自參予了。後來,這張專輯按照原定日期推出,其他國家也排定在2017年初陸續發行,當作這位創作歌手獻給這個世界的最後紀念。

當我們在聆聽「Reckless Heart」的時候,我們可以感受到旺盛的生命力,包含搖滾、鄉村等多元化的豐富色彩,讓人很難相信這些歌曲的作者和演唱人正處於一場已經注定要失敗的戰爭之中。他勇敢而堅定的面對命運的考驗,唱出他的天鵝之歌。專輯開場的「Nothing Can Stand in the Way of Love」洋溢著暢快的流行節奏,牽引出類似英國傳奇樂團「費爾波特協定」(Fairport Convention)靈魂人物理查湯普森(Richard Thompson)那種風格的趣味。「Good as Gold」繼續發揚光大,唱出萬事如意的愉快,也讓我們感受到貝普甘迺迪的勇氣,只要擁有自己的音樂、順利達成自己想要表現的目標,甚麼都不重要了。接著出現的「I Should Have Said」帶有一點民歌的色彩,但又不是屬於很傳統的那種,唱出一個人對於未曾好好把握的機會所感受的懊悔與反省,也相當動聽。「Help Me Roll It」讓人情不自禁的聯想起他過去跟范莫里森的合作,但不是演唱的風格,而是從歌詞到樂器的編配方面近似藍調的方式。

在其他歌曲方面,「Henry Antrim」相當有趣,因為「Antrim」是西部片經典「比利小子」(Billy the Kid)故事主角所用的化名之一,而貝普甘迺迪在樂壇奮鬥的過程中,也曾歷經有如槍手一般的酸甜苦辣,歌詞中說道,「My name is Henry Antrim, and it’s time to go」(我名叫亨利安群,現在該是離去的時候了),在專輯出版的時候聽來更讓人感慨,莫非這就是他對世人的道別呢?另外,「Honky Tonk Baby」很可能是他為在他的許多專輯錄音中擔任貝斯手的愛妻所寫的歌,歌詞中的「When you make it, please remember me」(當你成功的時候,請記得我)更是令人動容。專輯總共收錄十首歌曲,最後以歌謠曲風味的「It’s Not Me It’s You」收尾,讓人回味無窮。也許貝普甘迺迪不是一個充滿魅力的偶像,這些歌曲也不是很商業,但這張專輯卻絕對值得耐心的細細聆賞。